Será que algum dia os carros serão movidos a dióxido de carbono ou isso é propaganda exagerada?

  • Joseph Norman
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Catalisador de combustível CO2. Quer saber mais? Confira esses veículos de combustível alternativo! Ciências do Carbono

Com as massas que amam o petróleo e governos que gostam de impostos finalmente aderindo ao desenvolvimento de combustíveis alternativos, a corrida para encontrar a alternativa mais limpa, ecologicamente correta e, o mais importante, mais barata aos combustíveis fósseis. Mas não tem sido fácil.

Muitos foram promovidos e, finalmente, abandonados (combustível de hidrogênio, alguém?), Com mais enchendo o oleoduto o tempo todo. A nova queridinha ecológica? Dióxido de carbono.

Subproduto da combustão e de um notório gás de efeito estufa, os ecologistas lamentam a liberação constante de CO2 em nossa atmosfera há décadas. Então, por que não pegar todo esse excesso de gás flutuante e transformá-lo em algo útil: o combustível alternativo perfeito. E é isso que várias empresas estão fazendo.

Como o CO2 é convertido em combustível. Ciências do Carbono

Então, os veículos movidos a CO2 estão em nosso futuro imediato? Sim. E não. Depende de quem você perguntar. Aqueles que estão desenvolvendo combustíveis de CO2 afirmam que a tecnologia existe há anos e o resultado é um combustível muito mais limpo e ecológico do que o petróleo.

De acordo com Byron Elton, presidente e COO da Carbon Sciences, sua empresa desenvolveu uma tecnologia inovadora que pode pegar CO2 e usá-lo junto com o metano e um catalisador para criar um gás sintético (gás de síntese) em um processo conhecido como gás para líquido ou GTL. O gás de síntese resultante pode, e tem sido, usado para criar combustíveis diesel limpos. Elton diz que depois do diesel virão os combustíveis para aviação e até um combustível CO2 que irá alimentar os motores a gasolina existentes. Não há necessidade de adaptação ou conversões caras.

Embora a tecnologia GTL exista há décadas - Elton observa que o processo Fischer-Tropsch, um componente-chave da tecnologia GTL onde o monóxido de carbono e o hidrogênio são combinados para produzir um substituto do petróleo, foi usado para alimentar o esforço de guerra durante a Segunda Guerra Mundial - não foi t sido competitivo ou superior ao petróleo bruto. Elton diz que mudou.

Ele acrescenta: “A tecnologia da Carbon Science não só pode nos dar uma alternativa viável e limpa aos combustíveis fósseis, mas também pode ajudar a reduzir significativamente a quantidade de CO2 em nossa atmosfera”. Embora leve algum tempo para chegar ao mercado, Elton diz que os combustíveis diesel feitos de CO2 estarão disponíveis de forma relativamente rápida. E ele aponta para uma proposta de projeto conjunto de $ 10 bilhões entre o estado da Louisiana e a empresa de energia sul-africana, Sasol, para construir uma enorme usina GTL perto de Lake Charles, LA, como prova de que este combustível alternativo foi adotado e está chegando rapidamente.

Então, devemos começar a demolir postos de gasolina e exigir a construção de postos de CO2? Não tão rápido, dizem aqueles do lado oposto da cerca. Eles dizem que, embora seja absolutamente possível produzir combustível limpo a partir do CO2, o resultado final é muito mais caro e menos eficiente do que os combustíveis fósseis. Portanto, tudo o que estamos fazendo é trocar o mal pelo menos mal. Ou alternativa ruim.

Confira esta estação de combustível de hidrogênio! GreenIllusions.org

Ozzie Zehner, professor visitante da UC-Berkely e autor do próximo livro Green Illusions (Lincoln e London: Bison Books, 2012), diz que toda essa conversa sobre o CO2 como combustível o lembra do sonho fracassado do hidrogênio de apenas alguns anos atrás. Essa tecnologia usou o excesso de energia eólica solar para criar hidrogênio para mover os carros. O único problema era para que isso acontecesse, você precisava colocar mais energia para criar hidrogênio do que dele. É como ter uma máquina que cria notas de $ 20, mas custa $ 23 para criar cada uma.

E Zehner afirma que a criação de combustíveis CO2 consome tanta energia quanto. “O processo pode ser usado para armazenar calor ou energia elétrica em uma forma líquida despachável para uso posterior”, diz ele, “mas o CO2 não é um combustível por si só”. Deve ser refinado em outras coisas que podem ser usadas como combustíveis, como o metano, que é o principal componente do gás natural. E o problema, observa Zehner, é que você precisa de uma reação endotérmica para fazer isso acontecer. Você precisa fornecer muito calor e energia para obter o combustível resultante e obterá parte, mas não toda, dessa energia de volta. “Até que eles descubram como mudar as leis da termodinâmica”, diz Zehner, “estaremos presos ao que temos”.

E no final do dia, pode ser mais fácil e barato apenas extrair e usar os recursos de gás natural existentes. “Temos uma tonelada de metano agora”, diz Zehner. “Por que pagar para extrair CO2 do ar e misturá-lo com hidrogênio e calor para criar metano e água? Ninguém faz isso. ” E com o argumento de que o combustível CO2 é mais limpo que os combustíveis fósseis, Zehner diz que, por definição, não é. “Você precisa de energia para criar o combustível CO2 ou reformá-lo”, diz ele. “Você pode ter que usar a energia nuclear para obter energia suficiente para converter CO2 em metano, então se a energia nuclear é mais limpa do que os combustíveis fósseis é uma questão política.”

Outra alternativa… GreenIllusions.org

No final, Zehner diz que podemos estar trocando um negativo por outro. “Não é aceitável que os médicos promovam cigarros com baixo teor de alcatrão”, diz ele. “Por que os ambientalistas deveriam promover automóveis movidos a combustível alternativo?”

Isso pode ser uma ótima frase de efeito, mas a questão muito real e persistente é, no caso do ambiente, uma alternativa de “baixo alcatrão” é uma solução viável? Deixe-me saber sua opinião nos comentários abaixo.




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