O que velocidade significará no futuro?

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Bonneville Salt Flats, no estado americano de Utah. Veja fotos de parques nacionais. George Frey / AFP / Getty Images

Em 4 de julho de 2006, Bobby Cleveland, um residente de Locust Grove, Geórgia, seguiu uma tradição de longa data de estabelecer um recorde de velocidade terrestre no famoso Bonneville Salt Flats no noroeste de Utah. Essa paisagem estranha e varrida pelo vento é o leito de um lago salgado extinto que já rivalizou com o Lago Michigan [fonte: Hallaran]. O lago secou - a água evaporou, deixando para trás depósitos de sal compactos. O que resta é uma vasta planície branca e muito plana de 30.000 acres.

Embora tenha sido originalmente pesquisado durante uma expedição em 1827, foi só em 1914 que os apartamentos abrigaram o primeiro teste de velocidade mecanizada. O aventureiro Teddy Tezlaff estabeleceu o primeiro recorde não oficial nos planos com uma velocidade de 141,73 milhas por hora, uma velocidade colossal para um carro na segunda década do século 20 [fonte: Utah Travel]. Com o passar dos anos, recordes de velocidade terrestre ainda mais rápidos foram estabelecidos. Em 2006, o recorde de velocidade terrestre para um motor diesel foi estabelecido em Bonneville pelo piloto britânico Andy Green. Ele atingiu a velocidade de 328,767 milhas por hora, quebrando o recorde anterior em mais de 160 milhas por hora [fonte: AP].

-Os s-alt flats h-ave também abrigaram algumas máquinas menos convencionais, apesar de Bobby Cleveland. Quando Cleveland bateu o recorde de velocidade terrestre em julho de 2006, foi para um cortador de grama. Ele levou seu cortador Snapper a incríveis 80,75 milhas por hora [fonte: Fast Machines].

Cleveland não está sozinho; Bonneville Salt Flats estão se tornando um local onde as pessoas não estão apenas quebrando recordes de velocidade, mas também convenções. As percepções sobre o clima global passaram da preocupação para a ação. Como resultado, engenheiros de universidades e empresas iniciantes estão usando Bonneville como um campo de testes para máquinas de alta velocidade que funcionam com combustíveis alternativos. E com base nos recordes que estão sendo estabelecidos, parece que não teremos que trocar velocidade por emissões de baixo carbono no futuro.

Então, como vamos atingir nossa necessidade de velocidade no futuro? Ainda mais importante, o que impulsionará os carros que nos levará aonde estamos indo? Na próxima página, olhe sob o capô de alguns carros de corrida do futuro que estão sendo projetados hoje.

Membros da equipe de engenharia da Ohio State University com o Buckeye Bullet em Chicago em junho de 2005. Scott Olson / Getty Images

Existem muitos grupos procurando como combinar emissões baixas ou nenhuma com velocidade real. Embora a velocidade permaneça constante - 100 milhas por hora em 2008 é o mesmo que 100 milhas por hora serão em 2108 - parece que a fonte dessa energia se transformará de produtos de petróleo em eletricidade em um futuro próximo. Duas tecnologias elétricas concorrentes, baterias e hidrogênio, já mostraram que têm o que é preciso para produzir altas velocidades.

Uma empresa da Califórnia chamada AC Propulsion definiu o padrão para carros esportivos totalmente elétricos quando criou o tzero em 1996. O que é notável sobre o tzero é que ele não apenas é totalmente elétrico, mas também é muito rápido e eficiente. E embora o tzero nunca tenha realmente entrado em produção, parte da tecnologia da AC Propulsion encontrou uma nova vida a bordo de outros carros esportivos totalmente elétricos, como o Tesla Roadster.

