Existe uma maneira de criar um carro totalmente elétrico que você não precise conectar?

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Galeria de Imagens: Carros Elétricos Em 2007, uma demonstração em Paris mostra um Toyota Prius modificado como plug-in. Veja mais fotos de carros elétricos. Stephane de Sakutin / AFP / Getty Images

Quando os carros híbridos a gás e elétrico foram introduzidos na América do Norte no final dos anos 1990, eles foram saudados como uma resposta às crescentes preocupações sobre as mudanças climáticas e os preços do petróleo. Uma vez que esses carros funcionam com motores convencionais a gás e motores elétricos, eles representam uma redução no consumo de combustível fóssil. O Toyota Prius 2008 atinge 44 milhas por galão (mpg) no total [fonte: Consumer Reports]. Essa é uma melhoria significativa em relação ao consumo de combustível da maioria dos carros convencionais - o Toyota Corolla XRS de 2009, por exemplo, alcança 22 mpg na cidade e 29 mpg na rodovia [fonte: JD Power].

-Embora os híbridos tenham se tornado cada vez mais populares desde sua estreia, eles não são totalmente perfeitos. Sim, eles liberam menos emissões de gases de efeito estufa (GEE) e oferecem melhor economia de combustível, mas ainda requerem combustíveis fósseis.

Os fabricantes de automóveis não têm a intenção de usar até a última gota de óleo na Terra antes do lançamento de uma nova tecnologia. Pelo contrário, é do interesse das montadoras dar aos clientes o que eles desejam. E a base de clientes da indústria automobilística está exigindo carros mais limpos e mais econômicos do que nunca. As vendas de carros híbridos nos EUA aumentaram 38% de 2006 a 2007 [fonte: AP].

Mas alguns consumidores não estão esperando pela indústria automobilística. Muitos proprietários de Prius que queriam ainda mais eficiência de combustível converteram seus híbridos em plug-ins com kits de modificação ou adicionando baterias aos carros. A Toyota fez campanha contra essas modificações por vários anos. A empresa queria estabelecer a reputação do híbrido como um carro normal - um que os clientes não precisassem se preocupar em conectar. Por fim, a Toyota cedeu às demandas crescentes: uma versão plug-in feita de fábrica do popular híbrido é necessária lançado em 2010 [fonte: WSJ].

Um híbrido plug-in é um carro desejável para motoristas que se preocupam com o meio ambiente. Os híbridos usam gasolina para alimentar geradores que carregam suas baterias. Carregar as baterias através de uma tomada elétrica em casa (em vez de usar gás na estrada) economiza combustível e reduz as emissões. Mas existem desvantagens para os híbridos plug-in e até mesmo os híbridos totalmente elétricos que não usam gás. Ao usar eletricidade, esses carros também demandam energia fóssil e, de forma indireta, ainda poluem.

Então, há uma maneira de criar um carro totalmente elétrico que você não precise conectar? Descubra na próxima página.

O Venturi Astrolab, o primeiro híbrido solar-elétrico disponível comercialmente no mundo, em exibição no Paris Motor Show de 2006 Pierre Verdy / AFP / Getty Images

Um dos problemas dos híbridos gás-elétrico é que eles usam gasolina para mover o carro a velocidades de mais de 15 mph. Eles também alimentam os geradores que recarregam as baterias de bordo. Carros totalmente elétricos dependem inteiramente de eletricidade e, portanto, não emitem gases de efeito estufa (GEEs).

Mas os carros elétricos têm seus próprios desafios, um dos quais é a velocidade. Um motor elétrico geralmente não tem a mesma potência e velocidade de um carro movido a um motor de combustão interna a gás. Este problema caiu amplamente para o lado do esquecimento (para os motoristas abastados, pelo menos) com a introdução do Tesla Roadster. Este carro esportivo totalmente elétrico de US $ 100 mil pode ir de 0 a 60 mph em menos de quatro segundos e consegue o equivalente a 135 milhas por galão de gasolina [fonte: Tesla Motors]. O Tesla também obtém 220 milhas por carga.

O Tesla não é um híbrido, portanto, como outros carros elétricos, deve ser conectado a uma tomada elétrica para recarregar. Isso nos leva ao maior problema com plug-ins: a necessidade de eletricidade produzida em massa.

Um carro totalmente elétrico e com emissões zero ainda deixa uma pegada de carbono. O combustível fóssil necessário para produzir o carro deixa uma pegada. Como o carro precisa ser carregado com eletricidade, ele continua a demandar energia fóssil. Isso porque a maior parte da eletricidade produzida nos Estados Unidos é criada pela queima de combustíveis fósseis como gás natural, carvão e petróleo. O carvão sozinho responde por metade da eletricidade produzida nos EUA [fonte: National Mining Association]. Então, quando você liga seu carro elétrico, você ainda está criando emissões de GEE.

