O que é colapso térmico?

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Galeria de imagens do motor de automóveis O calor interno pode causar uma reação química no óleo do motor que faz com que sua viscosidade mude. Veja mais fotos do motor do carro. © iStockphoto.com/DNY59

O que acontece quando o motor de um carro fica muito quente? Bem, muitas coisas, e nenhuma delas é boa. Colapso térmico está entre os efeitos mais prejudiciais e ocorre quando o calor interno de um carro causa uma reação química no óleo do motor, o que faz com que a viscosidade do óleo mude. Basicamente, se (ou mais precisamente, quando) o motor aquecer além de um determinado limite de temperatura, o óleo do motor começará a se degradar.

A viscosidade (também conhecida como "peso" do óleo) é crucial para garantir que o óleo flua suavemente enquanto se reveste adequadamente os componentes de metal do motor para evitar o contato de metal com metal. A alteração da viscosidade causada pela ruptura térmica resulta em diminuição do fluxo de óleo, o que pode eventualmente levar ao aumento do consumo de óleo, acúmulo de depósitos e danos às superfícies metálicas do motor. (Embora a condição seja mais comumente discutida com relação ao óleo do motor, outros óleos, como o fluido de transmissão, também são suscetíveis à ruptura térmica.)

A ruptura térmica também faz com que os aditivos do óleo se dissipem ou se desgastem mais rapidamente. Isso resulta na formação e liberação de gases, ácidos e outros compostos insolúveis prejudiciais que podem causar danos à medida que circulam pelo motor. A tensão superficial do óleo também se degradará, embora a uma taxa mais lenta do que a viscosidade. Uma tensão superficial mais baixa afeta negativamente a capacidade do óleo de revestir e lubrificar as superfícies metálicas.

Óleos de motor à base de petróleo são extremamente sensíveis às mudanças de temperatura e, quanto menos refinado for o óleo, mais rapidamente ele irá sucumbir à degradação térmica. Os compostos de ocorrência natural que aumentam a vulnerabilidade à degradação térmica são os mesmos que tornam o óleo suscetível à oxidação (quando os ingredientes do óleo do motor entram em contato com o oxigênio do motor, causando uma reação química que resulta no acúmulo de ácido prejudicial). Quanto mais um óleo pode ser refinado, mais ele pode resistir a essas fraquezas, mas isso tem um custo. Na refinaria, o óleo cru é fervido para separá-lo em diferentes partes e, em seguida, filtrado e processado. Cada vez que um óleo é destilado, o preço sobe, mas embora o óleo fique mais limpo a cada processo, não há como remover todos os compostos nocivos que ocorrem naturalmente no óleo cru. Eles ainda existirão, mas em quantidades muito pequenas. Portanto, mesmo que um óleo à base de petróleo altamente refinado permaneça estável por mais tempo, ele ainda eventualmente sucumbirá a uma reação que causa um colapso. Óleos sintéticos são projetados para suportar uma faixa de temperatura mais ampla e são muito mais resistentes à degradação térmica do que suas contrapartes à base de petróleo.

Os carros de passageiros padrão devem ser razoavelmente protegidos contra colapso térmico, desde que o óleo seja trocado regularmente. Porém, alguns motores esquentam mais e têm uma tolerância menor a danos induzidos pela temperatura. Motores de alto desempenho devem sempre ser lubrificados com óleo de alta qualidade para evitar ruptura térmica. Quanto mais altas as temperaturas do motor, mais drástica e rapidamente o óleo se degradará, mas óleos de qualidade superior têm melhor resistência às mudanças induzidas pela temperatura. No entanto, a melhor etapa para evitar colapso térmico é seguir o intervalo de troca de óleo recomendado pelo fabricante do carro.

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Fontes

  • Banerjee, Ishita. "Determinação da qualidade do lubrificante usando o método de pressão máxima de bolha." 9 de agosto de 2010. (22 de maio de 2011) http://etd.auburn.edu/etd/bitstream/handle/10415/2174/Thesis_Ishita_Banerjee.pdf
  • Cars.com. "Conselhos sobre o serviço Car Talk: mudanças de óleo." 31 de março de 2005. (22 de maio de 2011) http://cars.cartalk.com/content/advice/oilchanges.html
  • Castrol. "A receita do óleo para menos depósitos na dieta do motor." (22 de maio de 2011) http://www.castrol.com/castrol/genericarticle.do?categoryId=9014502&contentId=7017078
  • Mobil Oil. "Fluido Sintético para Transmissão Automática (ATF) Mobil 1." (22 de maio de 2011) http://www.mobiloil.com/usa-english/motoroil/other_products/mobil_1_synthetic_atf.aspx
  • Fora da estrada ao ar livre. "Repartição do óleo do motor." 2011. (22 de maio de 2011) http://www.off-road-outdoors.com/Oil-breakdown.html



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