Quitobaquito - Fotos de um oásis no deserto

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Uma visão noturna

(Crédito da imagem: NPS)

Os Grandes Desertos da América do Norte do sudoeste dos Estados Unidos e norte do México são vastas regiões áridas onde uma população altamente diversificada de plantas, animais e até humanos se adaptou à falta de chuvas anuais na região. Mas, ocasionalmente, nessas terras áridas, o lençol freático se encontra ou até mesmo rompe a superfície e cria ilhas únicas onde a vida não apenas sobrevive, mas prospera.
Aqui é mostrada uma vista noturna de um lugar conhecido como Cottonwood Springs Oasis, que está localizado na Califórnia, no Monumento Nacional Joshua Tree.

Piscinas naturais

(Crédito da imagem: NPS)

Mesmo no lugar mais quente e seco do continente - o Parque Nacional do Vale da Morte do Deserto de Mohave - piscinas naturais de água podem ser encontradas na parte remota do parque conhecida como Salina Valley Warm Springs. Uma vez que esta área foi dominada por mineiros de sal e bórax; mas hoje, este lugar difícil de alcançar é o oásis por excelência no deserto, com palmeiras altas e banheiras de imersão feitas pelo homem como a mostrada aqui.
Os botânicos nos dizem que entre os desertos da América do Norte, existem apenas 158 oásis de palmeiras - com Cottonwood e Salina Valley Springs sendo dois deles.

Furo de irrigação remoto

(Crédito da imagem: NPS)

Um dos oásis desérticos mais exclusivos da América do Norte é chamado de Quitobaquito Springs. Quitobaquito, (toe-bah-key-toe) foi descrito por um pesquisador de Parques Nacionais como uma "singularidade ecológica, já que tudo ali está em nítido contraste com seu entorno".
Aqui, em uma das áreas mais remotas e secas do Deserto de Sonora, um oásis exuberante de árvores e grama cercam um pequeno lago e fornecem água vital para uma grande variedade de vida selvagem do deserto.

Fonte de água

(Crédito da imagem: Linda e Dr. Dick Buscher)

Hoje, Quitobaquito Springs está perto do canto sudoeste do Monumento Nacional Organ Pipe Cactus, uma reserva da biosfera de 333.688 acres (133.825 hectares) que compartilha a fronteira internacional com o estado mexicano de Sonora. Na verdade, Quitobaquito Springs fica a apenas 182 metros ao norte da fronteira internacional. A nascente flui para formar um pequeno lago raso, que é a última fonte de água independente nesta parte do deserto de Sonora até o rio Colorado, cerca de 120 milhas (370 quilômetros) a oeste. Acredita-se que seja a mais longa extensão de terra sem água nos desertos da América do Norte. Mesmo no Vale da Morte, uma fonte de água potável nunca está a mais de 20 milhas (32 km) de distância.

Água fresca

(Crédito da imagem: NPS)

O significado do nome Quitobaquito se perdeu na história. Onomatologistas, indivíduos que estudam nomes, acreditam que Quitobaquito é uma corrupção do espanhol e das línguas nativas O'odham locais, com significados que variam de "pequena fonte" a "fonte de anel doméstico".
O que é um fato conhecido é que os nativos americanos usam o Quitobaquito como fonte de água doce desde pelo menos 11.000 a.C. Quitobaquito também era um ponto crítico de irrigação ao longo de El Camino del Diablo, a "rodovia do diabo,” para os primeiros exploradores espanhóis como o Padre Eusebio Francisco Kino, Melchor Díaz, o Padre Francisco Tomás Garcés e Juan Bautista de Anza durante os séculos XVII, XVIII e XIX.

Uma fonte original

(Crédito da imagem: NPS)

A fonte de água doce das nascentes do Quitobaquito é o aqüífero Rio Sonoyta, que é compartilhado conjuntamente pelo México e pelos Estados Unidos. A água provém de uma falha nas falésias de granito-gnaisse da vizinha Serra de Quitobaquito e da Serra de Água Dulce.
Surpreendentemente, parece haver pouca ou nenhuma correlação entre a descarga média mensal de água de Quitobaquito Springs e a precipitação total mensal, constatou um relatório de 1996 do U.S. Geological Survey. Isso indicaria que existe, e tem existido há séculos, um fluxo suficiente de água subterrânea. Os hidrólogos afirmam que a água das nascentes de Quitobaquito tem menos de 2.000 anos e provavelmente provém de fontes locais.

