Nash-Healey

  • Phillip Hopkins
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Este último modelo Nash-Healy tem um corpo de aço, como oposto ao corpo de alumínio dos modelos anteriores.

Estamos em 1949 e a emergente montadora britânica Donald Healey vai para a América no rainha Elizabeth, esperando comprar Cadillac V-8s para sua última criação. Também a bordo está George Mason, presidente da Nash-Kelvinator. Mason diz a Healey que o novo motor de Caddy está em falta, mas que o robusto Ambassador seis de Nash está prontamente disponível. Quando eles chegam a Nova York, um novo carro esporte nasce: o anglo-americano Nash-Healey.

Um protótipo foi exibido na Europa em nove meses, e a produção estava em andamento em 1951 nas pequenas lojas de Healey em Warwickshire, recentemente expandidas para esse propósito. O Nash-Healey logo fez sua estreia nos Estados Unidos como um roadster de dois lugares com corpo de alumínio com placas laterais (da Panelcraft da Grã-Bretanha), chassi projetado por Healey e um motor Nash aquecido por dois carburadores, árvore de cames mais selvagem e um alto especial - cabeça do cilindro de alumínio de compressão. O preço era caro de um Cadillac, US $ 4.063, mas incluía bancos de couro, pneus de parede branca e caixa de câmbio manual de três marchas overdrive.

Todos os Nash-Healys tinham ricos interiores de couro e elegantes consoles de painel.

O Nash-Healey provou-se rapidamente no mais exigente dos desportos motorizados europeus contemporâneos, mas os acabamentos de qualidade na Mille Miglia e na LeMans nada fizeram para as vendas domésticas, que eram muito baixas devido ao preço elevado. O Nash-Healey foi assim remodelado para 1952, ganhando uma nova carroceria de aço estilosa da Pininfarina da Itália, além, como uma mudança em execução, um Nash seis maior com 10 cv a mais. Mas o preço subiu cerca de US $ 1.800 para cobrir as pesadas despesas de envio de motorizações americanas para a Inglaterra, chassis rolantes de lá para a Itália e carros completos de volta aos Estados Unidos.

Mesmo assim, as vendas aumentaram um pouco. Enquanto isso, o Nash-Healey revisitou LeMans, ficando em terceiro lugar na geral e em segundo no Índice de Desempenho. Nash comemorou o ano de 53 com um coupé LeMans com distância entre eixos, mas custou a altíssimos US $ 6.399. O roadster daquele ano custou $ 5908. Mais uma vez, porém, as vendas aumentaram.

O motor Nash de 6 cilindros não só deu ao Nash-Healy metade do nome, mas também potência poupar. Este motor realmente impulsionou o carro para altos acabamentos em LeMans.

Apenas o cupê voltou em 54, com uma janela traseira enrolada e um preço mais amigável de $ 5128. Mas problemas de dinheiro fizeram com que Nash não pudesse mais pagar seu carro esportivo de baixo volume, então a produção de Nash-Healey foi encerrada em agosto, ironicamente após um floreio final em LeMans (décimo primeiro no geral).

Para uma máquina tão obviamente capaz, o Nash-Healey merecia um destino melhor. Mas não morreu em vão, pois suas vendas decepcionantes levaram Donald Healey a criar um carro esportivo com motor Austin mais acessível, o ... bem, você sabe.

Para saber mais sobre Nash-Healey e outros carros esportivos, consulte:

  • Como funcionam os carros esportivos
  • Carros esportivos dos anos 1950
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