Mortes de pedestres nos EUA em ascensão

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Centenas de residentes da cidade de Nova York participaram de uma marcha pelas ruas seguras em março de 2018, depois que duas crianças pequenas foram mortas por um motorista no Brooklyn. Spencer Platt / Getty Images

De acordo com um relatório divulgado no início de 2018 pelo Conselho de Segurança Nacional, o número de americanos mortos em acidentes com veículos motorizados em 2017 caiu ligeiramente - apenas 1 por cento - em relação a 2016. Isso é uma boa notícia, apesar do fato de ainda mais de 40.000 pessoas foram mortas nas estradas em ambos os anos.

O que é preocupante, no entanto, é que embora as mortes no trânsito tenham mostrado um declínio entre 2016 e 2017 nos Estados Unidos, as mortes de pedestres não. De acordo com um relatório de 2018 do Instituto de Seguros para Segurança Rodoviária (IIHS), as fatalidades de pedestres aumentaram 46 por cento de 2009 a 2016, apesar da nova tecnologia de segurança voltada especificamente para reduzir a probabilidade de pedestres serem atropelados por veículos. E não é apenas o IIHS cujos números mostram um aumento nas mortes de pedestres. O estudo do Fórum de Segurança de Pedestres de 2016 do National Transportation Safety Board concluiu que 16 pedestres morreram em média todos os dias nos Estados Unidos, um aumento em relação à estimativa de 2016 de 15 pedestres por dia.

Por que tantas mortes?

Então, por que o aumento nas mortes de pedestres? As causas são inúmeras. As pessoas dirigem mais e mais rápido. Os limites de velocidade estão aumentando. SUVs grandes e pesados, que ainda estão ganhando popularidade, são mais perigosos para os pedestres. Os motoristas se distraem com dispositivos eletrônicos.

A infraestrutura também desempenha um papel, pois os dados mostram que os pedestres têm maior probabilidade de serem atingidos em áreas que não têm calçadas suficientes ou onde os semáforos e a sinalização não são bem mantidos.

Então, onde estão essas questões mais problemáticas? De acordo com uma entrevista por e-mail com Kim Stewart, editora sênior do IIHS, e relatórios publicados:

Onde e quando ocorre a maioria das mortes de pedestres?

  • Califórnia, Texas e Flórida tiveram o maior número de mortes de pedestres em 2016.
  • Os pedestres representaram a maior proporção de todas as mortes de veículos motorizados em Nova York e Washington, D.C. (30 por cento), Nova Jersey e Rhode Island (27 por cento) e Califórnia, Nevada e Havaí (24 por cento).
  • Intersecções não são fatores em 70 por cento das mortes de pedestres.
  • Acidentes fatais de pedestres ocorrem com mais frequência entre as 18h00 e meia-noite, e mais frequentemente aos sábados.

Quem está mais em risco?

  • Embora pedestres idosos sejam atingidos com menos frequência do que crianças, é mais provável que seus ferimentos sejam fatais.
  • A população menos em risco, de acordo com a idade, crianças menores de 13 anos.
  • Pedestres do sexo masculino são mais comumente mortos em colisões do que pedestres do sexo feminino.
  • Em 2016, 34% dos pedestres fatalmente feridos com 16 anos ou mais tinham concentrações de álcool no sangue (BACs) iguais ou superiores a 0,08%, uma taxa que tem se mantido estável por cerca de 20 anos.
  • Em 2016, 13 por cento dos motoristas envolvidos em mortes de pedestres em 2016 tinham alcoolemia igual ou superior a 0,08 por cento.

“O aumento [nas mortes de pedestres] ocorreu principalmente em áreas urbanas ou suburbanas, em não interseções, em vias arteriais (estradas movimentadas projetadas principalmente para canalizar o tráfego de veículos em direção às rodovias) e no escuro", disse Stewart. "Embora a maioria dos acidentes com pedestres envolva carros, os acidentes fatais de um único veículo têm cada vez mais probabilidade de envolver SUVs e veículos de alta potência."

