O que é biorrefinação?

  • Rudolf Cole
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O biocombustível é melhor? Scott Sinklier / AgStock Images / Corbis

Em termos simples, o biorrefino é a conversão de biomassa para produzir combustível, calor, energia e produtos químicos. Existem muitos argumentos para o biorrefino como a forma de impulsionar o futuro, bem como razões para nos perguntarmos se deveríamos pensar duas vezes sobre o desenvolvimento da fonte de energia.

Biomassa é matéria vegetal que pode ser convertida em combustível. A madeira é o exemplo mais óbvio - se você iniciou uma fogueira ou usou uma lareira, você "biorefinou". Gramíneas, resíduos agrícolas e florestais, algas são exemplos de biomassa.

Conteúdo
  1. Os benefícios do biorrefino
  2. Gerando energia
  3. Fabricação de produtos químicos
  4. The Downsides

Então, quais são as vantagens de queimar madeira e soja em oposição ao carvão e óleo a que estamos acostumados? Os defensores apontam que os biocombustíveis podem ser cultivados em qualquer lugar, reduzindo nossa dependência do petróleo estrangeiro.

Há uma grande vantagem ambiental também: a queima de biomassa libera CO2, mas o Laboratório Nacional de Energia Renovável explica que o que é produzido é mais ou menos equilibrado pelo dióxido de carbono que a planta absorveu ao longo de sua vida. A queima de combustíveis fósseis libera CO2 que ficou preso por milhões de anos, alterando o equilíbrio geral da atmosfera global.

O caminho mais comum da matéria vegetal à energia é queimá-la em um sistema de queima direta: o vapor resultante gira as turbinas, gerando eletricidade. Embora não seja derivado de uma planta em si (é um subproduto da matéria orgânica em decomposição), o gás metano pode ser usado na produção de biocombustíveis. Os biocombustíveis também podem ser usados ​​no lugar dos combustíveis de petróleo, abastecendo carros e aviões a jato.

Dependendo de como a biomassa é decomposta, ela pode produzir açúcares componentes ou hidrogênio e monóxido de carbono. O que falta em volume a esses rendimentos, eles compensam em valor, produzindo gel de pasta de dente, anticongelante, plástico, colas, adoçantes artificiais, filmes fotográficos, tecidos sintéticos e muito mais.

Por mais que haja tantos benefícios quanto o uso de biomassa para energia, há também muitos motivos para ficar atento. A maioria das desvantagens tem a ver com a produção de biocombustíveis.

Existe uma quantidade finita de terras adequadas para a agricultura no planeta; usar mais para cultivar safras para biorrefinamento significa necessariamente que haverá menos espaço para a colheita de alimentos para as populações famintas.

O cultivo de fontes de biocombustíveis, seja milho ou soja, funciona melhor como uma monocultura - campos infinitos da mesma safra exata. As monoculturas são extremamente vulneráveis ​​a doenças, já que cada planta é um clone de sua vizinha, todas têm os mesmos pontos fracos. Um patógeno ruim ou um trecho de clima desagradável podem tirar muitos consumidores sem eletricidade.

Além disso, apenas as operações em grande escala seriam capazes de produzir biomassa suficiente para serem lucrativas, então os agricultores locais seriam excluídos da equação.




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