Por que o combustível de verão é mais caro do que o de inverno?

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Postos de gasolina começam a vender combustível de verão, próximo ao fim de semana do Memorial Day. Isso marca o início da temporada de viagens de verão. Fred Hall / Getty Images

Infelizmente para os motoristas, os preços da gasolina costumam subir durante o verão, começando por volta do Memorial Day [Fonte: EPA]. Existem muitas razões por trás do aumento dos preços dos combustíveis no verão, e algumas são bastante lógicas. Mais pessoas viajando, especialmente em férias em família e viagens rodoviárias, aumenta a demanda. Além disso, nos meses de primavera, as empresas de energia realizam manutenção em suas refinarias, fechando-as e limitando a capacidade até o final de maio. Por causa dessas interrupções, o suprimento de petróleo pode ficar esticado. Além disso, desastres naturais, como furacões, podem aumentar os preços interrompendo as rotas de transporte e danificando refinarias e outras infraestruturas.

Mas você sabia que a gasolina vendida durante o verão é na verdade diferente - e mais cara de produzir - do que a vendida no inverno? Neste artigo, veremos por que os preços dos combustíveis no verão estão mais altos, com foco na mudança anual de combustível de inverno para combustível de verão.

Duas vezes por ano nos Estados Unidos, o suprimento de combustível muda. É conhecido como o transição sazonal da gasolina. Essa mudança é o maior motivo do aumento do preço da gasolina no verão. Dependendo da época do ano, os postos de gasolina alternam entre o fornecimento de combustível de verão e combustível de inverno. A mudança começou em 1995 como parte do Programa Reformulado de Gasolina (RFG), que foi estabelecido por meio de 1990 Clean Air Act Amendments. A Agência de Proteção Ambiental (EPA) iniciou o programa RFG a fim de reduzir a poluição e a poluição durante o verão ozônio estação, que ocorre de 1º de junho a 15 de setembro [Fonte: EPA].

A fim de reduzir a poluição, os combustíveis da mistura de verão usam diferentes oxigenar, ou aditivos de combustível. Essas misturas, afirma a EPA, queimam de forma mais limpa e também ajudam a compensar o fornecimento limitado de óleo. A EPA afirma que essa prática de usar misturas sazonais também incentiva o desenvolvimento de combustíveis alternativos [Fonte: EPA]. (Lembre-se de que a gasolina não é feita apenas de petróleo bruto processado - é um mistura de petróleo bruto refinado e diferentes compostos e aditivos.)

Então, qual é a diferença entre o combustível de verão e o combustível de inverno? O combustível de verão é mais caro por dois motivos - por causa dos ingredientes que contém e porque as refinarias precisam fechar brevemente antes de começar a processá-lo. O combustível de verão também queima mais limpo do que o combustível de inverno. Isso significa apenas que ele produz menos poluição e libera menos poluentes tóxicos do ar, sobre os quais falaremos mais [fonte: EPA]. A diferença real no custo de produção varia. Uma estimativa afirma um aumento de apenas 1 centavo a 2 centavos por galão [Fonte: Slate], enquanto outra afirma 3 centavos a 15 centavos por galão [Fonte: Reason]. Por mais que haja diferença nos custos de produção, o aumento na bomba é ainda maior, devido à temporada de verão, quedas no abastecimento, custos de manutenção e conversão das empresas para a produção de blends de verão.

Na próxima página, veremos por que os combustíveis de verão são mais ecológicos e quando ocorre exatamente a mudança entre os combustíveis de verão e inverno.




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