Como funciona o Lotus Elise

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Elise 111R. Ver mais fotos de carros exóticos. Foto cedida pelo Grupo Lotus PLC

Diferentes montadoras têm abordagens diferentes quando se trata de projetar um carro de alto desempenho. Para alguns, é uma eterna busca por mais potência, com motores maiores, mais cilindros e combustível de alta octanagem. Alguns se voltam para a tecnologia da era espacial, adicionando os mais recentes turbocompressores, aerodinâmica testada em túnel de vento e componentes de suspensão computadorizados.

Para o fabricante britânico Lotus, alto desempenho tem tudo a ver com simplicidade. Um carro leve e despojado com um motor modesto é o ideal da Lotus - o carro esporte puro. O novo Lotus Elise se encaixa perfeitamente nesse ideal. Ele pesa menos de uma tonelada e tem apenas um motor de quatro cilindros, mas é rápido o suficiente para a maioria e tem características de manuseio que mais de uma revista automotiva chamou de "telepática".

O Elise está disponível na Europa há alguns anos (como o Elise 111R), mas o Lotus Elise de 2005 marca a reentrada da empresa no mercado dos EUA. Neste artigo, vamos descobrir como eles tornaram o Elise tão leve, por que ele tem um comportamento tão bom e o que é necessário para chegar ao volante.

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Elise compartimento do motor Foto cedida pelo Grupo Lotus PLC

O motor do Elise contrasta fortemente com alguns dos motores robustos dos supercarros europeus de hoje. O motor fabricado pela Toyota substitui o Rover K-Series um tanto desatualizado que impulsionou o Elise na Europa. O motor de 1.8 litros, refrigerado a água e aspirado naturalmente tem um bloco de quatro cilindros todo em alumínio com dois cames no cabeçote, quatro válvulas por cilindro e uma taxa de compressão de 11,5: 1. É colocado em um configuração do motor central, logo atrás do motorista.

Este motor é semelhante ao encontrado no Toyota Celica GT-S, mas com um sistema de admissão e escapamento atualizados e uma Unidade de Controle Eletrônico (ECU) ajustada especificamente para a Lotus (Road & Track, agosto de 2004). É arrancado 190 cavalos de força a 7.800 rpm, produzindo 138 lb-ft de torque a 6.800 rpm. Se você está olhando para as Ferraris e Corvetas do mundo, esses números podem parecer um pouco baixos. Lembre-se de que o Lotus não foi feito para ser um carro que ruge - ele foi feito para ser incrivelmente ágil.

O Elise é projetado para manuseio de alto desempenho. Foto cedida pelo Grupo Lotus PLC

O Elise vem com o tempo de válvula variável da Toyota e levantamento (VVTL-i) instalado. Isso permite que o motor mude para um perfil diferente no eixo de comando quando uma alta rotação é detectada. Para simplificar, isso dá ao motor um impulso extra em torno do nível de 6.200 rpm. Ambos Motor Trend e Road & Track relatam que o sistema foi refinado para fornecer uma transição mais suave para o perfil de cam de alta rotação do que nos motores Toyota anteriores.

O motor é acoplado a um seis velocidades, relação próxima transmissão manual (também da Toyota), projetado para oferecer trocas curtas e rápidas conforme a potência é transferida para as rodas traseiras. Uma luz de mudança permite ao motorista saber quando ele está chegando perto da linha vermelha, que no Elise é de 8.000 rpm.

A seguir, veremos mais de perto o que torna um Lótus um Lótus - baixo peso e excelente manuseio.

Como um carro como o Elise se compara a seus concorrentes no mundo dos carros de alto desempenho? Ao perder peso - aparando os extras e mantendo o Elise menos de 2.000 libras (900 kg).

Se toda essa conversa sobre ser "leve" e "rápido" parece meio vaga, vamos colocar isso em perspectiva. O 2004 Porsche Carrera GT ostenta mais de 600 hp, mas pesa cerca de 3.200 lbs (1.450 kg). É mais de meia tonelada mais pesado do que o Elise. Mesmo um Enzo Ferrari, com 650 cv, é um peso pesado com 3.200 libras (Motor Trend, outubro de 2004). Em uma corrida em linha reta, essa potência deixaria o Elise envergonhado em termos de velocidade máxima. Mas em uma estrada estreita e sinuosa, o Elise de $ 40.000 poderia superar carros que custam centenas de milhares de dólares a mais.

O estoque U.S. Elise tem um peso bruto de 1.984 libras (900 kg), alguns quilos a mais que o Elise europeu. Isso se deve principalmente à adição de airbags e outros recursos necessários para a aprovação dos padrões de segurança federais dos EUA. O pacote Elise Sport cai 20 libras. (9 kg) do peso do estoque, enquanto o pacote Touring adiciona 15 libras (7 kg).

