Por que a curvatura é tão crítica na NASCAR?

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Os motoristas da NASCAR devem prestar atenção especial ao ajuste das rodas para obter manuseio e tração ideais. Streeter Lecka / Getty Images

-Se você está em um carro, provavelmente está familiarizado com a tarefa de consertá-lo. A menos que você seja um mecânico, pode não perceber a importância de toda a manutenção necessária. Leva alinhamento de roda por exemplo. Os especialistas recomendam um a cada 10.000 milhas (16.093 quilômetros) ou mais. Mas o que isso significa exatamente e por que é importante?

O alinhamento das rodas envolve o ajuste dos ângulos das rodas para obter o manuseio ideal para o veículo. As rodas podem sair do alinhamento sacudidas quando você as bate contra o meio-fio - ou quando você sofre um acidente. O efeito na roda pode ser tão lento que você nem consegue perceber olhando para ela. Você pode sentir o efeito se seu carro estacionar em uma direção ou outra quando estiver dirigindo em frente. Mesmo quando você não consegue sentir, o alinhamento fora de sintonia ainda desgasta seus pneus.

-Acontece que suas rodas podem estar desequilibradas de algumas maneiras diferentes. Camber é um deles e se refere à inclinação vertical de uma roda, se você estiver olhando para ela de frente ou de trás do carro. Uma roda tem zero ou curvatura neutra se estiver perfeitamente perpendicular ao nível do solo. Se a parte superior de uma roda for inclinada para fora do veículo e a parte inferior inclinar para dentro, a roda curvatura positiva. Por outro lado, se a parte superior da roda estiver inclinada em direção ao veículo e a parte inferior inclinar para fora, curvatura negativa.

Curiosamente, a curvatura zero nem sempre é a melhor. Os fabricantes constroem o bonde comum com uma curvatura ligeiramente positiva. Os carros de corrida usam curvas ou inclinações ainda mais acentuadas. Se você é um motorista da NASCAR, por que iria querer sua curvatura fora de ordem? Descubra a seguir.

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Os carros de corrida fazem curvas em alta velocidade, o que significa que os pneus inclinam-se significativamente. Ajustar a curvatura permite que esses pneus obtenham tração máxima durante uma curva. Rusty Jarrett / Getty Images para NASCAR

Alcançar a curvatura ideal tem tudo a ver com melhorar a aderência do pneu. Dirigir em estradas com gelo ou lama pode ensinar rapidamente a importância da aderência. Quando seus pneus perdem o controle, você tem menos controle do veículo. Mesmo em condições de seco, a curvatura ou o ângulo dos pneus têm muito a ver com a sua aderência à estrada. Quanto mais área de superfície entre o pneu e a estrada, melhor será a aderência e mais estabilidade você terá.

-Idealmente, a superfície do piso de cada pneu será plana em relação ao solo. Mas a maioria das ruas não são completamente niveladas - são um pouco inclinadas. Por causa disso, ligeiramente positivo - estamos falando de talvez meio grau - em vez de curvatura zero, você terá contato de superfície e aderência ideais [fonte: Brand]. Isto é, contanto que você siga em frente. Fazer uma curva rápida mudará as coisas.

Para entender como as curvas mudam o jogo, imagine um carro com curvatura zero em uma estrada perfeitamente nivelada. Quando fizer uma curva fechada para a esquerda, o carro - pneus incluídos - irá inclinar para a direita. Nesse ponto, a curvatura das rodas não é mais zero em relação ao solo. Os pneus inclinados agora compartilham menos área de superfície com a estrada e, consequentemente, têm menos aderência.

Quando os motoristas de desempenho desejam o máximo controle nas curvas, eles colocam curvatura negativa em todas as rodas. Desta forma, durante uma curva, toda a superfície da banda de rodagem dos pneus externos - que suportam mais peso do que os internos - consegue uma ótima aderência. Para aqueles que desejam aumentar o desempenho nas curvas, os especialistas recomendam meio grau de curvatura negativa [fonte: Alexander]. Mas, uma vez que o desempenho nas curvas é especialmente importante para um carro de corrida, cada uma de suas rodas tem um ângulo mais acentuado de curvatura negativa.

Observe que com a curvatura negativa, as rodas internas ainda perdem área de superfície durante uma curva. Mas, como dissemos, o manuseio ideal inclui todos os pneus furados em relação ao solo. Na rua ou em estradas com curvas à esquerda e à direita, isso não é possível, e a curvatura negativa acaba sendo o melhor compromisso.

Nas pistas ovais da NASCAR, no entanto, onde os carros de corrida fazem apenas curvas à esquerda, as coisas são diferentes. Com curvas à esquerda, os carros da NASCAR usam curvatura negativa para as rodas direitas, que sempre estarão do lado de fora da curva. Para as rodas esquerdas, eles usam camber positivo, pois essas rodas estarão sempre no lado interno de uma curva. Com esta combinação ideal de curvas, os carros de corrida NASCAR podem ter ótima aderência e estabilidade durante uma curva e, portanto, velocidades máximas de corte.

Determinar o melhor ângulo pode depender de alguns fatores diferentes e pode ser difícil obter o equilíbrio certo. Por exemplo, se a pista é inclinada - inclinada para dentro nas curvas - então você provavelmente não precisa de muita curvatura. Mas muito disso tem desvantagens. Por exemplo, com a curvatura excessiva, você tem menos aderência ao dirigir em uma reta - o que significa aceleração e frenagem um pouco piores quando o carro não está em uma curva. Camber também se desgasta nas bordas inferiores dos pneus do veículo ao dirigir em linha reta, o que pode causar estouramentos [fonte: Briggs].

-Se você está animado para ainda mais NASCAR e assuntos relacionados a automóveis, dê uma olhada nos links na próxima página.

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Mais ótimos links

  • Vídeo de Danny McKeever em Camber
  • NASCAR.com

Fontes

  • Alexander, Don. "Manuseio de alto desempenho." MotorBooks / Editora MBI. 2002. (7 de novembro de 2008) http://books.google.com/books?id=BJUVdn5SMBgC
  • Brand, Paul. "Como consertar seu carro." MotorBooks / Editora MBI. 2006. (7 de novembro de 2008) http://books.google.com/books?id=KKj9sX8G_94C
  • Briggs, Josh. "Como funciona a tecnologia de pneus NASCAR." .com. 25 de agosto de 2008. (7 de novembro de 2008) https: //entertainment..com/nascar-tire.htm
  • McKeever, Danny. "Qual é a 'curvatura' de um pneu nas corridas de automóveis?" VideoJug. (7 de novembro de 2008) http://www.videojug.com/expertanswer/auto-racing-jargon-2/what-is-the-camber-of-a-tire-in-auto-racing
  • McReynolds, Larry. "Considerações sobre cambagem." MSN / FOX Sports. 10 de setembro de 2005. (7 de novembro de 2008) http://msn.foxsports.com/nascar/story/4829776/Camber-considerations
  • NASCAR.com. "Glossário NASCAR A-D." (7 de novembro de 2008) http://msn.foxsports.com/nascar/story/4829776/Camber-considerations

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