Como Funcionavam os Carros Whisky

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Manifestantes da proibição desfilam em um carro adornado com placas e bandeiras pedindo a revogação da 18ª Emenda. Veja mais fotos da Lei Seca. Arquivo de fotos / imagens Getty

É um clichê que a necessidade é a mãe da invenção, mas é um clichê porque é verdade. Imagine que você vive em uma cidade rural do sul durante a Grande Depressão. As colheitas falharam e o trabalho é escasso. A única coisa que você tem é seu carro - e é um lindo. Pode ser apenas um Ford velho, mas você passou muito tempo trabalhando nele. Você suou com o motor sob o sol quente da Geórgia, raspando os nós dos dedos enquanto colocava as peças no lugar tantas vezes que parecia que o motor estava coberto de partes iguais de sangue e graxa. Esse carro é o seu mundo. É o seu bilhete para uma vida melhor.

O carro não é apenas uma máquina bem oleada, mas você também é um ótimo motorista. Em corridas vagamente organizadas pelas pastagens e estradas secundárias do país, você derrotou todos os adversários - ou pelo menos deu a eles uma corrida pelo seu dinheiro. Agora sua habilidade chamou a atenção de alguns indivíduos conectados, e eles têm um trabalho para você.

Embora a proibição tenha acabado, muitas cidades no sul estão secas. Vender bebidas alcoólicas é ilegal. E, mesmo nas partes onde se pode vender bebida, se você vender sem que as autoridades saibam, não precisa pagar impostos. Isso é mais dinheiro no seu bolso. Portanto, agora você tem um trabalho para transportar bebida caseira - aguardente - em cidades secas. Você tem que levar a bebida aos compradores e evitar a polícia. Se você não pode evitar a polícia ou os vendedores federais, você precisa fugir deles. É apenas o trabalho para o qual você e seu carro foram feitos.

Correr bebidas alcoólicas não era incomum durante as décadas de 1920 e 1930. Mas é aqui que a história tem uma reviravolta interessante - os mesmos homens que usaram suas habilidades como motoristas e mecânicos para fugir da lei usaram essas mesmas habilidades para fundar um dos esportes mais populares do país: NASCAR. A necessidade de ganhar a vida e o amor por carros velozes combinados no esporte com um dos cenários mais coloridos que se possa imaginar. Confie em nós - futebol e beisebol não evoluíram de uma combinação inebriante da necessidade de ser mais esperto que a polícia e a capacidade de se divertir fazendo isso.

Esses carros originais corriam nos fins de semana em pequenas cidades do Sul e passavam o resto de seu tempo como carros de uísque; envenenados e cheios de álcool ilegal, eles percorreram o Sul fazendo entregas e evitando a lei. Os personagens e a tecnologia por trás dos precursores dos carros de corrida da NASCAR de hoje são tão inebriantes quanto a bebida que eles carregavam.

Conteúdo
  1. Por que luar?
  2. Whisky Cars
  3. Motoristas de carros de uísque
  4. Whisky Cars e Stock Car Racing
Agentes capturam um veículo carregado de álcool quando o pneu furou; O caminhão está empilhado e marcado como táxi. Buyenlarge / Getty Images

Parece estranho que um esporte seja fundado a partir de uma atividade ilegal. Mas, uma série de fatores contribuíram para o crescimento da venda de bebidas alcoólicas e outras vendas ilegais de bebidas alcoólicas no Sul da década de 1920 até meados da década de 1970.

O primeiro fator foi a proibição. A proibição nacional de fazer ou vender álcool abriu o mercado para pequenos produtores. Enquanto alguns fazendeiros vinham fazendo licor de milho para seu próprio uso, de repente eles tiveram a oportunidade de vender o que fizeram para um público mais amplo - contanto que não fossem pegos. Moonshiners esconderiam as alambiques que usaram para fazer o luar nas profundezas do sertão do sul. Se a polícia encontrasse alambiques, eles os destruiriam, destruindo o lucro dos moonshiners e tornando a produção do próximo lote quase impossível.

Depois que a proibição acabou, as oportunidades para os moonshiners desapareceram. Muitos condados e cidades no Sul estavam secos, então os vendedores legítimos de bebidas alcoólicas foram mantidos fora desses mercados. Os Moonshiners não só conseguiam acessar os clientes em cidades secas, mas também descobriam que o melhor era manter seus lucros altos era manter as vendas fora dos livros. Ou seja, eles não pagaram impostos federais sobre as vendas que realizaram. Obviamente, o governo não aceita gentilmente as pessoas que não pagam seus impostos, então eles enviaram agentes ao Sul, que os moonshiners chamavam de revenuers, para cobrar o que o governo devia.

