Desculpe, mas as armadilhas de velocidade não são realmente uma armadilha

  • Cameron Merritt
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Quase todo motorista teve aquela sensação de naufrágio ao perceber que foi medido por uma arma de radar e ver as luzes piscantes de um carro da polícia vindo atrás deles. Enlouquecedor, sim. Armadilha, não. inhauscreative / Getty Images

Aqui está o cenário básico que provavelmente provoca um calafrio na espinha de qualquer motorista. Você está cruzando um trecho desconhecido de uma rodovia e não está prestando muita atenção no velocímetro. No segundo depois de passar por um outdoor, você percebe que um carro da polícia está estacionado atrás dele, e acontece que o policial tem uma arma de radar apontada para você. A próxima coisa que você sabe é que você está sendo informado e instruído a fornecer sua carteira de motorista e o registro do veículo. Alguns longos minutos depois, você sai com uma multa por excesso de velocidade cara enfiada no porta-luvas.

Ser pego em uma armadilha de velocidade - vagamente definida como um local onde os policiais estão à espreita para pegar e multar os motoristas que excedem o limite - pode ser uma experiência frustrante. E provavelmente não é tão incomum. Ser parado por excesso de velocidade é algo que acontece com quase um em cada dez motoristas a cada ano, de acordo com uma pesquisa divulgada em 2013 pela National Highway Traffic Safety Administration. Aqueles que foram parados dizem que receberam multas 68 por cento das vezes, enquanto 27 por cento conseguiram escapar apenas com um aviso (outros 5 por cento também não receberam). E dependendo da localização, aqueles que são citados podem sentir sérios problemas financeiros. No estado de Nova York, por exemplo, uma multa por excesso de velocidade pode custar mais de US $ 1.000, de acordo com o Comitê de Segurança de Trânsito do Governador.

Você pode estar pensando que tudo isso parece injusto e possivelmente ilegal. Como é que a polícia consegue se esconder e esperar que speeders desavisados ​​caiam em sua armadilha? Armar uma armadilha de velocidade não é uma forma de armadilha? Afinal, os dois termos soam tão semelhantes.

Desculpe desapontá-lo, mas nunca tente esse argumento no tribunal de trânsito.

"Uma armadilha de velocidade não é uma armadilha porque um policial não está convidando, nem estimulando o motorista a cometer o delito de excesso de velocidade", explica Valdosta, o advogado William Long Whitesell, com sede na Geórgia, por e-mail. Conforme Whitesell detalha nesta postagem de blog de 2017, a polícia não tem nenhuma obrigação legal de dizer aos motoristas onde eles estão, e é perfeitamente normal que eles escondam sua presença em um esforço para pegar os infratores. Para cometer uma armadilha, eles teriam que fazer algo realmente ultrajante - como estacionar ao seu lado em um veículo sem identificação, perguntar a velocidade com que seu carro esportivo pode ir e depois desafiá-lo para uma corrida. (Esse é apenas um exemplo hipotético, diz Whitesell.)

E isso não é verdade apenas na Geórgia. Outros estados usam a mesma definição de aprisionamento. A juíza da Pensilvânia, Jessica Brewbaker, oferece uma explicação semelhante sobre o que a armadilha realmente significa nesta coluna do PennLive.com de 2014.

Embora ninguém goste de ser parado por excesso de velocidade, não é difícil entender a importância de impor limites de velocidade. De acordo com a National Highway Traffic Safety Administration, o excesso de velocidade foi um fator em 27 por cento de todos os acidentes fatais em 2016, o ano mais recente para o qual havia dados disponíveis, e esses acidentes custaram a vida de mais de 10.000 pessoas.

Dito isso, as radares móveis também estão sob escrutínio em alguns lugares, onde pequenas cidades foram acusadas de depender delas para ganhar dinheiro em vez de salvar vidas. Garry Biller, presidente da National Motorists Association, um grupo de defesa com sede em Waunakee, Wisconsin, explica que, durante décadas, a convenção em engenharia de tráfego foi que os limites de velocidade deveriam seguir a regra do 85º percentil. Isso significa que o limite legal deve ser de apenas alguns quilômetros por hora sobre a velocidade média do trânsito naquele trecho específico da estrada, que a pesquisa mostrou ser a velocidade mais segura para os motoristas.

Mas esse número não é necessariamente permanente, já que o fluxo de tráfego pode evoluir com o tempo. Se não houver um estudo de tráfego recente, pode ocorrer uma situação em que o limite de velocidade publicado seja, na verdade, mais lento do que o fluxo de tráfego predominante.

“Quando encontramos aqueles em locais onde parece haver uma aplicação da lei mais pesada, isso nos leva a acreditar que a aplicação é mais baseada na receita”, diz Biller.

The National Speed ​​Trap Exchange

É difícil dizer exatamente como existem radares de velocidade. Em um esforço para alertar os motoristas de sua presença, a NMA compilou um banco de dados de mais de 80.000 localizações possíveis enviadas por usuários para radares nos EUA e Canadá. Também existem alguns exemplos históricos notórios, como as pequenas cidades de Lawtey e Waldo, na Flórida, onde a polícia costumava emitir tantas multas por excesso de velocidade que, em 1995, a AAA oficialmente designou ambos como "Armadilhas de trânsito" e até ergueu placas fora delas para alertar os incautos motoristas para abrandar. (De acordo com o Gainesville Sun e este comunicado de imprensa AAA, as cidades finalmente mudaram seus hábitos e, em 2018, o AAA oficialmente removeu a designação.)

Nos últimos anos, alguns estados têm procurado desencorajar as cidades de operar radares de velocidade ao aprovar leis que limitam a porcentagem da receita que uma cidade pode obter com multas de trânsito, de acordo com este relatório de 2017 da Conferência Nacional de Legislaturas Estaduais. A Flórida, por exemplo, aprovou uma legislação em 2015 que exige que um município ou condado envie um relatório a um comitê de auditoria legislativo se a receita total das citações pagar mais de um terço das despesas anuais de uma agência local de aplicação da lei. A Geórgia tem uma lei que presume que dispositivos de detecção de velocidade estão sendo usados ​​para fins impróprios se as multas resultantes cobrirem 40% ou mais do orçamento da agência. Nova York, Oklahoma e Texas aprovaram leis semelhantes. Outro estado, Missouri, aprovou uma lei em 2015 exigindo que todas as receitas de citação que excedam 10 por cento das despesas operacionais sejam repassadas ao estado para financiar escolas.

Isso é interessante Em 1901, Connecticut ultrapassou o primeiro limite de velocidade do país para veículos motorizados, que foi estabelecido em 12 milhas por hora (19 quilômetros por hora), de acordo com Connecticuthistory.org. Os motoristas também tiveram que reduzir a velocidade ao encontrar um cavalo e parar se o animal parecesse assustado.



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