Os pesquisadores sugeriram que o hidrogênio é um possível candidato para o futuro carro totalmente elétrico e sem tomada. Mesmo os carros elétricos movidos a hidrogênio precisam de combustível fóssil. O combustível hidrogênio distribuído na bomba provavelmente será criado pela queima de metano.

O objetivo final, então, é criar um carro totalmente elétrico que não necessite de combustíveis fósseis. O desafio é encontrar uma maneira de gerar eletricidade a bordo usando formas renováveis ​​de energia. A solução mais provável é a energia solar. Pelo menos uma empresa já está trabalhando na criação do primeiro híbrido elétrico-solar.

A empresa de transporte francesa Venturi criou o Astrolab, um carro conversível de dois lugares que pode atingir velocidades de cerca de 75 mph [fonte: Gizmag]. O carro maximiza o espaço com um painel retangular horizontal que o rodeia. Os recursos do painel células fotovoltaicas de nanoprisma para captar energia solar e convertê-la em eletricidade. Qual é o problema? O sol nem sempre brilha onde seu carro está estacionado.

Se a eletricidade fosse produzida em grandes quantidades por meio da energia eólica ou solar, ligar carros totalmente elétricos não representaria nenhum problema ambiental. Mas Venturi não está esperando que os fornecedores de eletricidade os atualizem. A empresa oferece outro carro elétrico, o Eclectic de três lugares, que possui células fotovoltaicas no teto que captam e armazenam energia. O carro, que parece um cruzamento entre um carrinho de golfe e um Ford Modelo T, não funciona apenas com energia solar: ele vem com uma turbina eólica portátil opcional. Você pode instalar a turbina ao lado do carro quando ele está estacionado e ela usa a energia eólica para gerar eletricidade para recarregar as baterias de bordo do carro [fonte: Venturi].

Venturi não está pedindo aos clientes que protejam suas apostas, entretanto. Tanto o Astrolab quanto o Eclectic vêm equipados para serem plugados em uma tomada elétrica para energizar. Parece que vai demorar um pouco antes de nos livrarmos de nossos plugues com total confiança.

Para obter mais informações sobre carros elétricos e híbridos e outros tópicos relacionados, visite a próxima página.

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Mais ótimos links

  • Tesla Motors
  • Venturi
  • Toyota Prius
  • Planeta verde
  • TreeHugger.com

Fontes

  • Boschert, Sherry. "A vida secreta dos carros plug-in." Sim Magazine. Primavera de 2008. http://www.yesmagazine.org/article.asp?id=2282
  • Durbin, Dee-Ann. "Vendas de híbridos nos EUA aumentaram 38 por cento em 2007; Prius lidera o pacote." Associated Press. 20 de abril de 2008. http://ap.google.com/article/ALeqM5hSIKCJyH4WdOGmDNTeInuF1_yxWgD90618M80
  • Hakim, Danny. "Os consertadores de carros híbridos zombam da regra de não plug-in." New York Times. 2 de abril de 2005. http://www.nytimes.com/2005/04/02/business/02plug.html
  • Murphy, John. "Nissan e NEC devem começar a produzir baterias de íon-lítio em 2009." Wall Street Journal. 19 de maio de 2008. http://online.wsj.com/article/SB121118630484603191.html?mod=googlenews_wsj
  • Romm, Joseph. "O carro do futuro está aqui." Salão. 22 de janeiro de 2008. http://www.salon.com/news/feature/2008/01/22/plug_in_hybrids/
  • Jovens, Jeff. "Prévia do Toyota Corolla 2009." J.D. Power. http://www.jdpower.com/autos/articles/2009-Toyota-Corolla-Preview
  • "Chevy Volt: um híbrido totalmente elétrico a gasolina?" TreeHugger. 18 de janeiro de 2007. http://www.treehugger.com/files/2007/01/chevy_volt_an_a.php
  • "Fatos rápidos sobre o carvão." Associação Nacional de Mineração. 28 de janeiro de 2008. http://www.nma.org/statistics/pub_fast_facts.asp
  • "O primeiro veículo autônomo de energia." Gizmag. 2 de outubro de 2006. http://www.gizmag.com/go/6240/
  • "O primeiro híbrido elétrico-solar disponível comercialmente no mundo." Gizmag. 2 de outubro de 2006. http://www.gizmag.com/go/6256/
  • "Principais escolhas de 2008." Relatórios do consumidor. Abril de 2008. http://www.consumerreports.org/cro/cars/new-cars/news/2007/04/top-picks-for-2007-4-07/overview/0704_top-picks-2007.htm



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