As empresas petrolíferas estão promovendo energia alternativa?

  • Phillip Hopkins
  • 0
  • 4578
  • 985
As empresas petrolíferas realmente querem que usemos energia alternativa? Quer saber mais sobre combustíveis alternativos? Confira essas fotos de veículos com combustível alternativo! DCI

Até Jed Clampett sabia que havia algo especial sobre o "ouro negro" que ele descobriu vomitando de sua terra enquanto caçava. O petróleo foi a razão pela qual ele, a avó e o resto do grupo foram capazes de subir na cadeia alimentar para uma mansão em Beverly Hills. O petróleo não é apenas um recurso precioso, é também uma commodity financeira importante para as empresas petrolíferas gigantes. Isso porque temos uma relação de amor e ódio com ele. Adoramos como o petróleo nos permite voar em aviões, trens e automóveis. Mas não estamos muito entusiasmados com o que o consumo excessivo de combustíveis fósseis - carvão, petróleo e gás natural - está fazendo ao planeta Terra. Embora as empresas de petróleo colham os benefícios financeiros de nossa demanda por petróleo, elas afirmam estar liderando esforços em busca de fontes alternativas de energia (solar, eólica ou biocombustíveis) para ajudar em última instância a salvar o meio ambiente e as carteiras das pessoas.

Mas isso deixa alguns questionados, é realmente assim? Uma rápida olhada sugere que as empresas de petróleo estão investindo fundos e colaborando com outras em projetos de energia alternativa. Por exemplo, a ExxonMobil formou uma joint venture com uma empresa para cultivar algas que produzem biocombustível que pode substituir o petróleo. A Chevron fez investimentos financeiros em pesquisa de biocombustíveis em universidades e até tem uma divisão dentro da empresa responsável por encontrar eficiências de energia em edifícios como escolas. E a Shell anunciou joint venture com empresa brasileira para produzir 2 bilhões de litros de etanol por ano a partir da cana-de-açúcar.

Tanto as empresas de petróleo quanto os defensores das energias alternativas concordam que o consumo de longo prazo de combustíveis fósseis é prejudicial ao planeta. Os combustíveis fósseis são responsáveis ​​por poluir o ar e a água e causar resíduos tóxicos e prejudicar plantas e animais. Mas onde as empresas de petróleo e os defensores da energia alternativa normalmente se separam é sobre o que fazer a seguir. Os defensores dizem que, dada a quantidade de lucros que as empresas de petróleo geram, elas deveriam gastar muito mais dinheiro em investimentos em energia alternativa. Em 2010, as cinco maiores empresas de petróleo gastaram 1,2 por cento dos lucros em combustíveis alternativos e pesquisa de tecnologia limpa - com cerca de 4,7 por cento dos lucros gastos em P&D em geral - de acordo com o Center for American Progress.

As empresas de petróleo insistem que, embora estejam investindo em energia alternativa, nosso apetite sem fim por petróleo faz com que coloquem seus gastos em P&D onde são mais necessários.

Na próxima página, veremos as respostas das empresas de petróleo aos investimentos em energia alternativa.

Durante apenas o primeiro e o segundo trimestres de 2011, os lucros arrecadados pelas grandes empresas de petróleo totalizaram US $ 67,4 bilhões. Este número mais que dobrou os ganhos semestrais de 2009 e 2010, de acordo com o Center for American Progress.

As grandes empresas petrolíferas reconhecem que o consumo de petróleo e os recentes altos preços têm sido bons para as suas carteiras, mas também querem que se saiba que estão tanto no negócio da "energia" como no do petróleo. Muitos deles compartilham sua "visão verde" com os consumidores em suas declarações de missão da empresa, sites, anúncios e materiais de marketing. Mas o que exatamente eles estão contribuindo para a pesquisa e desenvolvimento de energia alternativa?

Em seu site, a Chevron diz isso sobre empresas de petróleo e energia renovável. "Estamos investindo milhões em tecnologias geotérmicas, biocombustíveis e solares. É hora de as empresas de petróleo apoiarem o desenvolvimento de energia renovável." Dê uma olhada nos números e você verá que eles investiram US $ 550 milhões em pesquisa e desenvolvimento de energia alternativa, enquanto geraram mais de US $ 19 bilhões em lucros em 2010.

Muitas empresas de petróleo apontam que, em um futuro previsível, seus negócios serão dominados por combustíveis fósseis. Um artigo do New York Times mencionou que a Exxon espera que as demandas de hidrocarbonetos (petróleo, gás e carvão) sejam de 80% em 2050, quase o mesmo que hoje. A Exxon investiu apenas 0,2 por cento dos lucros (US $ 67 milhões) em energia alternativa em 2010.

A British Petroleum (BP) observa em seu site que "as reservas atuais de petróleo atenderiam à demanda de 45 anos com as taxas de consumo atuais, enquanto os suprimentos conhecidos de gás natural durariam mais de 60 anos e o carvão por até 120 anos". Com um final tão finito, parece que o investimento em energia alternativa seria o caminho a percorrer. No entanto, a BP observa ainda que "a energia renovável de baixo carbono ainda não é competitiva com a energia convencional e os combustíveis para transporte, mesmo com o benefício dos preços atuais do carbono". A BP acredita que uma mistura de petróleo e gás convencionais, bem como areias betuminosas, gás de xisto, produção em águas profundas e energias alternativas são necessários para as futuras necessidades de energia.

Os críticos da energia alternativa apontam que fontes de energia como a energia eólica e solar têm uso limitado de serviços públicos e custos iniciais extremamente caros. Um especialista disse que os EUA precisariam de seis vezes suas terras aráveis ​​atuais para cultivar milho suficiente para mudar completamente do petróleo para o etanol.

As empresas petrolíferas dizem que não se trata de lucros, mas do que faz sentido para o futuro. Os defensores da energia alternativa discordam. Eles dizem que simplesmente não desenvolvemos a tecnologia certa que reduzirá os custos caros de pesquisa e desenvolvimento de energia alternativa, de modo que as empresas de petróleo não terão um motivo financeiro para parar de investir nisso. Até então, o debate continua.




Ainda sem comentários

Os artigos mais interessantes sobre segredos e descobertas. Muitas informações úteis sobre tudo
Artigos sobre ciência, espaço, tecnologia, saúde, meio ambiente, cultura e história. Explicando milhares de tópicos para que você saiba como tudo funciona