Como funciona o carro inteligente

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Galeria de imagens: carros pequenos Smart Fortwo Coupe Pure. Veja mais fotos de carros pequenos. Imagem cortesia © 1998-2006 DaimlerChrysler. Todos os direitos reservados.

-Com os preços da gasolina em máximos históricos nos Estados Unidos e carros com baixo consumo de combustível em voga, o momento pode ser perfeito para a DaimlerChrysler apresentar o Smart Car nos mercados dos EUA. Já popular na Europa, o Smart Car é pequeno em estatura, mas grande em economia. O Smart Fortwo atualizado (cujo nome é "para duas" pessoas) está pronto para o lançamento em 2008, então poderemos ver muito mais Smart Cars na estrada em um futuro próximo.

O Smart Car começou com Nicolas Hayek, o homem que inventou os relógios Swatch. Ele queria fazer um carro pequeno que fosse eficiente em termos de combustível, ambientalmente responsável e fácil de estacionar em espaços pequenos. A Swatch Company colaborou com a Daimler-Benz (após um empreendimento fracassado com a Volkswagen) para criar o primeiro City Coupe com o nome da empresa Micro Compact Car (MCC). O desenvolvimento começou em 1994, e o primeiro carro foi apresentado no Salão Automóvel de Frankfurt em 1997. O MCC foi colocado à venda no ano seguinte, mas Hayek ficou desapontado com o uso de um motor convencional - ele queria um híbrido ou elétrico puro motor - e o preço do carro, que estava acima do esperado. Quando as vendas iniciais foram lentas, a Swatch desistiu da parceria, deixando a Daimler-Benz (agora DaimlerChrysler) proprietária total da divisão Smart. Hoje, Smart faz parte do grupo Mercedes da DaimlerChrysler.

Quando você vê o Smart Car, a primeira coisa que nota é seu tamanho. O City Coupe (rebatizado de "Fortwo" assim que a Smart começou a lançar outros modelos) tem apenas 2,5 metros de comprimento, menos de 1,5 metro de largura e cerca de 1,5 metro de altura. (Em comparação, o Hummer H1 original tem mais de 2,1 metros de largura.) Isso significa que, em vez de estacionar paralelamente em linha com outros carros, um Smart Car pode recuar até o meio-fio. Dois ou três carros inteligentes podem estacionar dessa forma em uma única vaga na calçada.

Nas próximas seções, veremos o que esse tamanho pequeno significa em termos de segurança e consumo de combustível.

A proteção de aço Tridion do Smart Fortwo Imagem cortesia © 1998-2006 DaimlerChrysler. Todos os direitos reservados.

O Smart Car tem uma aparência única - parece quase um cubo sobre rodas, com a borda frontal aparada para baixo. No entanto, essa alta proporção entre comprimento e largura ajuda o canto do Fortwo com um maior grau de estabilidade. Os designers do Smart Car também deram a ele um motor de três cilindros que fornece potência suficiente porque o carro pesa apenas cerca de 1500 libras (a versão atualizada do Fortwo, com lançamento previsto para 2008, terá estatísticas diferentes). É facilmente um dos veículos de quatro rodas mais leves na estrada.

Um dos maiores problemas com automóveis muito pequenos e leves é que eles podem não ser seguros em caso de colisão. A solução inteligente é a Concha de segurança de aço Tridion. Esta "gaiola" de aço hemisférica envolve o interior do carro e também forma a maior parte do chassi do Smart. Uma pequena zona de deformação de absorção de energia na frente do carro diminui os impactos e o motor vive no porta-malas do carro em vez de na frente. Embora um 1.500 libras. carro nunca será tão seguro para os ocupantes quanto um veículo maior, a concha do Tridion se mantém muito bem em testes de colisão. Um teste de colisão a 112 km / h conduzido pelo programa de TV britânico "Top Gear" revelou que o corpo do Smart Fortwo permaneceu quase intacto quando comparado ao de um carro subcompacto convencional. Uma desaceleração repentina de 70 mph causará lesões nos ocupantes de praticamente qualquer veículo.