O outro fator que levou à persistência do licor da lua e dos carros de whisky foi simplesmente a falta de oportunidades no sul. A Grande Depressão persistiu por mais tempo no Sul do que em outras áreas do país, uma vez que o Sul não tinha a base de produção industrial que teria se beneficiado com o período que antecedeu a Segunda Guerra Mundial. Os pequenos agricultores enfrentaram quebras de safra e as fábricas que moviam a economia da região permaneceram fechadas. O desemprego era alto. E, quando uma família estava à beira da ruína, optar por sobreviver ou usar o luar (ou ambos) parecia a coisa certa a fazer. Não doeu que fugir e enganar a polícia pudesse ser financeiramente e emocionalmente compensador.

Barris de licor ilegal sendo destruídos por agentes da Receita Federal na Flórida. Evans / Three Lions / Getty Images

Nem é preciso dizer que os carros de uísque precisam ser rápidos. Grandes motores V8 eram a norma, e os motoristas os ajustavam para serem ainda mais rápidos, com supercompressores e turboalimentadores, entediantes e acelerando os motores para obter até o último cavalo puxando. A maioria dos moonshiners dirigia Fords com V8s de cabeça chata, embora uma modificação popular fosse encher um Ford cupê com um motor Cadillac monstruoso - o mesmo motor que Cadillac usava para alimentar ambulâncias [fonte: Hot Rod Magazine]. Os motores Chevrolet 350 também eram populares, porque eram mais fáceis de modificar do que os motores Ford (essa é uma das razões pelas quais você vê muitos Fords clássicos hoje, particularmente Fords hot rod, com motores Chevy).

Ao contrário das corridas da NASCAR, onde os carros são mantidos perto do estoque, os carros de uísque foram modificados para dar a eles todas as vantagens possíveis sobre a aplicação da lei. Isso inclui algumas modificações que podem não dar ao carro mais potência ou velocidade, mas certamente tirariam os policiais da pista.

Alguns motoristas adicionaram interruptores ao painel que cortariam as luzes de freio. Quando eles estavam sendo perseguidos, a polícia não saberia quando eles estavam freando - então os policiais poderiam ser atraídos para fazer curvas muito rápido, ou correr atrás do carro de uísque. Modificações de suspensão também foram fundamentais. Eles não apenas ajudaram o carro a dirigir melhor, mas choques fortes impediram que o carro afundasse quando carregado. Em vez de ver um carro obviamente carregando uma carga pesada de bebidas alcoólicas, a polícia veria apenas um stock car descendo a estrada.

Houve outras modificações na carga. Painéis ocultos no porta-malas, bancos e portas permitiam que cargas ilegais passassem despercebidas, mesmo que o carro fosse parado e revistado. Mas, como os policiais conheciam esses truques, ultrapassá-los tornou-se ainda mais importante. É aí que as habilidades dos motoristas entram em jogo.

Junior Johnson posa na praia com seu # 55 B&L Motors 1955 Oldsmobile antes da corrida Beach and Road Course em 27 de fevereiro de 1955, no Beach and Road Course em Daytona Beach, Flórida. Don O'Reilly / Dozier Mobley / Getty Images

Os motoristas de carros de uísque costumavam ser jovens. Embora seja fácil imaginar um jovem de 20 anos ultrapassando os policiais em um carro de uísque, pense em alguém ainda mais jovem. Meninos de 14 anos corriam luar. Como parte de famílias de agricultores, aqueles meninos já estavam acostumados a operar e trabalhar em máquinas agrícolas e a usar carros e caminhões para o trabalho.

Operar a bebida alcoólica costumava ser um negócio de família. Os melhores motoristas tinham uma mistura de habilidade nas ruas, nervosismo e conhecimento local que lhes permitia superar a polícia. Robert Glenn Johnson Jr., mais conhecido como Junior Johnson, disse que colocou uma luz e sirenes em seu carro. Quando ele estava se aproximando de uma área onde sabia que a polícia havia colocado um bloqueio na estrada para pegar luar, ele ligou as luzes e a sirene. A polícia, pensando que ele era um policial, desmontaria o bloqueio e Johnson e sua carga ilegal seguiriam seu caminho [fonte: Hot Rod Magazine].