Opções

Os motoristas que frequentam pistas de corrida podem escolher um Esporte pacote opcional, que acrescenta cerca de US $ 2.500 ao preço de tabela do carro. Esta opção endurece a suspensão e adiciona amortecedores ajustáveis, rodas de liga de alumínio e pneus Yokohama de compostos macios que são mais largos do que a variedade original.

Quem procura um passeio mais confortável pode escolher o Touring pacote, que inclui couro e carpete, isolamento acústico no interior do carro, vidros elétricos, um som melhor e alguma rede de armazenamento. Isso custa cerca de US $ 1.300 a mais do que um estoque Elise.

A opção final é $ 1.475 topo duro para quem quer mais do que um pedaço de pano entre eles e o clima.

O chassi de alumínio do Elise Foto cedida pelo Grupo Lotus PLC

O peso leve do Elise é obtido por meio de vários métodos diferentes. Começa com o chassis, que é feito de alumínio. Formado por folhas de alumínio coladas em forma de cuba, o chassi Elise pesa apenas 150 lbs (68 kg). O peso do Elise é reduzido um pouco mais pelo uso de fibra de carbono leve nas seções da bandeja inferior.

Além disso, o Elise é um carro muito pequeno - um roadster de dois lugares com apenas um pequeno espaço de armazenamento para bagagem. o distância entre eixos curta (90,5 polegadas / 230 cm) também mantém o perfil do carro em bom estado e compacto, e o Elise original tem apenas um telhado de pano.

Por fim, a Lotus manteve o peso do Elise reduzido eliminando muitos dos confortos considerados obrigatórios em um carro caro. Discutiremos o interior do Elise em maiores detalhes mais tarde, mas por enquanto, é suficiente dizer que o interior deste carro é espartano. Muito da cuba de alumínio fica exposta e muitos dos painéis internos têm grandes orifícios perfurados para reduzir ainda mais o peso.

Na próxima seção, vamos dar uma olhada na habilidade de encurralar e parar do Elise.

Corte de preços e arquitetura versátil de veículos

Usar alumínio em vez de fibra de carbono no chassi é um dos muitos fatores que tornam o Elise ($ 40.000) muito mais barato do que supercarros como o Enzo Ferrari ($ 652.000) e o Porsche Carrera GT ($ 440.000).

Com o novo Elise, a Lotus foi pioneira em uma nova maneira de projetar carros. O chassi de alumínio do Elise é a primeira parte do formato Versatile Vehicle Architecture (VVA) da Lotus (Road and Track, maio de 2004). Esse mesmo chassi básico foi transformado no maior e mais caro Lotus Esprit, um carro de quatro lugares na faixa de US $ 125.000 que apresenta mais espaço, mais peso e muito mais potência. A Lotus também está desenvolvendo um carro "intermediário" com 2 + 2 assentos (dois bancos dianteiros padrão mais dois pequenos bancos traseiros) e design de motor dianteiro.

O Elise original apresenta rodas de liga fundida de oito raios. Foto cedida pelo Grupo Lotus PLC

Praticamente todos os que tiveram o prazer de testar a direção de um Elise notaram como ele funciona bem. O carro dá voltas nas curvas, responde muito bem ao motorista e, ainda assim, não se sente muito "nervoso". Como a Lotus fez o Elise funcionar tão bem?

Acontece que não é nada sofisticado - apenas uma suspensão independente double-wishbone com molas de qualidade e amortecedores e barras estabilizadoras (exatamente o tipo depende se você tem o estoque ou o pacote Sport), tudo cuidadosamente ajustado pelo especialistas em Lotus.

Os pneus Yokohama Advan Neova AD07 são montados em rodas de liga leve de oito raios na versão padrão. O pacote Sport oferece pneus Yokohama A048 LTS ajustados para o Elise e montados em rodas leves. Freios a disco ventilados nas quatro rodas com ABS levam o Elise de 60 mph (97 km / h) a uma parada total em 105 pés (32 m), um recorde de Road & Track (Road & Track, agosto de 2004).

Como o Elise não foi feito para atingir velocidades ultra-altas, a Lotus não se preocupou muito com a aerodinâmica. Com uma velocidade máxima de 150 mph (240 km / h), o formato suave do Elise não é tão aerodinâmico como alguns dos supercarros europeus. O material rodante foi projetado para reduzir o levantamento, ajudando a manter as rodas traseiras no solo em altas velocidades.

Então, como é dentro de um Elise? Confira a próxima seção.