O quadro Tridion também fornece um elemento distinto de estilo para o Smart Car. A maior parte do quadro é exibida na parte externa do carro. O resto do corpo do Smart compreende painéis de corpo substituíveis e recicláveis. Eles são tão fáceis de mudar que os proprietários inteligentes podem mudar rapidamente a cor de seus carros quando se cansarem de um esquema de cores.

O que há de tão inteligente nisso? Smart Fortwo Cabrio Pure Imagem cortesia © 1998-2006 DaimlerChrysler. Todos os direitos reservados.

O Smart Fortwo vem em diversas variações, junto com algumas versões de edição limitada. A maioria das versões difere apenas em termos de formato do corpo e características de conforto no interior.

O Smart Fortwo acomoda dois com espaço suficiente na parte de trás para alguns mantimentos. Ele vem em uma versão coupé com teto sólido e uma versão cabrio com teto de lona retrátil. Cada estilo de corpo vem em três modelos diferentes: Pure, Pulse e Passion. Isso reflete um aumento nos recursos de luxo, como volante revestido de couro, teto de vidro, ar-condicionado e um sistema estéreo melhor. Apenas o Pure, o modelo de baixo custo, está disponível com um motor de 50 cavalos de potência. Todos os três estão disponíveis com um motor de 61 cavalos de potência. O Pure e o Pulse são equipados com sistema de transmissão Softip. Embora seja tecnicamente uma transmissão manual, a embreagem não é necessária. Os motoristas trocam de marcha com um toque na alavanca de mudança, embora alguns relatórios indiquem que esse sistema cria um atraso entre os turnos. O Passion vem equipado com o sistema Softouch, uma transmissão automática.

O interior do Smart Fortwo Coupe Pure Image cortesia © 1998-2006 DaimlerChrysler. Todos os direitos reservados.

Os motores de 50 e 61 HP são motores de três cilindros, com turboalimentadores resfriados. De acordo com Smart, o motor de 61 hp pode ir de zero a 60 mph em cerca de 15 segundos, enquanto a velocidade máxima é limitada eletronicamente a 135 mph para a segurança do motorista. (Carros tão pequenos e leves quanto o Fortwo tornam-se muito instáveis ​​em altas velocidades.) Na direção da cidade, o Fortwo atinge a marca de 46,3 mpg, enquanto a direção em rodovias chega a impressionantes 68,9 mpg. O motor de 50 HP acelera mais lentamente, mas o limite de velocidade eletrônico é o mesmo, e as classificações de mpg são as mesmas também.

Todos os Fortwos também vêm com os seguintes recursos de manuseio e segurança:

  • esp® (Programa de Estabilidade Eletrônica) com Hill Start Assist
  • Sistema de Frenagem Antibloqueio com Distribuição Eletrônica da Força de Frenagem (EBD)
  • Controle de aceleração de derrapagem (ASC)
  • Assistência de Freio Eletrônico
  • Sistema de freio de circuito duplo com assistência servo
  • Freios a disco na frente, freios a tambor atrás
Vista em corte do Smart Roadster Imagem cortesia © 1998-2006 DaimlerChrysler. Todos os direitos reservados.

Além das variedades Fortwo, a Smart também vendeu um Smart Roadster e o Forfour, um veículo mais convencional com capacidade para quatro. Vendas decepcionantes levaram ao fim da linha Forfour em 2005, mas a Smart ainda pode vender Forfours nos Estados Unidos. Planos para um Smart SUV (o Formore) indicam que o pint-sized 4 x 4 será produzido no Brasil, com metade de todos os Formores construídos destinados ao mercado dos EUA [ref].

Smart Roadster Coupe Imagem cortesia © 1998-2006 DaimlerChrysler. Todos os direitos reservados.