Visto que os revenuers muitas vezes não vinham das áreas onde trabalhavam, e sim os motoristas de uísque, eles conheciam melhor as estradas. Isso permitiu que pegassem estradas vicinais e atalhos, para voltar e se esconder quando estavam sendo perseguidos. Os motoristas também tinham seus próprios movimentos. Um dos mais famosos é a vez do contrabandista. É onde o corredor lunar fará rapidamente uma curva de 180 graus e seguirá na direção oposta antes que a polícia possa se virar. A familiaridade com as estradas também permitiu que motoristas de carros de uísque, contrabandistas e lunáticos dirigissem mais rápido do que seus perseguidores, já que sabiam o quão rápido poderiam fazer as curvas locais. Ainda assim, muitos motoristas morreram depois de empurrar seus carros um pouco longe demais.

Os motoristas de carros de uísque também tinham um conhecimento íntimo de seus carros, tendo-os trabalhado e modificado eles mesmos, em sua maior parte. Os policiais conheciam bem seus carros, mas não tinham a vantagem de projetá-los especificamente para o tipo de direção e o terreno que encontrariam ao tentar perseguir contrabandistas.

Enquanto contrabandeados, carros movidos a álcool e whisky continuaram na década de 1970 em partes do Sul, o que muitas pessoas consideram a era de ouro da atividade terminou com a Segunda Guerra Mundial, quando a maioria dos motoristas se juntou às forças armadas. Mas, quando voltaram, encontraram maneiras mais legítimas de usar seus talentos consideráveis.

Cotton Owens corre pela multidão em seu Pontiac de 64 '. Cotton Owens conquistou a pole para as 500, mas teve problemas de transmissão na 149ª volta. Owens levaria para casa $ 200. Arquivos de fotos de corrida / Imagens Getty

Dizer que as pequenas cidades do sul nos anos 1930, anos 40 e 50 eram difíceis de entretenimento seria um eufemismo. Além da pobreza galopante, as pequenas cidades simplesmente não tinham muito o que fazer. Muitos não tinham cinema, e viajar para uma cidade maior que tivesse era demorado e caro. Ao mesmo tempo, não havia nenhum esporte a seguir - times profissionais de beisebol e futebol só chegaram ao sul muito mais tarde.

O que as pequenas cidades do Sul tinham, porém, eram campos vazios, alguns carros muito rápidos e alguns motoristas muito bons. Agricultores empreendedores transformariam pastagens e campos vazios em pistas de corrida. As pessoas podiam ocupar a área em torno de uma pista improvisada e, por uma pequena taxa, assistir os motoristas locais disputando pequenas bolsas. Nenhum motorista estava ficando rico com as corridas em uma pequena cidade, mas ganhar um pouco de dinheiro e muito direito de se gabar era o suficiente.

Em 1947, promotores, motoristas e proprietários de carros dessas corridas locais se reuniram em Daytona Beach, Flórida, e organizaram a National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR). A NASCAR se baseou na construção de uma base de fãs semeada nessas pequenas cidades. A ideia era que os carros fossem estocados - os mesmos carros que os fãs poderiam comprar. Dessa forma, a fidelidade do torcedor seria baseada em encontrar um elo comum entre o torcedor e os pilotos. Eles praticamente dirigiam o mesmo carro.

Esse plano para ganhar fãs é onde os carros de uísque e a NASCAR se separam. Embora muitos dos organizadores originais, proprietários de equipes, mecânicos e motoristas fossem contrabandistas, eles agora tinham que seguir regras estritas sobre como os carros poderiam ser modificados. Ao tentar ultrapassar os revenuers, não havia regras. Enquanto a NASCAR cresceu em popularidade, o contrabando diminuiu. Os motoristas de carros de uísque tinham uma válvula de escape legal - e lucrativa - para suas habilidades, e os vendedores legítimos de álcool em grande escala começaram a invadir as cidades do sul de onde foram proibidos. Embora os carros de uísque tenham evoluído para algo mais rápido e popular do que um country boy correndo atrás de revenuers, os fãs da NASCAR não se esqueceram das raízes coloridas de seu esporte favorito.

Para mais informações sobre carros de whisky, NASCAR e outros tópicos relacionados, siga os links na próxima página.

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  • Biblioteca de História da NASCAR
  • Pilotos de carros de corrida da NASCAR
  • Qual é a história das corridas de stock car?

Mais ótimos links

  • NASCAR.com

Fontes

  • Goldstein, Richard. "Raymond Parks, NASCAR Pioneer, morre aos 96 anos." O jornal New York Times. 21 de junho de 2010. (21 de fevereiro de 2011) http://www.nytimes.com/2010/06/22/sports/autoracing/22parks.html
  • Revista Hot Rod. "Moonshine Runners, History and their Cars." Outubro de 2005. (21 de fevereiro de 2011) http://www.hotrod.com/thehistoryof/113_0510_moonshine_runners_cars_history/index.html
  • Thomson, Neal. "Cavalgando com o Diabo." Nova york. Livros da Broadway. 2007.



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