Vou ficar chocado se passar um carro elétrico por uma grande poça?

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Galeria de imagens da bateria Mesmo quando estão velhas e deterioradas, as baterias do carro não chocam o motorista quando se molham. Veja mais fotos da bateria. Russell Sadur / Getty Images

Há muita desinformação circulando sobre os perigos apresentados por carros elétricos ou híbridos. Vários artigos de notícias sugeriram que as equipes de incêndio e resgate enfrentam uma séria chance de serem eletrocutadas se cortarem os fios de um carro elétrico, ou que podem ser eletrocutadas apenas por tocar em tal carro se ele estiver parcial ou totalmente submerso na água. Esses artigos estão superestimando o perigo, na melhor das hipóteses. Não há um único caso registrado de um socorrista recebendo choque ao libertar alguém de um veículo elétrico ou híbrido acidentado - submerso ou não.

Isso nos leva à questão de se uma grande poça poderia interagir com as baterias do veículo ou sistema elétrico e causar um choque no motorista de um carro elétrico - certamente ninguém projetaria um carro que pudesse causar choques nas pessoas aleatoriamente se fosse conduzido no chuva, certo? Mas considere um carro elétrico ou híbrido que existe há 10 ou 15 anos. Neste ponto, dependendo da localização geográfica do proprietário,

provavelmente foi submetido a chuva, neve, sal da estrada, calor e umidade. O que acontece quando o veículo começa a enferrujar? Pode algo dar errado e permitir que um choque aconteça?

-Certamente há questões de segurança a serem consideradas com um carro elétrico, então vamos dar uma olhada nos recursos de segurança que os fabricantes de automóveis incorporaram aos carros elétricos e híbridos para evitar ferimentos relacionados à eletricidade, e por que é improvável que a água algum dia pudesse fazer um carro elétrico dar um choque.

Os carros elétricos e híbridos são mais seguros do que os veículos movidos a gás em uma situação de emergência? E quanto à segurança da mecânica de automóveis? O que você deve saber sobre segurança em veículos elétricos? Você pode ficar chocado com o que encontrará na próxima página.

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Carros híbridos como este Prius usam baterias potentes, mas estão protegidos das intempéries, por isso não há risco de choques relacionados com a chuva. Toyota / Getty Images

Os veículos híbridos e elétricos usam baterias grandes e potentes para alimentar os motores elétricos. Essas baterias geram tensões muito mais altas do que as baterias de 12 volts na maioria dos carros. Por exemplo, a bateria do Toyota Prius funciona acima de 200 volts, e outros veículos têm sistemas de bateria capazes de gerar 300 ou mais volts [fonte: Toyota Prius Battery]. Se alguém tocasse os cabos de alimentação ou um curto-circuito de alguma forma desviasse a energia para uma pessoa, o nível de tensão seria definitivamente alto o suficiente para ser letal.

Mecânicos de automóveis e equipes de resgate precisam estar cientes dos riscos e tomar as devidas precauções de segurança; entretanto, isso não significa que os veículos elétricos são mais perigosos do que os veículos movidos a gás. Eles são apenas perigosos de uma maneira diferente. Se estiver rompido, um tanque cheio de gasolina representa um grande perigo para uma situação de resgate, assim como uma bateria rompida ou linha de força exposta representa um risco. A maioria dos carros elétricos e híbridos possui sistemas de segurança abrangentes que desligam automaticamente a energia e isolam as baterias quando detectam uma colisão ou curto-circuito. Os disjuntores, geralmente localizados em um compartimento sob o capô, desarmam e desconectam o fluxo de energia no caso de uma oscilação elétrica ou curto-circuito. Se um carro for submerso na água e parte dessa água entrar no sistema elétrico, os disjuntores desarmam. Mesmo o simples desligamento do carro interrompe o fluxo de energia das baterias para o motor, de modo que os cabos de alta tensão que os conectam ficam sem energia. Para segurança extra, os cabos de alta tensão são coloridos de laranja brilhante - um indicador visual para evitar contato.

Há um perigo que você não pode esperar ao misturar água e carros elétricos. Se a água entrar em contato com o níquel-

hidreto metálico nas células da bateria, a reação química resultante forma hidrogênio. Se hidrogênio suficiente se acumular, pode causar desorientação e tontura, além de causar uma explosão. Este é realmente um problema apenas para equipes de resgate que têm que lidar com baterias rompidas, e eles podem lidar com isso facilmente ventilando adequadamente os destroços.

Portanto, agora sabemos que os carros elétricos são seguros em uma situação de emergência se alguns cuidados básicos forem tomados. Mas você poderia levar um choque ou causar danos aos componentes elétricos simplesmente passando por uma grande poça? Para simplificar, a resposta é não. Leia a próxima página para descobrir por quê.