A Smart também fez parceria com a empresa de tuning da Mercedes, BRABUS, para produzir vários carros da edição BRABUS. O BRABUS Fortwo apresenta um motor de 74 cv, mas o peso extra adicionado pelo estilo da carroceria e características internas do BRABUS significa que esta versão realmente acelera mais lentamente do que um Pulse ou Passion Fortwo (o regulador de velocidade permanece a 135 km / h). O volante de três raios BRABUS possui botões de mudança de marcha. O BRABUS Black Star Fortwo aumentará a potência para 101. A Mercedes produzirá apenas 101 unidades do carro de edição limitada [ref]. BRABUS também está produzindo edições exclusivas Fourfour e Roadster.

Smart Roadster BRABUS Imagem cortesia © 1998-2006 DaimlerChrysler. Todos os direitos reservados. 2007 Toyota Yaris Imagem cortesia do Consumer Guide and Publications International, Ltd.

O Smart Fortwo não é o único carro na categoria super pequeno e supereficiente. Vamos ver como ele se compara a veículos semelhantes no mercado.

O Toyota Prius 2006 tem mais potência em seu motor a gás de quatro cilindros (76 cv) e seu motor elétrico (67 cv). Ele também pode tirar vantagem da enorme quantidade de torque fornecida por um motor elétrico. Os números de milhagem da EPA para o Prius 2004 eram 60 mpg na cidade e 51 mpg na rodovia, o que dá ao Prius a vantagem na cidade. Os relatórios das próximas versões do Prius estimam que ele poderia atingir números de mpg acima de 110 [ref]. o Preço de varejo sugerido pelo fabricante (MSRP) em um Prius de 4 portas 2006 é $ 21.725.

O 2007 Toyota Yaris é ligeiramente maior, mais pesado e mais rápido do que o Fortwo, e custa menos, cerca de US $ 17.000 para uma versão completa. No entanto, ele sofre no departamento de milhagem com classificações EPA de 34 e 39 mpg em condução na cidade e rodovia.

O Fit 2007 da Honda é comparável ao Yaris, novamente um pouco maior e mais rápido do que o Fortwo, com classificações de mpg logo abaixo do Yaris e um MSRP básico de cerca de US $ 15.000.

2006 Mini Cooper Imagem cortesia do Consumer Guide and Publications International, Ltd.

O Mini Cooper, antes o menor carro vendido nos Estados Unidos, pesa mais de mil libras a mais que o Fortwo, e os números de eficiência de combustível não são muito impressionantes: 23 mpg na cidade e 32 na rodovia para a versão automática. Com um MSRP básico de cerca de US $ 20.000 para 2006, os proprietários da Cooper estão pagando por estilo em vez de eficiência.

No geral, o Fortwo é provavelmente o veículo de quatro rodas com maior economia de combustível e motor a gasolina convencional do mercado. Atualmente, ele não pode se comparar aos números de mpg de um híbrido e é mais caro do que qualquer outro subcompacto disponível hoje, mas tem um design distinto e chamativo e certamente é mais fácil de estacionar do que qualquer coisa, exceto uma motocicleta.

Avaliar o sucesso potencial do Smart Fortwos no mercado dos EUA é difícil. Mesmo na Europa, onde estacionamento e gasolina (ou gasolina) custam caro, as vendas iniciais foram lentas, mas a marca Smart acabou se tornando um sucesso. Mais de 750.000 Fortwos foram vendidos na Europa, Japão] e outros países.

O mercado dos EUA não tem sido excessivamente favorável aos veículos ultraeficientes nos últimos anos, mas isso tem mudado lentamente com o aumento dos preços da gasolina. As listas de espera dos modelos Prius e o sucesso da linha Scion da Toyota sugerem que os motoristas americanos estão prontos para carros pequenos, eficientes e diferenciados. Os subcompactos anteriores levaram a economia de combustível para a economia de design, resultando em carros genéricos monótonos. O Smart provavelmente terá maior sucesso no Canadá, onde as vendas do Toyota Echo excederam em muito as vendas dos EUA.

