Como funcionam os carros movidos a propulsão

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Galeria de imagens: carros clássicos A 1921 Helica. Veja mais fotos de carros clássicos. Foto cortesia do PHGCOM

Você pode chamá-los de primeiros híbridos - os carros movidos a hélice do início do século XX. Em um carro movido a hélice, o motor não gira as rodas; em vez disso, ele aciona uma hélice, muito parecida com a de um avião (e muitas vezes emprestada de um), montada na frente ou na traseira do carro. A velocidade é controlada apenas por uma alavanca do acelerador; nenhuma transmissão (ou caixa de câmbio) é usada. Na época, acreditava-se que essa simplicidade aumentava a economia de combustível, embora, como se viu, nem sempre foi o caso.

Um carro movido a hélice é uma máquina muito mais simples do que nossos automóveis modernos, mas seu trem de força reduzido tem potencial para perigo. A hélice elimina a necessidade de transmissão, embreagem e freios, o que tira muito do controle do motorista. No entanto, deve ser apontado que os freios poderiam ser aumentados rapidamente simplesmente invertendo o fluxo da hélice. Outros aspectos dos carros eram igualmente engenhosos.

Embora um punhado de pessoas engenhosas tenha contribuído para o amadurecimento do carro movido a hélice, o engenheiro francês Marcel Leyat é creditado com a maior parte da inovação e desenvolvimento que resultou em um veículo relativamente utilizável. Com base em sua experiência anterior como construtor de aviões, Leyat pensou que os carros movidos a hélice poderiam obter melhor economia de combustível, já que a mecânica da máquina era mais simples. Muitos dos primeiros carros movidos a hélice foram reconfigurações de carros existentes, mas, eventualmente, outros engenheiros perceberam que um carro que foi empurrado para a frente pelo ar deveria trabalhar com o fluxo de ar, não contra ele. Os carros que foram projetados especificamente para funcionar com hélices (não apenas carros existentes que foram adaptados) apresentavam designs futurísticos em forma de cápsula para cortar suavemente o ar. A forma aerodinâmica continua sendo uma inovação notável; alguns dos mesmos princípios de design ainda são evidentes - mesmo em nossos carros modernos "verdes".

Esses carros também podiam se mover a velocidades de até 85 milhas por hora (136,8 quilômetros por hora). Os experimentos modernos com carros movidos a hélice produziram velocidades ainda maiores, de até 170 milhas por hora (273,6 quilômetros por hora. Mas o desenvolvimento dos carros movidos a hélice e sua integração na sociedade educada não foram uma questão de navegação tranquila. Basta considerar o design : Como um artigo do New York Times de 1912 apontou, as pás da hélice e detritos relacionados representavam um risco considerável para os ocupantes do carro ou "para qualquer pessoa curiosa". E, assim como agora, a maioria das pessoas não era curiosa naquela época?

Foto de um Wind Wagon de 1929, cortesia de dave_7

Marcel Leyat, o engenheiro francês, desenvolveu o Helica, que alcançou a reputação de um dos carros movidos a hélice mais proeminentes da época. O protótipo foi concluído em 1913, e Leyat começou a vendê-lo em 1919, com uma produção de apenas seis carros em dois anos. Leyat construiu outros modelos movidos a hélice até 1926, para um total de cerca de 25 a 30 carros. O Lane Motor Museum em Nashville conta com uma réplica da Helica em sua coleção. Ele emprega um motor Harley-Davidson de 18 cavalos (embora um anúncio da Helica de 1922 se refira a um motor Anzani V-gêmeo de 8 cavalos).

O Helicron, outro modelo francês, é um caso raro de uma joia realmente encontrada em um celeiro. Algum ponto após sua estreia em 1932, o Helicron foi armazenado na França, para ser redescoberto em 2000. A restauração profissional do Lane Motor Museum torna este carro único um ótimo exemplo para estudar seu design geral.

Em modelos diferentes, o suporte da hélice varia na frente e atrás, mas ambos os projetos têm desvantagens. Uma hélice montada na frente criará um desconforto considerável para os ocupantes do carro devido à resistência ao vento e objetos no ar, enquanto a opção traseira só é eficiente em um perfil de carroceria cônico. A hélice do Helicron era montada na frente e o carro era dirigido pelas rodas traseiras, o que resultou em alguns problemas de controle. A cabine aberta pode ser um pouco assustadora (afinal, o carro era notoriamente difícil de controlar e capaz de atingir velocidades notavelmente altas), mas era típico de aeronaves e até mesmo de outros automóveis da época.

Em comparação com os padrões de segurança modernos, pode ser uma surpresa que o Helicron e os carros movidos a hélice de design semelhante fossem permitidos em estradas abertas. O artesanato de madeira elegante oferece alguma aparência de solidez, mas de acordo com o Lane Motor Museum, o peso do Helicron é de apenas 1.000 libras (453,6 kg) (o Leyat Helica, construído principalmente em alumínio, pesava quase 400 libras (181,4 kg) a menos; para comparação, um VW Rabbit pesa cerca de 1.700 libras (771,1 kg).