Canais antigos

(Crédito da imagem: NPS)

Esta falha geológica permite que as águas subterrâneas profundas sejam empurradas para cima através de uma série de fendas de granito naturais. Uma vez na superfície, a água originalmente corria ao longo de valas naturalmente inclinadas que formavam pequenas poças de água doce.
Começando em meados da década de 1860, um colono de Quitobaquito Springs chamado Andrew Dorsey mudou esse sistema construindo uma barragem de terra e criando um pequeno lago. Ele então construiu uma série de canais de irrigação para transportar essa água para seus campos de romã e figueiras. Um canal de fluxo revestido de cimento dos dias modernos de Quitobaquito Springs é mostrado aqui.

Especies raras

(Crédito da imagem: NPS)

Mais de 270 espécies de plantas, mais de cem espécies de pássaros e um número incontável de espécies de insetos contam nas nascentes do Quitobaquito como a única fonte de água que dá vida neste vasto mar de desertos sem fim. Os moradores mais famosos da lagoa são os pupus de Quitobaquito, Cyprinodon macularius ememus, mostrado aqui.
Este peixe de até 5 centímetros de comprimento é conhecido localmente como pupfish Sonoyta e é uma das espécies mais distintas de seu gênero. Os adultos são onívoros agressivos que comem larvas de mosquitos, pequenos invertebrados e até seus próprios ovos e filhotes. Eles têm a capacidade única de viver em água muito quente (acima de 113 graus Fahrenheit ou 45 graus Celsius), muito concentrada com sal (o dobro da água do mar) e baixa concentração de oxigênio dissolvido. Os pupilos quitobaquito vivem apenas na lagoa das nascentes do Quitobaquito e são considerados espécie em extinção.

Animais e plantas nativos

(Crédito da imagem: NPS)

Surpreendentemente, a pequena nascente do Quitobaquito é também o lar nativo de várias outras espécies de animais e plantas únicas e ameaçadas de extinção. A tartaruga de lama Sonoyta, Kinosternon sonoriense longifemorale, cujo é jovem mostrado aqui, agora só é encontrado naturalmente nos Estados Unidos neste raro ambiente de oásis no deserto. Esses pequenos répteis, com seus pés palmados e capacidade inata de nadar, evoluíram em um dos lugares mais secos da América do Norte.
Quitobaquito Springs também é o único habitat natural nos Estados Unidos para o caracol Quitobaquito do tamanho de grãos de pimenta-do-reino, Tryonia quitobaquitae e a planta alcaparra do deserto, Atamisquea emarginata.

Chegando em casa

(Crédito da imagem: NPS)

explica por que esta área tem o maior número de espécies de aves encontradas no deserto de Sonora. Cerca de 73 espécies de pássaros que requerem águas abertas e / ou pântanos foram documentados. Cerca de 21 espécies de patos e gansos, quatro espécies de mergulhão (uma ave mergulhadora de água doce), sete espécies de garças e garças, 19 espécies de "pássaros costeiros" e nove espécies de gaivotas passam o tempo dentro e ao redor da lagoa nas nascentes de Quitobaquito.
Mostrado aqui, um bando de alfinetes americanos, Recurvirostra americana, sobrevoar a lagoa Quitobaquito.

Sistema de comércio local

(Crédito da imagem: NPS)

A rota de comércio pré-histórica - conhecida como Rota do Sal Velho - passa pelas Fontes do Quitobaquito. Os nativos americanos usaram essa rota por séculos enquanto passavam pelo oásis em busca de obsidiana, conchas e sal dos grandes leitos de sal encontrados em Sonora, no México. Tanto o povo Hia C-ed O'odham quanto o povo Tohono O'odham de hoje reivindicam o oásis como parte de sua pátria histórica. O já mencionado Andrew Dorsey até abriu uma loja perto das fontes e criou um sistema de troca de moedas, como o mostrado aqui, para a população local usar..
Em 1957, Jim Orosco, um membro da tribo Hia C-ed O'odham, vendeu todas as suas terras privadas restantes em Quitobaquito para o Serviço de Parques Nacionais por $ 13.000, encerrando a propriedade de sua família daquela terra, que havia começado em 1887.

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