Tim Flock

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Tim Flock seguiu os passos de seus irmãos na NASCAR o circuito. Ver mais fotos da NASCAR.

Os pilotos novatos da NASCAR têm que pagar suas dívidas, mas talvez nenhum outro piloto tenha suportado o treinamento na pista que Julius Timothy Flock teve de enfrentar. Flock, o campeão nacional da NASCAR Grand National de 1952 e 55, era o mais jovem do clã Flock, a família mais famosa nos primeiros dias das corridas de stock car. Os irmãos mais velhos Bob e Fonty, mais a irmã Ethel Flock Mobley, todos dirigiram nas competições NASCAR Strictly Stock e Grand National.

"Eu adorava Bob e Fonty quando eles estavam dirigindo", lembrou Tim. "Mas eles disseram que eu nunca seria um piloto de corrida. Eu sempre tentei muito vencer Fonty na pista porque ele não me deixou correr quando criança."

Apesar das objeções de seus irmãos mais velhos, Tim estava determinado a se espremer para entrar no esporte da velocidade. Quando tinha 18 anos, Flock foi a uma corrida Modified em North Wilkesboro e convenceu Bruce Thompson a deixá-lo dirigir seu carro. "Parecia que todo mundo esbarrou em mim e fiquei feliz que a traseira finalmente congelou e tive que abandonar a corrida", disse Tim.

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Finalmente convencido de que Tim se tornaria um piloto de carros de corrida, Bob e Fonty decidiram que seria melhor ensinar seu irmão mais novo nas artes da sobrevivência em pistas de corrida. "Eles me levaram para a velha pista de Lakewood em Atlanta e me mostraram todos os truques", comentou Tim. "Eles me jogariam através da cerca - apenas para demonstrar como seria e que eu simplesmente teria que lidar com isso. Aprendi bastante em um curto período de tempo."

Flock se juntou ao dono da equipe Ted Chester e venceu o campeonato nacional da NASCAR em 1952. Em 53, Flock foi novamente um candidato ao título até que um acidente incomum o deixou por várias semanas. "Corremos em Syracuse, N.Y., em 3 de julho e tivemos que correr novamente no dia seguinte em Spartanburg, S.C." disse Flock. "Depois que chegamos em Spartan-burg, eu me deitei no campo interno para dar uma piscadela. Tínhamos dirigido a noite toda de Syracuse e estávamos com problemas de prumo. A próxima coisa que soube foi que havia um pneu de automóvel - com o automóvel acoplado - estacionado na minha cabeça. Um representante da vela de ignição não me viu. Ele acidentalmente recuou sobre a minha cabeça. Eu estive fora de ação na maior parte do resto do ano. "

Quando ele voltou em 1954, Flock terminou em primeiro no NASCAR Grand National no curso Beach-Road de Daytona, mas foi desqualificado quando os funcionários da NASCAR determinaram que seu carburador não era normal. Flock parou de correr com nojo, voltou para sua cidade natal, Atlanta, e operou um posto de gasolina. "Eu fui à falência fazendo isso", disse Tim.

Em 1955, Flock voltou à NASCAR para dirigir um Chryslers para Carl Kiekhaefer. Flock teve um ano fenomenal, vencendo 18 corridas e 18 poles, ambos recordes da época. Ele facilmente conquistou seu segundo campeonato NASCAR Grand National.

No início de 1956, Flock saiu da equipe Kiekhaefer, alegando motivos de saúde. "Eu tinha úlceras muito graves", disse Flock, "e não agüentava mais a atitude de sargento instrutor de Kiekhaefer. Tive de pedir demissão para salvar minha própria vida."

Flock foi apenas um participante em tempo parcial da NASCAR pelo resto de sua carreira. Sua vitória final veio na pista de corrida em Elkhart Lake, Wisconsin, vencendo a equipe Kiekhaefer em seu próprio quintal. Em 1961, Flock foi expulso da NASCAR por Bill France por ajudar Curtis Turner em seus esforços para organizar os pilotos para se juntarem ao Sindicato dos Teamsters. Quando a proibição foi suspensa em 1965, Flock decidiu não retomar sua carreira.

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Estatísticas da NASCAR de Tim Flock

Carreira em corridas: 1949-1961

Começa: 188

Vitórias: 39

Top 5: 102

Top 10: 129

Poloneses: 39

Ganhos na carreira: $ 109.656




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