Como funciona o E-ZPass

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Praças de pedágio como esta são locais familiares para milhões de motoristas. Foto cedida pela TransCore Inc.

Você nunca quer ficar preso em uma estrada com pedágio sem um bolso cheio de moedas. Pode ser um pouco desesperador vasculhar os bancos do carro, tentando encontrar algo para dar ao atendente do pedágio enquanto os motoristas atrás de você buzinam e gritam para você seguir em frente. Esses são os tipos de situações que causam atrasos nas praças de pedágio.

Hoje, a maioria das estradas com pedágio está equipada com um sistema eletrônico de cobrança de pedágio, como o E-ZPass, que detecta e processa pedágios eletronicamente. O E-ZPass é usado por vários estados dos EUA, mas a maioria dos outros sistemas de pedágio eletrônico são muito semelhantes ao E-ZPass. Basicamente, o E-ZPass usa um veículo montado transponder que é ativado por um antena em uma pista com pedágio. As informações da sua conta são armazenadas no transponder. A antena identifica seu transponder e lê as informações de sua conta. O valor do pedágio é deduzido e você pode passar.

A cobrança eletrônica de pedágio foi projetada para agilizar o fluxo de tráfego, pois os carros não precisam parar para fazer uma transação. Nesta edição de, você aprenderá como o sistema E-ZPass rastreia veículos e coleta pedágios.

Os motoristas podem dirigir pelas faixas de pedágio E-ZPass sem parar. Foto cedida pela Comissão de Planejamento Regional do Vale de Delaware

Milhões de motoristas passam por pedágios todos os dias. Tradicionalmente, o processo consiste em colocar algum troco em uma cesta, que tabula as moedas e abre um portão para permitir a passagem do motorista. Hoje, muitas agências de trânsito locais e estaduais instalaram ou estão instalando leitores eletrônicos que permitem que os motoristas passem pelas estações de pedágio sem parar completamente. Os nomes dos sistemas variam, mas todos funcionam praticamente da mesma maneira.

Aqui estão os componentes básicos que fazem o sistema funcionar:

  • Transponder
  • Antena
  • Controlador de pista - Este é o computador que controla o equipamento da pista e rastreia os veículos que passam. Ele está conectado em uma rede local (LAN).
  • Sistema de computador host - Todas as LANs de praças de pedágio estão conectadas a um banco de dados central através de uma rede de longa distância (WAN).

Os motoristas geralmente precisam pagar um depósito para obter um transponder, que tem o tamanho de um baralho de cartas. Este dispositivo é colocado na parte interna do pára-brisa do carro, atrás do espelho retrovisor. Um transponder é operado por bateria, identificação de rádio frequencia (RFID) que transmite sinais de rádio. O transponder é um rádio bidirecional com microprocessador, operando no Banda de 900 MHz. Armazenadas neste transponder RFID estão algumas informações básicas da conta, como um número de identificação.

Antenas, ou leitores eletrônicos, estão posicionados acima de cada faixa com pedágio. Essas antenas emitem frequências de rádio que se comunicam com o transponder. A zona de detecção de uma antena tem normalmente 2 a 3 m de largura e cerca de 10 pés de comprimento. Esses dois dispositivos, o transponder e a antena, interagem para completar a transação de pedágio.

Alguns sistemas eletrônicos de cobrança de pedágio também podem incluir um cortina de luz e pedais. Uma cortina de luz é apenas um feixe de luz que é direcionado através da pista. Quando esse feixe de luz é interrompido, o sistema sabe que um carro entrou. Esteiras são tiras de sensores embutidas na estrada que detectam o número de eixos de um veículo. Um veículo de três eixos paga um pedágio mais alto do que um veículo de dois eixos. Esses dois dispositivos são salvaguardas para garantir que todos os veículos sejam contados corretamente.

Na próxima seção, você verá como todos esses componentes funcionam juntos para detectar veículos e cobrar pedágios.

Ao instalar sistemas eletrônicos de cobrança de pedágio, as agências governamentais acreditam que o tráfego ficará mais rápido. A ideia é que, mesmo que os passageiros tenham que diminuir a velocidade para as cabines de pedágio, eles podem passar mais rápido com um sistema como o E-ZPass. Os motoristas não precisam mais se preocupar em parar para depositar ou entregar o pedágio - e certamente não há como procurar troco no carro. Contanto que tenham pago em sua conta E-ZPass, eles só precisam contar com a antena da pista para ler os sinais do transponder.

Veja como funciona o sistema:

  1. Conforme um carro se aproxima de uma praça de pedágio, o campo de radiofrequência (RF) emitido pela antena ativa o transponder.
  2. O transponder transmite um sinal de volta para a antena da pista com algumas informações básicas.
  3. Essa informação é transferida da antena da pista para o banco de dados central.
  4. Se a conta estiver em dia, um pedágio é deduzido da conta pré-paga do motorista.
  5. Se a faixa de pedágio tem portão, o portão abre.
  6. Uma luz verde indica que o driver pode prosseguir. Algumas pistas têm mensagens de texto que informam os motoristas sobre o pedágio que acabou de ser pago e o saldo da conta.

Todo o processo leva alguns segundos para ser concluído. O sistema eletrônico registra cada transação de pedágio, incluindo hora, data, praça e cobrança de pedágio de cada veículo. Normalmente, os consumidores mantêm contas pré-pagas. Uma luz amarela ou algum outro sinal piscará para indicar se uma conta está baixa ou esgotada.

As regras sobre a rapidez com que você pode passar pela praça de pedágio variam de sistema para sistema. Algumas agências de trânsito permitem que os motoristas passem pelo sistema a 55 milhas por hora (86 km / h). Outros querem que você diminua a velocidade para 30 mph (48 km / h) ou mesmo 5 mph (8 km / h).

Essas pistas são monitoradas por câmeras de vídeo. Alguns estados permitem que os carros passem pela praça de pedágio quando a antena detecta o transponder. Se você tentar passar pela praça sem um transponder, a câmera grava você e tira uma foto da placa do seu carro. O proprietário do veículo então recebe um aviso de violação pelo correio.

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Outros ótimos links

  • Centro de serviços do consórcio regional E-ZPass
  • Autoridade de Transporte Metropolitano de N.Y.: Como funciona o E-ZPass
  • Cobrança de pedágio eletrônico
  • A-PASS: Sistema de cobrança eletrônica de pedágio
  • Illinois Tollway: I-PASS
  • Comissão de Planejamento Regional do Vale de Delaware
  • Departamento de Transporte da Flórida: Como funciona a ETC
  • Virginia DOT: marca inteligente



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