Elise vai turbo

Em 1998, a Lotus desenvolveu o Lotus Elise Turbo como uma máquina de corrida completa. Baseado no chassis Elise "street", o Turbo tem apenas um assento para reduzir o peso. Os painéis da carroceria de fibra de carbono reduzem ainda mais o peso do veículo, que também possui componentes de suspensão reforçados e uma gaiola de proteção para proteger o motorista e enrijecer o quadro já rígido.

Apenas um ano depois, a Lotus apresentou o Sport Elise (não deve ser confundido com o Street Elises equipado com o pacote Sport). Este era outro carro de corrida de raça pura, mas a Lotus o projetou para uma série especial de corrida exclusiva do Elise. Muitas das peças de alto desempenho criadas para o Sport Elise mais tarde foram disponibilizadas para os proprietários do Elise para instalação em sua Elises de rua.

Foto cedida pelo Grupo Lotus PLC

Lembra do que dissemos sobre o interior ser espartano? Bem, também é pequeno. Entrar e sair de um Elise pode ser uma manobra complicada para qualquer pessoa com mais de 5 metros de altura.

O assento do motorista é ajustável - pode mover-se para a frente ou para trás. Mas o banco do passageiro, que é menor do que o banco do motorista, não é ajustável.

O Elise apresenta espaço mínimo para as pernas. Foto cedida pelo Grupo Lotus PLC

O carpete e o estofamento mínimos cobrem certas seções dos assentos e do piso. O Elise original vem com ar condicionado e um CD player, mas isso é tudo em termos de conforto do motorista (Car and Driver, julho de 2004).

Pedais estilo carro de corrida do Elise Foto cedida pelo Grupo Lotus PLC

Combine o interior espartano e minúsculo com a tendência do Elise para deixar o motorista saber exatamente como é a estrada (solavancos e tudo), e você verá que este não é um carro projetado para o deslocamento diário. O ruído da estrada e do motor são um incômodo particular (daí a opção de amortecimento de som no pacote Touring). No entanto, o Elise não é um carro desconfortável - simplesmente não é tão confortável quanto você poderia esperar de um carro de $ 40.000. Para alguns, essa falta de conforto faz parte do apelo. O Elise é um roadster de puro desempenho.

Como você consegue um? Leia…

Elise 111R em prata ártica Foto cedida pelo Grupo Lotus PLC

O Elise é diferente de muitos carros europeus de alto desempenho em mais de um aspecto. Por um lado, você não precisa ser milionário para comprar um. Embora o preço de etiqueta das ações de $ 40.780 não seja exatamente uma mudança idiota, dificilmente se compara aos supercarros de $ 600.000 disponíveis.

O principal obstáculo com o Elise é o baixo suprimento. Apenas 2.200 Elises foram inicialmente enviados para os Estados Unidos, então muitos compradores potenciais estão em longas listas de espera. Quando o primeiro Elise foi entregue aos Estados Unidos em julho de 2004, as encomendas já excediam a produção. Você não pode simplesmente entrar em uma concessionária Lotus e comprar um - todo carro deve ser pedido especial.

Para mais informações sobre o Lotus Elise e outros carros de alto desempenho, confira os links na página a seguir.

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Mais ótimos links

  • PureSportscar.com: FAQ do Lotus Elise
  • Site oficial da Lotus nos EUA
  • Site oficial da Lotus no Reino Unido
  • Site de fãs da Lotus Elise
  • Lotus, Ltd. - o maior clube automotivo da América do Norte
  • PureSportsCar.com: Revendedores Lotus Elise
  • The Sands Mechanical Museum: Lotus Elise: Racing

Fontes

  • DeLorenzo, M., Frere, P., & Norris, I. "Euro Flash." Road & Track, maio de 2004.
  • Sessões, Ron, editor. "Guia do comprador de carros novos do Motor Trend 2005 e 2006." Motor Trend, outubro de 2004.
  • Smith, Kevin. "2005 Lotus Elise: possivelmente o melhor carro que você pode comprar." Motor Trend, julho de 2004.
  • Santo Antônio, Arthur. "A Twist of Le Mans." Motor Trend, outubro de 2004.
  • Swan, Tony. "O Lotus Elise está finalmente aqui. Então, onde ele se encaixa no continuum dos carros esportivos dos EUA?" Car and Driver, julho de 2004.
  • Wolfkill, Kim. "2005 Lotus Elise: Featherweight Flyer." Road & Track, agosto de 2004.
  • MotorTrend.com: Lotus entrega primeiro Elise - 22 de julho de 2004
  • PureSportsCar.com: FAQ do Lotus Elise



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