Embora a imagem chamativa, mas diminuta, do Smart possa funcionar a seu favor, muitos motoristas americanos gostam de seus veículos grandes. As picapes são as mais vendidas em todo o país, e os SUVs e os Hummers são os veículos de luxo mais vendidos. Para aumentar o perfil do carro entre os consumidores americanos, a Smart pagou para ter Fortwos presente em vários eventos importantes, incluindo as Maratonas de Nova York e Boston [ref]. Os personagens principais de "O Código Da Vinci" usaram um Smart Car extensivamente, e ele também teve um papel de protagonista no trailer do filme.

A maior desvantagem para os revendedores Smart é o preço. Dependendo da versão e dos recursos incluídos, o preço de um Fortwo modificado nos EUA atualmente varia de $ 25.500 a $ 35.500 [ref]. Os compradores que buscam eficiência de combustível muitas vezes também buscam eficiência em contas bancárias e podem encontrar um carro pequeno com uma quilometragem decente por vários milhares de dólares a menos do que o custo de um Fortwo.

Já existem alguns carros inteligentes à venda nos Estados Unidos. Importadores independentes os trouxeram no mercado cinza (eles compraram os carros e os enviaram para os Estados Unidos para revenda). A prática não é ilegal na maioria dos países, mas também não é aprovada pelo fabricante do carro. A DaimlerChrysler apresentará o carro oficialmente em 2008, com a próxima geração de Fortwos sendo vendida por meio do Grupo de concessionárias UnitedAuto. O lançamento da concessionária e o marketing da marca devem começar já em meados de 2007 [ref].

Para mais informações sobre o Smart Car e tópicos relacionados, confira os links na próxima página.

Ainda mais inteligente

A DaimlerChrysler estreou uma versão totalmente elétrica do Smart Car, o Fortwo EV, no British Motor Show em julho de 2006. A partir de novembro, a empresa planeja alugar o carro para clientes corporativos no Reino Unido em caráter experimental. O Smart Fortwo terá 30 quilowatts de potência, vai de 0 a 30 mph em 6,5 segundos e atinge o máximo a 70 mph. Ele tem um alcance operacional de 70 milhas quando totalmente carregado.

Se o teste for bem, a DaimlerChrysler espera que os clientes americanos que buscam veículos de energia alternativa considerem o Smart Fortwo EV mais atraente do que alguns dos outros veículos elétricos do mercado.

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Mais ótimos links

  • SmartUSA.com
  • ZAP Smart Car FAQ
  • Vídeo de teste de colisão com carro inteligente Top Gear
  • Guia do comprador do Smart Fortwo
  • Notícias com fio: carro inteligente busca um nicho pequeno

Fontes

  • Aoki, Naomi. "Smart's running start Tiny auto estreia localmente como carro oficial da maratona." Boston Globe, 14 de abril de 2004. http://www.boston.com/business/articles/2004/04/14/Smarts_running_start/
  • Lyon, Peter. "Prius atinge 113 mpg." 4 de abril de 2006. http://www.autoexpress.co.uk/news/autoexpressnews/66260/ prius_hits_113mpg.html
  • "Guia do comprador do Smart fortwo." Páginas do carro. http://www.carpages.co.uk/guide/Smart/Smart-fortwo-guide.asp
  • "Smart Vehicles Go USA - UnitedAuto Group selecionada como futura distribuidora exclusiva." http://www.daimlerchrysler.com/dccom/-0-5-7145-1-622018-1-0-0-0-0-0-0-9-0-0-0-0-0-0-0 -0.html
  • "Tiro espião: Formore inteligente." Channel4.com. http://www.channel4.com/4car/gallery/gallery.jsp?id=1053&page=4
  • Smart.com http://www.Smart.com/
  • SmartUSA.com http://www.Smartusa.com/
  • Vídeo de teste de colisão com carro inteligente "Top Gear" http://www.youtube.com/watch?v=ju6t-yyoU8s
  • "ZAP Smart car Perguntas mais frequentes (FAQ)." ZapWorld. http://www.zapworld.com/cars/SmartCar.asp#FAQ
  • "BRABUS Black Star 101: O Ultimate Smart Fortwo conversível com 101 hp / 74 kW." Brabus.com http://www.brabus.de/news/news59e.htm



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