O óleo diesel é melhor para o meio ambiente?

  • Phillip Hopkins
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O óleo diesel é o principal combustível usado para o transporte de mercadorias nos Estados Unidos. O óleo diesel é mais pesado e mais oleoso do que a gasolina e quando foi usado pela primeira vez em carros durante a crise do petróleo dos anos 1970, as pessoas encontraram seus carros cobertos de fuligem. Na verdade, os motores a diesel podem emitir uma boa quantidade de compostos de nitrogênio e partículas enquanto queimam o óleo diesel. Esses fatos combinados dão ao óleo diesel uma má reputação ambiental, embora na verdade ele emita menores quantidades de monóxido de carbono, hidrocarbonetos e dióxido de carbono do que a gasolina.

A demanda por óleo diesel continua a crescer, principalmente na China, à medida que a demanda por construção continua crescendo lá. A UE também está procurando maneiras de tornar o combustível diesel mais amigável ao meio ambiente, reduzindo o número total de emissões de partículas por quilômetro [fonte: EUROPA]. Ao longo das últimas três ou quatro décadas, os pesquisadores tornaram o combustível diesel mais ecologicamente correto, melhorando o desempenho do motor e tornando o combustível mais limpo.

Novos dispositivos de injeção direta controlados por computadores monitoram a combustão de combustível, o que leva a uma melhor eficiência energética e emissões reduzidas. Outros novos dispositivos, como filtros de partículas CRT e conversores catalíticos, estão reduzindo as emissões de fuligem, monóxido de carbono e hidrocarbonetos em até 90% [fonte: Diesel Technology Forum]. Formas de combustível diesel mais ecologicamente limpas, como o diesel com teor de enxofre ultrabaixo (ULSD), é outra forma com que os pesquisadores estão desenvolvendo maneiras de reduzir as emissões de diesel.

Obviamente, duas das vantagens ambientais do combustível diesel sempre foram que os motores a diesel obtêm melhor quilometragem do que os motores a gasolina tradicionais e o combustível a diesel exige menos refino. Os custos de energia necessários para refinar o petróleo bruto em gasolina e as limitações impostas à produção de gasolina por refinarias limitadas nos Estados Unidos contribuem para o aumento das necessidades de gasolina. Na medida em que o óleo diesel pode compensar a necessidade de mais gasolina, o custo ambiental do gás de refino também é reduzido.




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