Pistas de carros de corrida da NASCAR

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O Infineon Raceway é incomum porque apresenta curvas para a esquerda e para a direita. Ver mais Fotos da NASCAR.

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A maioria das corridas atuais da série NASCAR NEXTEL Cup são realizadas em pistas ovais de alta velocidade com curvas inclinadas; falando de maneira geral, quanto maior o grau de inclinação nas curvas, mais rápido os carros podem passar por elas. Ovais com mais de uma milha de comprimento são considerados supervelocidade, porque as retas mais longas permitem que os carros alcancem velocidades mais altas. Apenas três dos trilhos ovais atuais têm menos de uma milha de comprimento.

A maioria das formas ovais tem um alongamento frontal curvo e são conhecidas como "tri-ovais" ou "trilhas em forma de D." Aqueles com quatro curvas distintas (como o Indianapolis Motor Speedway) às vezes são chamados de "quadriláteros ovais". Todas as corridas de pista oval são disputadas no sentido anti-horário, o que significa que elas têm apenas curvas para a esquerda. Apenas duas corridas são realizadas em circuitos de estrada, que apresentam várias curvas à esquerda e à direita com pouca ou nenhuma inclinação.

Os trilhos de hoje são todos pavimentados, mas nem sempre foi assim. Na verdade, na temporada inaugural de 1949 das corridas de Stock Car da NASCAR (quando foi chamada de divisão NASCAR Strictly Stock), todas as pistas eram de terra, exceto o Daytona Beach & Road Course de 4,15 milhas, apenas parte do qual foi pavimentado.

Nos primeiros dias das corridas da NASCAR, todas as pistas eram sujas, exceto para Daytona Beach & Race Course, que foi apenas parcialmente pavimentada.

Correr na terra é muito diferente do que correr no asfalto. Na terra, os carros costumam deslizar de lado nas curvas em uma "derrapagem" de duas ou quatro rodas, o que os torna mais difíceis de controlar e pode lançar muita poeira. Os pilotos que seguem podem achar difícil ver para onde estão indo e isso - combinado com o fato de também estarem à deriva com seus carros - aumenta o perigo das corridas em pista de terra. Para piorar, podem formar-se sulcos nas curvas, o que pode virar um carro se bater em um ângulo ruim. Particularmente traiçoeira foi a circular Langhorne Speedway, onde os pilotos basicamente dirigiram toda a distância em uma deriva constante.

Algumas das trilhas de terra não traçadas aqui tinham histórias longas e ricas com a NASCAR. Charlotte Speedway em Charlotte, Carolina do Norte, foi o local da primeira corrida NASCAR Strictly Stock, e esta pista de 3/4 milhas permaneceu na programação da NASCAR até o outono de 1956. Occoneechee Speedway em Hillsborough, Carolina do Norte, sediou a terceira NASCAR Strictly Stock race da temporada inaugural de 1949. Ela foi renomeada para Orange Speedway em 1954 e permaneceu na programação da NASCAR até ser fechada no outono de 1968. Outra pista famosa foi a North Wilkesboro Speedway em North Wilkesboro, Carolina do Norte, um oval de meia milha que realizou a corrida final do Temporada de 1949. Estendido para 0,625 milhas no ano seguinte, foi pavimentado no meio da temporada de 1957 e continuou a sediar corridas da NASCAR até ser fechado no outono de 1996.

Darlington Raceway foi a primeira pista totalmente pavimentada na programação da NASCAR, tendo aberto seus portões em 1950. Com 1,25 milhas de comprimento (mais tarde estendida para 1,366), foi também a primeira superspeedway, e ainda é usada para corridas da série NASCAR NEXTEL Cup hoje . Uma pista ainda mais rápida foi o Daytona International Speedway (não deve ser confundido com o Daytona Beach & Road Course, uma entidade totalmente separada), que sediou a primeira corrida Daytona 500 em 1959. Com curvas acentuadas e 2,5 milhas de asfalto, foi um monstro. O piloto Jimmy Thompson disse uma vez sobre isso: "Houve outras faixas que separaram os homens dos meninos. Esta é a faixa que separará os bravos dos fracos depois que os meninos forem embora." Daytona ainda é considerada por muitos como a pista principal na programação da NASCAR, embora tenha sido eclipsada como a "maior e mais rápida" em 1969 pelo Alabama International Speedway de 2,66 milhas, mais conhecido como Talladega.

Embora não seja mais o maior ou mais rápido, Daytona International Speedway ainda é considerada a pista principal.

Gradualmente, as pistas pavimentadas começaram a substituir as pistas de terra do circuito da NASCAR e, no final dos anos 1960, apenas três pistas de terra permaneciam no cronograma. A última corrida em pista de terra para a série principal da NASCAR foi a Home State 200, realizada em 30 de setembro de 1970, no State Fairgrounds Speedway de 1,6 km em Raleigh, Carolina do Norte. O vencedor Richard Petty disse depois: "Espero que algumas pistas de terra sejam mantidas no cronograma. Foi aqui que nossa marca de corrida começou." Mas não era para ser. A era da supervelocidade havia chegado e não havia como voltar atrás.

Nas páginas a seguir, aprenda mais sobre as pistas de corrida da NASCAR de hoje. Veja as fotos das pistas e descubra as informações de que você precisará saber quando for a uma corrida, incluindo localização, o que você pode levar para dentro e onde encontrar estacionamento.

Para obter mais informações sobre tudo sobre NASCAR, consulte:

  • Página inicial da NASCAR
  • Recapitulações da temporada da NASCAR
  • NASCAR Tracks Quiz
  • Resultados NASCAR
  • Drivers NASCAR
  • Como funcionam os carros de corrida da NASCAR
  • Como funciona o Daytona 500



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