Como funcionam os controles do volante

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Observe os controles eletrônicos neste volante Fisker Karma S. Veja mais fotos de segurança automotiva. Foto de Kristen Hall-Geisler

Nas últimas décadas, cada vez mais funções têm migrado de suas posições tradicionais no console ou painel para o volante. Controles de rádio, operação de controle de cruzeiro e vários outros foram integrados à tecnologia do volante.

Esses volantes multifuncionais, como algumas empresas os chamam, melhoram a segurança ao dirigir, colocando os controles mais comumente usados ​​em um dos lugares mais convenientes possíveis - na ponta dos dedos do motorista. Os olhos e as mãos do motorista são ferramentas extremamente importantes para dirigir. Manter os olhos na estrada e as mãos no volante pode aumentar a segurança automática para todos em seu carro e também para aqueles ao seu redor.

Não é surpreendente, então, saber que os controles mais comumente usados ​​chegaram ao volante

  • Controle de cruzeiro: incluindo botões para definir e alterar a velocidade
  • Controles do sistema de som: geralmente para ajustar o volume ou procurar estações de rádio predefinidas
  • Atendimento de telefone: frequentemente com Bluetooth ou conexões sem fio semelhantes

Alguns carros vão ainda mais longe ao usar o volante para aumentar a segurança do carro adicionando controles para ar condicionado, um aquecedor de volante ou até mesmo acesso a um computador de bordo como o SmartGauge encontrado no Ford Fusion 2010.

 Na maioria das vezes, esses controles são instalados na fábrica e vêm com o carro quando ele é novo, seja como equipamento padrão ou como atualizações opcionais. Algumas empresas, como a Pioneer, até vendem controles remotos no volante para seus sistemas estéreo pós-venda - novamente, para melhorar a segurança ao dirigir.

Com todos esses dispositivos instalados no volante, no entanto, os recursos e funções são mais fáceis de operar ou realmente tornam mais difícil para o motorista ajustar tudo adequadamente?

Usar os controles do volante como um método para aumentar o quociente de segurança ao dirigir é tão fácil quanto parece. Os fabricantes simplesmente colocam os botões do volante em posições onde sejam facilmente alcançados por um polegar ou outro, sem que o motorista tenha que retirar as mãos do volante. Como Jim Morrison, aquele modelo de segurança rock-and-roll, cantou: "Mantenha os olhos na estrada, as mãos no volante."

Mesmo nos carros mais bem projetados, ter itens como controles de rádio no console central entre os dois bancos dianteiros exige que o motorista tire os olhos da estrada por um ou dois segundos - ou até mais, às vezes - para localize o botão de volume ou os botões predefinidos da estação. Assim que o motorista encontrar o botão ou manípulo que procura, uma mão tem de deixar o volante para mudar a estação de rádio ou aumentar o volume.

Usando os botões do volante, todos esses movimentos extras podem ser evitados. A princípio, o motorista pode precisar olhar para baixo para lembrar qual botão move a estação de rádio para a próxima predefinição ou qual botão liga / desliga ajusta o volume. Mas depois de usar esses controles de volante mesmo por algumas viagens, o motorista se acostumará com a localização. Com um pouco de prática, seus polegares mudarão da estação favorita de seu cônjuge para a sua e aumentarão a melodia sem nunca tirar os olhos da estrada ou as mãos do volante.

Os telefones que podem ser usados ​​com sistemas sem fio como o Bluetooth aumentam ainda mais a aposta da segurança automotiva. Muitos estados restringem o uso do telefone celular no carro a dispositivos viva-voz. Um volante com botões integrados para enviar e receber chamadas torna o processo mais fácil e muito mais seguro.

Mas o que está além desses controles básicos? Na verdade, um pouco. Vamos dar uma olhada na próxima página.

O Audi R8 também tem sua cota de controles de volante. Foto de Kristen Hall-Geisler

Como os eletrônicos se tornaram menores, mais baratos e mais populares em veículos de passageiros, os avanços nos botões do volante também aumentaram ainda mais a segurança ao dirigir.

Primeiro, a questão do custo reduzido da eletrônica necessária tornou os controles do volante mais comuns. Isso, por si só, melhora a segurança automotiva em toda a linha - para todos na estrada. Se mais motoristas forem capazes de prestar atenção extra ao dirigir e menos ao pegar o rádio ou tentar pegar o telefone, eles terão uma chance melhor de reagir a situações de frações de segundo que poderiam levar a acidentes.

O controle de cruzeiro está disponível como uma operação de botão de volante há algum tempo, mas os avanços no próprio sistema de controle de cruzeiro o tornam uma peça de alta tecnologia de segurança automática. Em alguns carros, quando o controle de cruzeiro foi definido (usando um botão no volante, é claro), os sensores no pára-choque dianteiro ajustam a velocidade do carro para fornecer uma almofada de tempo e / ou distância entre o seu carro e aquele em à sua frente na rodovia. É comumente chamado de controle de cruzeiro adaptável e, embora nem todo carro novo venha equipado com esse recurso avançado (ainda não, de qualquer maneira), a maioria das funções de controle de cruzeiro montadas no volante incluem botões para cima e para baixo para ajustar a velocidade do seu carro manualmente.

O novo Ford Fusion Hybrid é um exemplo de um conjunto muito avançado de controles de volante que fazem interface com seu computador de bordo SmartGauge. O painel na frente do motorista consiste em dois monitores LCD com um velocímetro tradicional no centro. Dependendo da quantidade e do tipo de informação que o motorista deseja ver, ele ou ela pode usar os controles dedicados do volante para encontrar o uso de energia, duração da bateria, economia de combustível e muito mais. Este é um acréscimo ao sistema SYNC ativado por voz da Microsoft, que também pode ser acessado pelo volante. Portanto, está cada vez mais fácil seguir o conselho de Jim Morrison de "Mantenha os olhos na estrada e as mãos no volante".

Se você quiser mais informações sobre controles de volante e carros híbridos, siga os links abaixo.

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Fontes

  • Glossário Audi. "Volantes multifuncionais." (3 de junho de 2009) http://www.audi.com/com/brand/en/tools/advice/glossary /multifunction_steering_wheels.browser.html
  • Guia de tecnologia BMW. "Volante multifuncional". (3 de junho de 2009) http://www.bmw.com/com/en/insights/technology/technology_guide/articles / multifunction_steering_ wheel.html
  • Crutchfield. "Controle remoto infravermelho do volante." (3 de junho de 2009) http://www.crutchfield.com/p_130CDSR100/Pioneer-CD-SR100.html
  • FordVehicles.com. "SmartGauge Cluster com EcoGuide." (3 de junho de 2009) http://www.fordvehicles.com/cars/fusion/
  • Meeknet.com. "Volante multifuncional de 2ª geração." (3 de junho de 2009) http://www.meeknet.co.uk/E38/E38_Multifunction_Steering_Wheel.pdf



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