Homens que fumam maconha podem ter contagem de espermatozóides mais baixa

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O uso recreativo de maconha está se tornando cada vez mais legal nos EUA, mas isso não significa que seja seguro. Tal como acontece com o álcool e o tabaco, a droga apresenta riscos. E um novo estudo descobriu que a maconha normal pode - semelhante ao álcool e ao tabaco - afetar a vitalidade e a contagem de esperma de um homem.

Embora o estudo tenha sido pequeno - apenas 24 participantes - os pesquisadores descobriram, pela primeira vez, que concentrações mais altas de tetrahidrocanabinol (THC) na urina correspondiam a uma contagem mais baixa de esperma. (THC é o composto da maconha responsável pelo efeito da droga.) O estudo também descobriu que os fumantes de maconha tinham alterações no perfil genético dos espermatozoides que, em outros estudos, foram associadas a crescimento anormal e câncer.

O estudo, que foi publicado hoje (19 de dezembro) na revista Epigenetics, não pode determinar se essas mudanças na quantidade e qualidade do esperma podem afetar o processo de fertilização e a saúde da prole, mas os pesquisadores aconselham cautela, no entanto. [25 fatos estranhos sobre a maconha]

"Na ausência de um estudo maior e definitivo, o melhor conselho seria presumir que essas mudanças ocorrerão [no esperma]", disse a autora principal Susan Murphy, chefe da Divisão de Ciências Reprodutivas do Departamento de Obstetrícia e Ginecologia no Duke University Medical Center na Carolina do Norte. "Eu diria, como precaução, pare de usar cannabis por pelo menos seis meses antes de tentar engravidar."

Estudos anteriores sugeriram que fumar maconha pode diminuir a contagem de espermatozóides, ou seja, o número de espermatozoides no sêmen quando ejaculado. O novo estudo, entretanto, é o primeiro a mostrar uma forte correlação entre as concentrações de THC na urina e o número de espermatozoides viáveis. Em média, a concentração de espermatozoides no sêmen dos 12 não fumantes do estudo foi cerca de duas vezes maior do que nos 12 fumantes, revelou o estudo.

Mais preocupante para os pesquisadores foi o grau de alterações epigenéticas entre os fumantes de maconha. Epigenética refere-se ao conjunto de pequenas "marcas" químicas que são adicionadas à estrutura do DNA e regulam a expressão do gene. Embora este seja um processo normal, pode ser alterado por exposições ambientais.

Os pesquisadores descobriram que os homens que fumaram maconha tinham alterações epigenéticas no DNA do espermatozóide envolvendo centenas de genes e duas vias regulatórias importantes: uma para ajudar os órgãos do corpo a atingir seu tamanho normal; a outra para o crescimento básico durante o desenvolvimento. Vários tipos de câncer estão associados à interferência dessas vias, embora este estudo não tenha encontrado uma ligação específica entre o uso de maconha e o câncer.

Tal como acontece com a contagem de espermatozoides, quanto maior a concentração de THC na urina dos homens, mais pronunciadas são as alterações epigenéticas em seus espermatozoides. O estudo correspondente do grupo de pesquisa em ratos revelou um padrão semelhante no mesmo grupo de genes.

"Ainda não sabemos o que isso significa, mas o fato de que cada vez mais jovens do sexo masculino em idade fértil têm acesso legal à cannabis é algo em que devemos pensar", autor sênior do estudo, Scott Kollins, professor de psiquiatria e ciências comportamentais, também na Duke, disse em um comunicado.

Mudanças na quantidade e qualidade do esperma induzidas pelo fumo de maconha podem não ser permanentes, disse Murphy. Os homens geram novos espermatozóides diariamente. O esperma leva cerca de 70 dias para amadurecer e então, se não ejaculado, morrerá pouco depois e será reabsorvido pelo corpo.

"O DNA do esperma ... não sofre mutação no sentido tradicional" pela maconha, disse Murphy. "Por definição, as alterações epigenéticas podem afetar a regulação do gene sem alterar a sequência de DNA.

Isso significa que, na ausência do uso de maconha, novos espermatozoides podem se desenvolver normalmente. No entanto, os espermatozoides danificados pelo uso da maconha podem teoricamente afetar adversamente a prole, "presumindo que esse esperma seja viável, capaz de fertilizar e resultar em um embrião viável", acrescentou Murphy.

Tim Jenkins, um especialista em epigenética e fertilidade masculina da Escola de Medicina da Universidade de Utah, que não estava envolvido no estudo, disse que "apesar do tamanho limitado da amostra neste estudo, uma força real são os dados animais que se comportam notavelmente bem com os dados humanos ", que" tornam os resultados significativamente mais convincentes. "

No entanto, Jenkins enfatizou a importância da pesquisa de adição. “É imperativo que um trabalho adicional seja realizado neste reino para identificar o risco real do uso de cannabis na função do esperma, mas mais importante, na saúde da prole”, disse ele. “Este estudo representa um grande primeiro passo nesse esforço, mas ainda há muito trabalho a ser feito.”

Para o próximo estudo, Murphy disse que gostaria de pelo menos dobrar o tamanho da amostra para melhorar a significância estatística dos resultados.

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