O fator de alta potência é particularmente alarmante. Mais pesquisas do IIHS descobriram que quanto maior a proporção entre potência e peso de um veículo, mais rápido ele será dirigido. Viajar rápido reduz o tempo de reação do motorista e aumenta a distância necessária para desacelerar ou parar um carro. Além disso, quanto mais rápido um veículo estiver viajando ao atingir um pedestre (ou qualquer obstáculo), maior será o impacto que ele causará.

Como tornar os veículos mais seguros

Muitos testes e inovações de segurança veicular se concentram em proteger o motorista e os passageiros de um veículo em uma colisão, mas isso pode ser uma má notícia para os pedestres. De acordo com um relatório da Associação de Segurança Rodoviária dos Governadores, essas medidas de segurança, que normalmente se concentram em melhorar a integridade estrutural, podem tornar um veículo mais mortal se atingir um pedestre. No entanto, as montadoras também estão lançando constantemente novas tecnologias de segurança projetadas para reduzir os impactos sobre os pedestres e outros obstáculos.

Esses recursos incluem:

  • Melhorias no design do farol e melhores padrões para a iluminação de veículos
  • Reprojetos de veículos, como capôs ​​mais macios
  • Sistemas de prevenção de colisões frontais
  • Frenagem automática
  • Câmeras retrovisores
  • Sistemas de detecção de pedestres
  • Câmeras de visão noturna

De acordo com Stewart do IIHS, os sistemas de prevenção de colisões frontais são especialmente importantes, particularmente aqueles projetados para trabalhar em condições de pouca luz.

“Os sistemas de prevenção de colisões frontais monitoram continuamente o tráfego na frente dos veículos e alertam os motoristas sobre colisões em potencial”, diz ela. "Muitos sistemas automaticamente acionam os freios quando um acidente é iminente. A maioria dos sistemas atuais é projetada principalmente para lidar com acidentes dianteiros e traseiros com veículos na frente. Alguns sistemas são projetados para prevenir ou mitigar acidentes com pedestres também."

Um exemplo é a tecnologia de assistência ao motorista EyeSight da Subaru, que Stewart disse ter sido estudada pelo Highway Loss Data Institute. Com base em registros de seguro, as taxas de indenização por ferimentos em pedestres foram 35 por cento menores entre os veículos com EyeSight do que entre os veículos sem, o que mostra que tais sistemas são eficazes.

A infraestrutura também precisa de melhorias

"Uma revisão do IIHS das medidas de engenharia de tráfego para reduzir acidentes com pedestres identificou três abordagens principais: separar os pedestres dos veículos por tempo ou espaço, tornando mais fácil identificá-los e reduzindo a velocidade dos veículos", disse Stewart.

Isso significa mais calçadas, viadutos, passagens subterrâneas, ilhas de refúgio nos canteiros centrais das vias de mão dupla e semáforos para dar aos pedestres tempo para atravessar as ruas sem compartilhar o sinal com os carros. Além de melhorar a iluminação dos veículos, muitas áreas também precisam de melhor iluminação pública, para que os motoristas possam ver mais facilmente as pessoas nas estradas ou próximas a elas.

Finalmente, Stewart diz, é importante lembrar que simplesmente desacelerar ao dirigir irá reduzir o número de impactos de pedestres, bem como a gravidade dos ferimentos quando eles são atingidos. Ela disse que o IIHS é a favor da redução dos limites de velocidade e do uso de radares para ajudar a aplicá-los.

Agora isso é interessante As câmeras retrovisoras tornaram-se comuns no início dos anos 2000, embora no início estivessem disponíveis principalmente em carros de luxo ou como uma opção cara em modelos mais convencionais. Com o tempo, a tecnologia se tornou mais comum, até que uma exigência federal foi aprovada que os tornou obrigatórios em todos os carros de passageiros vendidos nos Estados Unidos. A exigência entrou em vigor em maio de 2018. O próximo passo é a frenagem automática de emergência obrigatória, com base em um acordo que foi aprovado em 2016 e entrará em vigor em 2022.



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