Quem faz - e não tem - destaque nos sinais de saída da estrada azul?

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Há uma competição acirrada para ser apresentada em uma daquelas praças em seu típico sinal de estrada azul. Daniel Barcelona / Wikimedia Commons / (CC BY 3.0)

Se você já dirigiu em uma rodovia americana, você os conhece: são os grandes sinais azuis próximos às saídas interestaduais, mostrando aos viajantes o combustível mais próximo, comida e opções de hotel ou motel. Eles são oficialmente chamados de "sinais de logotipo interestadual" ou "sinais de serviço específico".

Mas os locais apresentados não são aleatórios. Marcar uma posição nesses sinais aumenta os lucros de muitas empresas - e dos estados que as controlam. O Tennessee arrecada cerca de US $ 8 milhões por ano e a Virgínia cerca de US $ 6 milhões, relatou o Bristol Herald-Courier em 2019.

"Todos os sinais de rodovias servem a um propósito específico e sua cor é como você pode facilmente dizer qual é o propósito do sinal - direção, informações, regulamentos, etc.", e-mails Jeni Campana, porta-voz do Departamento de Transporte de Nebraska. "Esses sinais em particular são azuis ou informativos. Independentemente do estado em que você dirige, se você vir um sinal azul, ele fornecerá informações úteis para os motoristas enquanto viajam."

Existem três tipos básicos de sinais de logotipo azul:

  • Mainline: Esse é o primeiro que você vê. Permite que você saiba que certos serviços estão próximos.
  • Rampa: fica mais perto da saída e indica se você vira à direita ou à esquerda no final da rampa de saída; empresas que são claramente visíveis da saída podem não se qualificar para um sinal de rampa.
  • Pioneiro: este último e menor sinal é colocado em cada esquina onde os motoristas devem virar para chegar à empresa.

Quem faz o corte?

Apenas certos tipos de negócios podem anunciar nos sinais do logotipo. Mark Nagi, porta-voz do Departamento de Transporte do Tennessee, diz que essas categorias são gás, comida e hospedagem perto da saída da rodovia. “A categoria Atração foi adicionada posteriormente para atrações turísticas”, afirma por e-mail. "Em geral, eles precisam estar a menos de 5 milhas [8 quilômetros] de uma saída da rodovia, exceto que as atrações podem estar a 15 milhas [24 quilômetros] e estar abertas ao público em geral no horário comercial normal."

Cada estado define seus próprios critérios para ser listado, mas normalmente, as empresas listadas devem ter banheiros públicos, água potável e telefones públicos. Aqueles que estão abertos 24 horas às vezes têm prioridade sobre aqueles que estão abertos menos horas do dia. A distância da rodovia também pode contar em alguns estados. Na Flórida, por exemplo, a prioridade é dada a empresas a menos de 3 milhas (4,8 quilômetros) da saída, embora aquelas até 6 milhas (9,6 quilômetros) da saída sejam elegíveis para inclusão.

Atrações como museus, vinícolas, locais de agroturismo e zoológicos também são elegíveis para colocação de placas, mas não igrejas, cinemas e locais de entretenimento para adultos.

Inscrever-se para ser destaque é fácil. Você preenche um formulário online. Mas pegar um lugar é outra história. Algumas empresas esperam anos para conseguir uma vaga em alguns locais urbanos, relata o site 99PercentInvisible.

"Nas áreas urbanas pode ser difícil garantir uma vaga nos sinais azuis de serviço para motoristas (sinais de logotipo) porque eles costumam lotar", disse Tracey Bramble, especialista em informações do Departamento de Transporte de Iowa por e-mail. "Há um limite de seis pontos nas placas."

Ela acrescenta que todos os sinais devem ser espaçados pelo menos 800 pés (243 metros) e devem ser colocados diretamente antes do trevo onde os negócios podem ser acessados. Sinais de guia verde e branco (ou seja, cidades, rodovias, principais destinos de interesse) têm uma classificação de prioridade mais alta, portanto, onde os trevos são projetados próximos uns dos outros, pode não haver espaço suficiente para instalar o sinal do logotipo azul e ainda manter o 800 - espaçamento do pé necessário.

Mesmo se houver espaço disponível, pode ser caro. Em Nebraska, por exemplo, custa $ 1.200 por ano, por placa - então, se você quiser cobrir saídas em ambas as direções, custaria $ 2.400 por ano. No Tennessee, o preço é de cerca de US $ 900 nas áreas urbanas e US $ 650 nas áreas rurais por direção. New Jersey pode custar até US $ 2.400 em cada direção. Se você for uma organização sem fins lucrativos, receberá uma taxa com desconto em alguns estados.

Mas em alguns estados rurais, os sinais azuis geralmente apresentam muitos espaços abertos, causando quedas drásticas de preços. Em Iowa, você pode encontrar lugares por apenas US $ 230 nas áreas certas, de acordo com Bramble.

“Em Iowa, as taxas cobradas não são combinadas com outras taxas de usuários rodoviários, mas são destinadas especificamente para fins de controle de publicidade em exteriores (incluindo a administração do programa de assinatura de logotipo),” disse Bramble. "Alguns estados contratam empreiteiros privados para administrar o programa, que podem então estabelecer suas próprias estruturas de preços. Iowa manteve seu programa 'administrado pelo estado' e evitou aumentar as taxas desde 1996."

A Interstate Logos é a maior empreiteira privada, lidando com o processo de fabricação e instalação para mais de 20 estados em todo o país. Ela ganha a maior parte de seu dinheiro com as licenças de sinalização, mas também comercializa ativamente qualquer espaço não preenchido na esperança de preencher qualquer espaço em branco nesses grandes sinais azuis. Nagi diz que o Departamento de Transporte do Tennessee obtém 80 por cento da receita bruta do empreiteiro que usa.

Os preços para as empresas podem mudar assim que um empreiteiro assumir. Em New Hampshire, por exemplo, a taxa anual disparou de US $ 500 para US $ 1.800 por placa, atraindo a ira de algumas empresas, de acordo com um jornal local.

O começo do azul

Os estados inicialmente começaram a implantar esses sinais para fornecer informações valiosas e precisas sobre o serviço do motorista para o público que viaja.

Décadas atrás, as placas ganharam ainda mais importância quando os americanos começaram a criticar o uso excessivo de outdoors. Esses aglomerados de comercialização feios eram tão densos que o presidente Lyndon B. Johnson assinou a Lei de Embelezamento de Rodovias em outubro de 1965, que limitava os outdoors e outras propagandas externas.

Os estados também assumiram a responsabilidade de reduzir o número de outdoors ao longo de suas estradas. Vermont levou as coisas ainda mais longe, banindo completamente os outdoors, junto com Maine, Havaí e Alasca.

Com oportunidades limitadas de outdoors, as empresas ainda precisavam de uma maneira de divulgar a notícia. Portanto, estados comprometidos. Entre nos grandes sinais azuis. Eles fornecem às empresas menores uma maneira viável de comercializar seus serviços a um custo muito menor do que os painéis publicitários. E, graças à sua padronização, são fáceis de ler enquanto você está passando a 112 km / h.

"Todas as placas de logotipo ajudam a reduzir a confusão de outdoors e fornecem às pequenas empresas uma maneira viável de comercializar seus serviços a um custo muito menor do que os painéis e [são] mais fáceis de ler", diz Nagi.

AGORA ISSO É INTERESSANTE O sinal azul típico é maior do que você provavelmente pensava: 19 pés (5,8 metros) de largura e 10 pés (3 metros) de altura, de acordo com Tracey Bramble do Departamento de Transporte de Iowa.



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