O seu carro pode dizer quando o semáforo está prestes a mudar?

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Um A6 equipado com Audi connect faz um cruzeiro pela Strip de Las Vegas. (Cortesia da Audi AG)

Semáforos são tão tediosos, certo? Você tem que saber que eles estão lá, prestar atenção na cor que eles têm e saber o que significam as cores, quando tudo o que você realmente quer fazer é hackear o sistema de entretenimento do seu carro para poder assistir a Netflix enquanto dirige. Quer dizer, vamos.

Bem, suspira, chega de motoristas presunçosos desatentos! A Audi está trabalhando no Projeto Traffic Light Online, que usa o sistema Audi connect Online para ler os sinais do computador de tráfego central de uma cidade. Se uma luz verde vai ficar vermelha, o sistema da Audi avisará você com uma mensagem no display do painel de instrumentos que está localizado entre aqueles mostradores incômodos que informam, tipo, quão rápido você está e quão rápido o motor está girando. Quem ainda usa essa informação?

O sistema também saberá quando uma luz vermelha está prestes a ficar verde, então ele pode ligar o motor alguns segundos antes para tornar a tecnologia start-stop ainda mais fácil para os motoristas usarem. E vai até calcular se você pode fazer aquela luz verde velha; caso contrário, avisa para usar os freios. Não vai quebrar para você, mas vai sugerir fortemente que você vá nessa.

Claro, todos esses dados não estão apenas flutuando no ar para qualquer pessoa usar. Audi tem um carro de teste Project Traffic Light Online que está circulando por Las Vegas agora, e eles tiveram que obter permissão da Comissão de Transporte Regional do Sul de Nevada para acessar os dados. Felizmente, Nevada já está a bordo com carros sem motorista sendo testados no estado, então este provavelmente não foi um grande salto para o RTCSNV. Mas, como observou o engenheiro eletrônico da Audi, Michael Zweck, "Para uma implementação em todo o país, teremos que entrar em contato com mais de 500 agências independentes." Sem falar que até agora, o formato dos dados não foi padronizado.

As informações do semáforo são exibidas no Sistema de Informação do Motorista (DIS) da Audi, localizado no painel de instrumentos central do veículo. (Cortesia da Audi AG)

Além de ajudar os motoristas que simplesmente não se incomodam em perceber as informações mais básicas de trânsito para evitar atropelar os pedestres em todos os cruzamentos, também há algumas vantagens práticas do Project Traffic Light Online. Primeiro, ajuda a economizar gás. Iniciar e parar o veículo suga a gasolina, enquanto o cruzeiro em uma velocidade constante, seja 25 milhas por hora (40,2 quilômetros por hora) ou 65 milhas por hora (104,6 quilômetros por hora), usa menos combustível. Assim, o sistema da Audi, de acordo com Zweck, "recomenda uma velocidade ótima dentro de limites razoáveis ​​para alcançar um semáforo verde. Isso evita paradas e velocidades desnecessárias e, assim, melhora a eficiência do combustível". Isso é linguagem de engenheiro para o sistema dizendo que se você rolar a 32,7 milhas por hora (52,6 quilômetros por hora), você atingirá luzes verdes em todo o caminho nesta rua. Se você não tem que parar para um semáforo ou amassar o gás para fazer o verde, você usa menos combustível.

A segunda vantagem prática do sistema é suavizar o fluxo do tráfego. Se todos estiverem passando pelos semáforos na velocidade ideal dentro de limites razoáveis, provavelmente haverá menos esperas nos semáforos vermelhos e menos dobradores de pára-lamas que enredam cruzamentos inteiros. Mas se apenas alguns modelos da Audi forem equipados com a capacidade de ler dados de semáforos, aqueles idiotas nos carros inúteis não vão estragar tudo mesmo? Não de acordo com Zweck, que disse: "A pesquisa sugere que o fluxo de tráfego melhorado pode ser medido quando 5 a 10 por cento de todos os veículos são equipados com essa tecnologia." Ainda são muitos carros. Em 2013, havia cerca de 250 milhões de carros na estrada, o que significa que 12,5 milhões de carros, no mínimo, teriam que estar falando com os semáforos.

Embora este seja mais um passo em direção aos carros sem motorista do futuro sobre os quais temos ouvido falar tanto, Zweck observou que o Project Traffic Light Online foi desenvolvido independentemente do A6 Avant da Audi, que estava no Consumer Electronics Show de 2013. Há alguns carros de teste em um pequeno punhado de cidades em todo o mundo, mas ainda não há data de venda projetada para o Audis de leitura de luz vermelha.

Nota do autor: o seu carro pode dizer quando o semáforo está prestes a mudar?

Eu tenho um tio que, quando eu era criança, cronometrava todas as luzes ao longo da rua principal de uma cidade próxima. Ele calculou a velocidade ideal para fazer todos os sinais verdes nesta longa série de sinais de trânsito. Ele expressaria consternação - mas nunca indignação - com os motoristas que não sabiam dessa velocidade ideal e viajavam muito devagar por alguns quilômetros por hora, prejudicando assim sua corrida no sinal verde. Ele admiraria muito Michael Zweck e o trabalho de sua equipe, eu acho. Ou talvez ele pensasse que eles tiraram toda a diversão e satisfação pessoal de descobrir.

Em qualquer caso, Audi e Zweck apresentam argumentos convincentes para suavizar o fluxo do tráfego. Não consigo contar quantas vezes algum idiota que definitivamente não era eu pensou que poderia fazer um sinal verde se acelerasse, apenas para perceber que não poderia fazer isso e, após verificar o retrovisor para ter certeza de que não havia alguém muito perto de seu pára-choque, envolvendo o ABS sempre útil. Mas isso não era muito eu. Em absoluto.

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Fontes

  • Edelstein, Stephen. "O reconhecimento de semáforo Audi pode economizar tempo e combustível." Ciência popular. 12 de março de 2014. (26 de março de 2014) http://www.popsci.com/article/cars/audi-traffic-light-recognition-could-save-time-and-fuel
  • Experian Automotive. "O número total de veículos na estrada atinge o nível mais alto desde 2008." PR Newswire. 4 de novembro de 2013. (3 de abril de 2014) http://www.prnewswire.com/news-releases/experian-automotive-total-number-of-vehicles-on-the-road-reaches-highest-level- desde-2008-230485221.html
  • New York Daily News. "A Audi mostra o A6 Avant e o RS7 Sportback que dirigem sozinho." 28 de janeiro de 2013. (26 de março de 2014) http://www.nydailynews.com/autos/audi-shows-self-driving-cars-article-1.1249419
  • Zweck, Michael. Engenheiro eletrônico da Audi. Entrevista por e-mail realizada em 2 de abril de 2014.



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