Apenas três tzeros foram construídos, mas os modelos existentes são capazes de atingir aceleração de zero a 60 milhas por hora em apenas 3,6 segundos [fonte: AC Propulsion]. Isso é apenas meio segundo atrás da Ferrari 430 Scuderia 2008 movida a gasolina [fonte: Motor Trend]. O tzero também ultrapassou os limites da autonomia dos carros elétricos. Os temores dos consumidores de ficarem presos na beira da estrada em seus carros elétricos sem uma tomada elétrica para conectar - ou simplesmente sendo limitados pelas distâncias que podiam dirigir - foram postos de lado pelo alcance comprovado do tzero de até 300 milhas entre cargas. Essa faixa foi fornecida pela bateria do carro, que consiste em 6.800 células de íon-lítio [fonte: AC Propulsion].

A maior desvantagem dos carros elétricos é simplesmente que eles precisam ser carregados eventualmente, e o processo pode levar algumas horas para ser concluído. Esta é uma vantagem clara dos carros convencionais em relação aos elétricos - "recarregar" significa entrar em qualquer posto de gasolina e adicionar gasolina ou diesel ao carro, normalmente um procedimento de cinco minutos.

Uma equipe da Ohio State University enfrentou o desafio de recarregar quando criou o Buckeye Bullet (BB1), um veículo totalmente elétrico movido a bateria que estabeleceu um recorde de velocidade terrestre de 321 mph em Bonneville em 2004 [fonte: OSU]. Para produzir esse tipo de velocidade, no entanto, todas as 400 baterias de níquel haleto de metal foram esgotadas em questão de 90 segundos [fonte: FutureCar: Discovery Channel]. Então, o BB1 foi aposentado e o Buckeye Bullet 2 (BB2) foi colocado em produção.

A segunda encarnação do piloto de alta velocidade não obtém seu suco da eletricidade armazenada em baterias. Em vez disso, a eletricidade necessária para alimentar o BB2 é produzida a partir do hidrogênio condensado. A célula de combustível do carro combina oxigênio e hidrogênio, que produz uma corrente elétrica direta. O controlador do motor converte essa corrente contínua em corrente alternada para alimentar o motor. Como seu predecessor, o BB1, o BB2 tem bastante potência: um motor de 700 cavalos [fonte: OSU]. Mas, ao contrário do BB1, o BB2 não requer recarga.

O júri ainda não decidiu exatamente o que produzirá a eletricidade que abastecerá os carros esportivos do futuro. Mas com o surgimento de postos de abastecimento de hidrogênio em cidades como Londres, parece que o hidrogênio pode suplantar as baterias como fonte de energia viável. E com um veículo totalmente elétrico claramente capaz de produzir as velocidades necessárias para a aplicação em carros esportivos, quem sabe quais novas combinações de engenheiros de energia alternativa podem conceber.

Para obter mais informações sobre combustíveis alternativos e outros tópicos relacionados, visite a próxima página.

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Mais ótimos links

  • FutureCar: Discovery Channel
  • Vídeo de Bobby Cleveland estabelecendo recorde em Bonneville Salt Flats
  • Tzero da propulsão AC
  • Buckeye Bullet

Fontes

  • Brewer, Allan. "O cortador louco de Bobby Cleveland em Bonneville." Máquinas rápidas. 19 de julho de 2006. http://www.fastmachines.com/commentary/bobby-clevelands-mad-mower-mile-at-bonneville/
  • FutureCar. "Os extremos." Discovery Channel. 7 de fevereiro de 2007.
  • Hallaran, Kevin. "Bonneville Salt Flats". Estado de Utah. http://historytogo.utah.gov/utah_chapters/the_land/bonnevillesaltflats.html
  • Markus, Frank. "Primeiro teste: 2008 Ferrari 430 Scuderia." Tendência do motor. http://www.motortrend.com/roadtests/exotic/112_0808_2008_ferrari_430_scuderia_test/index.html
  • Vergakis, Brock. "Novo recorde de velocidade terrestre do motor diesel estabelecido em Bonneville Salt Flats." 25 de agosto de 2006. http://www.freenewmexican.com/news/48214.html
  • "A história." Universidade Estadual de Ohio. http://www.buckeyebullet.com/history.htm
  • "O veículo." Universidade Estadual de Ohio. http://www.buckeyebullet.com/vehicle.htm
  • "tzero." Propulsão AC. http://www.acpropulsion.com/tzero/tzero.pdf



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