Este carro em corte mostra a localização da bateria em um Toyota Prius 2004, logo atrás do banco traseiro. Cultura Automóvel / Imagens Getty

Para entender por que a água não atrapalha as baterias ou o motor de um carro elétrico, primeiro considere o fato de que todos os carros que você dirigiu têm um sistema elétrico. Ele operava com tensões muito mais baixas, usava um tipo diferente de bateria e atendia a um propósito diferente do sistema em um carro híbrido, mas o princípio é o mesmo. Todos os carros têm baterias e sistemas elétricos, mas não causam curto-circuito ou choques em ninguém na chuva. Mesmo se você derramar água nos terminais da bateria, geralmente só causa corrosão, não um efeito catastrófico imediato. Na verdade, em vários modelos, especialmente em alguns veículos Chrysler, a bateria de 12 volts é montada atrás do pneu dianteiro, perto da parte inferior do carro, onde é frequentemente exposta à água e outros detritos da estrada.

As baterias de carros híbridos e elétricos são um pouco diferentes. Eles são maiores, têm mais células e contêm hidreto metálico de níquel em vez de ácido de chumbo. Algumas baterias são feitas com tecnologia de íon de lítio; entretanto, as baterias de íon-lítio não são muito comuns nos carros - ainda não, pelo menos. Na configuração mais típica, as baterias são colocadas atrás do banco traseiro, às vezes em uma seção fechada perto do porta-malas. No Toyota Highlander SUV Hybrid, a bateria fica embaixo do banco traseiro, aparafusada a um membro transversal estrutural. Nos primeiros modelos do Toyota Prius, a bateria era montada rente à parte de trás do banco traseiro. A questão é que, em um carro elétrico ou híbrido típico, a bateria geralmente está longe de uma área onde poderia respingar água da estrada.

Por outro lado, em alguns modelos, a bateria é montada perto da parte inferior do carro. O que então? Os veículos híbridos fabricados nos Estados Unidos têm uma bateria envolta em uma carcaça de metal lacrada. A carcaça é eletricamente isolada da corrente que flui das baterias e geralmente coberta com carpete ou com um painel interno. Mesmo que a casca seja de metal, se ficar molhada, é tratada para resistir à corrosão.

No caso de a água realmente entrar na concha, ainda não há muito com que se preocupar. As baterias de níquel-hidreto metálico usadas em carros elétricos e híbridos atuais são células seladas sem manutenção, de modo que nada entra ou sai. Os produtos químicos internos são projetados para formar um gel, de modo que não derramarão mesmo que as baterias se rompam em um acidente. Em condições normais de operação, é praticamente impossível que a água entre em contato com as próprias baterias. As linhas de alta tensão que conduzem a corrente são igualmente protegidas e isoladas.

O resultado final - não se preocupe em evitar poças em seu Prius.

Para mais informações sobre veículos híbridos e elétricos, baterias e outros tópicos relacionados, siga os links na próxima página.

Exposto no campo de golfe

As equipes de manutenção que trabalham em carrinhos de golfe elétricos - que têm baterias colocadas em uma posição mais exposta do que em um veículo rodoviário - regularmente regam os carrinhos para limpar a grama, lama e outros detritos. Mesmo esse spray direto de água não causa nenhum dano real às baterias.

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Mais ótimos links

  • Bateria Toyota Prius
  • FireRescue1
  • Planeta verde
  • TreeHugger.com

Fontes

  • Reinitz, Jeff. "Híbrido: manuseie com cuidado." WCF Courier. 26 de janeiro de 2008. (12 de agosto de 2008) http://www.wcfcourier.com/articles/2008/01/26/news/metro/66359f692a9c37c3862573dc000b375e.txt
  • Sands, Andrea. "Mito do carro híbrido desmascarado." Edmonton Journal. 4 de junho de 2006. (12 de agosto de 2008) http://www.canada.com/edmontonjournal/news/story.html?id=98b68d53-b8ac-42f1-a8a4-3c759a131173&k=96699
  • Thompson, Jamie. "Os perigos híbridos apresentam novos desafios." FireRescue1. 7 de maio de 2007. (12 de agosto de 2008) http://www.firerescue1.com/fire-products/extrication-equipment/articles/285627-Hybrid-Hazards-Present-New-Challenges/
  • Toyota Motor Corporation. "Toyota Highlander Hybrid, Modelo 2008, 2nd Generation: Emergency Response Guide. "12 de julho de 2006. (12 de agosto de 2008) http://www.firehouse.com/mz/images/2008/07/moore_erg/ERG_Toyota_Highlander_2006.pdf
  • Toyota Motor Corporation. "Toyota Prius, modelo de 2004, 2nd Generation: Emergency Response Guide. "22 de janeiro de 2004. (12 de agosto de 2008) http://www.firehouse.com/mz/images/2008/07/moore_erg/ERG_Toyota_Prius_2004.pdf
  • Bateria Toyota Prius. "Especificações da bateria Prius." (12 de agosto de 2008) http://www.toyotapriusbattery.com/
  • Womack, Rocky. "Manutenção de carros híbridos." Associação de Serviços Automotivos. 10 de junho de 2005. (12 de agosto de 2008) http://www.asashop.org/autoinc/june2005/mech.cfm

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