Projetado com um motor ABC Scorpion, o Helicron é atualmente movido por um motor Citroen GS de 1,3 litros que atinge um cruzeiro de 30 a 40 milhas por hora (48,3 a 64,4 quilômetros por hora). O Helicron é mantido em boas condições para o prazer de dirigir dos administradores do museu e freqüentemente aparece em feiras de carros antigos e eventos Concours. De acordo com o New York Times de 1912, o passeio foi surpreendentemente suave e "parecido com uma gôndola".

A seguir, discutiremos o que aconteceu com esses veículos que logo se tornaram lendários.

Em 1912, o The New York Times descreveu um futuro hipotético em que todos os proprietários de automóveis tradicionais desiludidos poderiam remediar seus problemas jogando "os detalhes ofensivos na pilha de sucata" e modificando seus carros com hélices, fazendo com que os fabricantes de aviões chorassem pelo futuro. Bem, não foi bem esse o caso, embora tenha havido algumas versões novas e bem-sucedidas de propulsão e alguns sobreviventes dos velhos tempos. Duas das Helicas de Marcel Leyat ainda existem, bem como um punhado de outros espécimes raros de propriedade privada. O Lane Motor Museum já hospedou alguns outros modelos de carros a hélice, e uma tecnologia semelhante foi usada para dar um impulso às bicicletas.

Os carros movidos a hélice mais recentes geralmente têm sido experimentos únicos. Um homem da Flórida com o nome de Franklin Ratliff alcançou fama moderada na Internet depois de gastar US $ 17.000 para construir um carro propulsor de tubo capaz de 50 a 60 milhas por hora (80,5 a 96,6 quilômetros por hora). Ele contou com a ajuda de especialistas em esportes motorizados para o design e passou quase 10 anos concluindo o projeto.

Às vezes, as pessoas consideram as tentativas modernas de reviver o carro movido a hélice para as massas. Há apenas seis décadas, a Califórnia estava considerando a redução da população na forma de carros a hélice produzidos em massa e facilmente disponíveis. Obviamente, a ideia nunca ganhou muita força, e tudo bem; à luz da atual crise ambiental do estado, nada de bom poderia ter vindo de uma hélice notoriamente ineficiente acoplada ao planejado motor Chevy de 6 cilindros - mas pelo menos há muitos híbridos vagando pelas ruas.

A próxima página levará você a mais informações sobre carros a hélice e outros veículos incomuns.

Mais rápido que o vento

Os carros movidos a hélice usam um pequeno motor para enrolar uma hélice, que gera energia para as rodas. Ao empurrar a transferência de potência alguns passos adiante, no entanto, uma equipe chamada "Faster than the Wind" construiu um novo carrinho movido a hélice que bateu um recorde. Funciona assim: O vento empurra o carrinho e conforme as rodas rolam, elas geram força, que é transferida para a força da hélice, que gera mais força para ser transferida de volta para as rodas. Graças a uma transmissão superresiliente, toda essa potência permitia que o carrinho viajasse a 2,8 vezes a velocidade do vento.

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Mais ótimos links

  • Carros com hélices: uma visão geral ilustrada
  • Lane Motor Museum
  • Provando: Carro movido a vento vai mais rápido que o vento

Fontes

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  • Mistura Assada Escura. "Carros com hélices: uma visão geral ilustrada." 31 de dezembro de 2008. (16 de fevereiro de 2011) http://www.darkroastedblend.com/2008/12/cars-with-propellers-essential.html
  • Diseno-art. "Helicron No.1." (23 de fevereiro de 2011) http://www.diseno-art.com/encyclopedia/strange_vehicles/helicron.html
  • Lane Motor Museum. "Um olhar mais atento: a réplica Leyat Helica 1919." 2 de dezembro de 2009. (23 de fevereiro de 2011) http://blog.lanemotormuseum.org/2009/12/a-closer-look-at-the-1919-leyat-helica/
  • Modern Mechanix. "Carro movido a propulsor faz 85 M.P.H." 12 de fevereiro de 2008. Originalmente impresso em novembro de 1934. (16 de fevereiro de 2011) http://blog.modernmechanix.com/2008/02/12/prop-driven-car-makes-85-mph/
  • New York Times, The. "Teste bem-sucedido de carro movido a ar - British Auto Expert admite vantagens reais para máquina sem embreagem e caixa de câmbio." 25 de agosto de 1912. (20 de fevereiro de 2011) http://query.nytimes.com/mem/archive-free/pdf?res=F30E1EFA3A5E13738DDDAC0A94D0405B828DF1D3
  • Riley, Greg. "Cavalgando o Vento - O Helicron." Old Cars Weekly. (23 de fevereiro de 2011) http://www.oldcarsweekly.com/article/Riding_the_Wind_The_Helicron/
  • Tempos que podem ser rodados. "A Helica." (23 de fevereiro de 2011) http://www.roadabletimes.com/roadable_experi_helica.html
  • Spinelli, Mike. "Carro movido a propulsor atrai chamas." Jalopnik. 5 de janeiro de 2006. (20 de fevereiro de 2011) http://jalopnik.com/#!146820/prop+driven-car-draws-flames
  • Strohl, Daniel. "SIA Flashback - Carros que Woosh." Blog de Hemmings. 21 de dezembro de 2008. (20 de fevereiro de 2011) http://blog.hemmings.com/index.php/2008/12/21/sia-flashback-cars-that-whoosh/



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