Os caroços de azeitona podem ser usados ​​como fonte de combustível?

  • Cameron Merritt
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Portanto, caroços de azeitona certamente não servem muito para refeição, mas será que poderiam ter outros usos? Quer saber mais? Confira essas fotos de veículos com combustível alternativo. DCI

Em abril de 2008, o congressista norte-americano Dennis Kucinich pegou um embrulho de sanduíche no refeitório do Capitólio e sentou-se para almoçar. A refeição de Kucinich logo tomou um rumo pouco apetitoso, no entanto, depois que ele mordeu um caroço de azeitona escondido em sua refeição e partiu seu dente.

As coisas pioraram a partir daí. O dente de Kucinich infeccionou e exigiu um extenso trabalho odontológico, o que levou o congressista de Ohio a abrir um processo de US $ 150.000 contra as empresas que ele considerava responsáveis ​​por deixar o caroço de oliva ofensivo cair em seu embrulho. Ele acabou concordando com uma quantia não revelada.

Portanto, caroços de azeitona certamente não servem muito para refeição, mas será que poderiam ter outros usos? Afinal, o mundo produz uma quantidade surpreendente de azeitonas - 21,2 milhões de toneladas, ou 19,3 milhões de toneladas, afirma a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação. Seria uma chatice para todos aqueles poços ficarem em um aterro sanitário.

Felizmente, as pessoas estão constantemente encontrando novos e estimulantes usos para os caroços de azeitona, antes considerados lixo. Por exemplo, um empreendedor estudante de doutorado da Universidade de Granada mostrou que caroços de azeitona e outros resíduos coletados da produção da fruta podem ser usados ​​para eliminar metais pesados ​​tóxicos de resíduos industriais. Outro estudo da Universidade de Ciências e Tecnologia Houari Boumediene mostrou que os poços podem facilitar a desnitrificação, um processo frequentemente usado como parte do tratamento de águas residuais. E talvez o mais importante, caroços de azeitona podem se juntar a alimentos como milho e cana-de-açúcar como fonte de energia renovável.

O combustível baseado em alimentos já é uma parte importante do suprimento mundial de energia. Nos Estados Unidos, em 2007, por exemplo, um terço dos 92,9 milhões de acres (375.952 quilômetros quadrados) de milho do país foi para a produção de etanol, de acordo com um artigo de 2011 na revista Nature. O Brasil se tornou independente de energia em grande parte devido à capacidade do país de usar a cana-de-açúcar como combustível para automóveis. No entanto, essas safras têm um problema: quando servem como combustível, não podem servir como alimento também. Felizmente, os cientistas estão desenvolvendo biocombustíveis feitos de partes de plantas não comestíveis e, como o congressista Kucinich concordaria, os caroços de oliveira certamente não são comestíveis. Mas eles podem ser usados ​​como biocombustível? Se você está ansioso para saber, continue lendo.

Sabemos que os caroços de azeitona são mais do que lixo, mas pode surpreendê-lo saber que podem gerar energia de várias maneiras. O primeiro método não chocará quem mantém uma pilha de lenha temperada pronta para a lareira: a combustão. Os caroços da azeitona não queimam apenas; eles queimam bem. Na verdade, libra por libra, os caroços de azeitona produzem mais energia por meio da combustão do que a madeira dura, de acordo com a organização sem fins lucrativos de engenharia ASME.

Claro, você provavelmente poderia simplesmente jogar seus caroços de azeitona em uma fogueira forte para gerar um pouco de calor, mas a maneira mais inteligente de queimá-los é em um fogão projetado para esse fim. O fogão Magnum's Countryside, por exemplo, pode lidar com caroços de azeitona e praticamente qualquer outro tipo de biomassa (milho em casca, caroços de cereja ou pellets de madeira, para citar alguns) que você possa jogar nele. Mas não pense que caroços de azeitona só podem ser queimados em pequena escala. Grandes empresas de processamento de azeitonas também estão gostando da ideia.

A Musco Family Olive Co., por exemplo, gera cerca de metade da eletricidade necessária para o funcionamento da unidade de processamento de azeitonas da empresa simplesmente queimando os caroços de azeitona que pagava para enviar para o aterro. E como a empresa é a maior processadora de azeitonas dos Estados Unidos, isso significa um monte de caroços de azeitona: 13 bilhões, para ser exato. O potencial para transformar caroços de azeitona em eletricidade é ainda maior na Espanha, o maior produtor mundial de azeitonas. Uma empresa chamada Calordom já está usando combustão para fornecer energia a centenas de prédios em Madri e, embora algumas pessoas se preocupem com a poluição gerada pelo processo, a eficácia da queima de caroços de azeitona para obter energia é difícil de discutir. Mas, graças à composição química dos caroços de azeitona, a combustão não é a única forma de extrair combustível de um caroço de azeitona.

Quando pesquisadores da mencionada Universidade de Ciências e Tecnologia Houari Boumediene quebraram caroços de azeitona em seus componentes para o estudo de desnitrificação, eles descobriram que os caroços são feitos principalmente de celulose e hemiceluloses (polissacarídeos menos complexos encontrados em plantas), enquanto cerca de 15 a 23 por cento dos caroços da azeitona são compostos de lignina (um polímero relacionado à celulose). Essa composição é a mesma daquelas conhecidas como biomassas celulósicas, coisas como serragem, palha de milho e produtos de papel. A biomassa celulósica é mais difícil de transformar em etanol do que a cana-de-açúcar ou o milho, uma vez que os açúcares são mais difíceis de extrair, mas os pesquisadores estão encontrando uma maneira.

Uma equipe das Universidades de Granada e Jaen descobriu que, ao colocar caroços de azeitona em uma panela de pressão junto com certas enzimas, eles eram capazes de remover os açúcares dos caroços. A partir daí, a equipe fermentou os açúcares para produzir cerca de 12,6 libras (5,7 quilos) de etanol para cada 220 libras (100 quilos) de caroço de oliva que colocaram. Quem sabe quanto mais eficiente o processo poderia se tornar? Portanto, embora os caroços de azeitona não resolvam sozinhos os problemas de energia do mundo, eles podem contribuir, provando mais uma vez o ditado "o lixo de um homem é o biocombustível de outro"..




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