Como funcionam os carros Tucker

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O Tucker Torpedo 1948 era notavelmente inovador, mas apenas 50 carros foram produzidos.

Preston Thomas Tucker era um entusiasta de 90 quilos e um metro e oitenta que sonhava muito e conseguia levantar muito dinheiro - rápido. Ele era um veterano da indústria com experiência em vendas na Stude-baker, Dodge e em outros lugares, e um empresário inveterado que obteve financiamento de Henry Ford para construir carros de corrida Indy em 1935. Ele também construiu um carro militar de reconhecimento de alta velocidade em 1937. Em 1948, Tucker surpreendeu a todos com "O carro mais completamente novo em cinquenta anos".

Era novo. Um sedã fastback de quatro portas em forma de torpedo, o Tucker "48" parecia o "carro do futuro" há muito esperado pelos americanos cansados ​​da guerra. Desenhado pelo vanguardista Alex Tremulis com uma distância entre eixos de 128 polegadas, tinha 219 polegadas de comprimento, mas apenas 60 polegadas de altura - baixo para o dia. A engenharia rompeu com a mesma brutalidade da convenção de Detroit, com suspensão totalmente independente e uma traseira plana de seis cilindros. Este último derivou de uma unidade de helicóptero resfriado a ar em tempos de guerra, mas ostentava um sistema de resfriamento a água totalmente vedado - uma inovação no setor. A potência era de 166 cavalos e torque de 372 libras-pés de 335 polegadas cúbicas, mas o motor totalmente em liga pesava apenas 320 libras. O chassi era um tipo de perímetro de seção em caixa resistente com um chassi auxiliar em cada extremidade.

A falta de tempo, dinheiro e até mesmo tecnologia impedia um pára-brisa curvo, freios a disco, molas de borracha "Torsilastic" e outras inovações propostas por Preston. Mas o carro ainda trazia muitas novidades: farol central "olho de ciclope" que girava junto com as rodas dianteiras, portas cortadas no teto para facilitar a entrada / saída, cabine espaçosa para seis passageiros com piso "degrau" e frente intercambiável / bancos traseiros (para uniformizar o desgaste do estofamento). Recursos de segurança também abundaram e incluíram enormes amortecedores; botões, botões e alavancas embutidos ou protegidos; o vidro do pára-brisa que saltou sem causar danos com o impacto; e uma "Câmara de Segurança" onde os passageiros da frente poderiam mergulhar "em caso de colisão iminente".

Apesar de seu tamanho e 4.200 libras de peso, o Tucker podia gerenciar a velocidade de 0-60 mph em cerca de 10 segundos. A velocidade máxima era de pelo menos 120 mph, graças ao estilo aerodinâmico com um fator de arrasto estimado de 0,30 - bom até hoje. Os testes de fábrica mostraram 20 mpg credíveis a 50-55 mph constantes. Tão bom quanto, o layout do motor traseiro, suspensão totalmente independente e direção de ponto central combinados para manuseio surpreendentemente fácil e aderência segura à estrada.

O Tucker provavelmente teria vendido bem, apesar de um preço projetado semelhante ao Cadillac de cerca de US $ 4.000. Mas a produção terminou em apenas 50 carros, mais o famoso protótipo "Tin Goose". Todos foram construídos antes de agosto de 1948, os últimos 37 em uma curta linha de montagem em uma fábrica reformada da Dodge durante a guerra no South Side de Chicago.

Preston sempre afirmou que o Tucker era bom demais para viver, e as evidências sugerem que o establishment de Detroit se sentiu ameaçado por ele. Mas o próprio Tucker condenou o empreendimento agindo com pressa suspeita ao emitir US $ 15 milhões em ações para financiá-lo. Isso levou a acusações de táticas de "venda rápida" e a uma investigação da Securities and Exchange Commission que atraiu uma onda de publicidade adversa. Com isso, Tucker e sete associados foram a julgamento em outubro de 1949 em 31 acusações de conspiração e fraude de títulos e correio. Todos foram absolvidos em janeiro de 1950, após o que o júri chamou de procedimento de farsa. Ironicamente, a Tucker Corporation ainda tinha fundos para produzir seu carro, mas a confiança do público havia se acabado. Os receptores consideraram brevemente ir em frente antes de leiloar tudo a 18 centavos de dólar. O sonho de Tucker estava morto.

Tremulis mais tarde esboçou um impressionante cupê fastback chamado Talisman como um novo Tucker dos anos 50 proposto, e até mesmo Preston aparentemente ainda tinha esperanças de construir um carro após sua provação em Chicago. Embora quebrado pela experiência, Tucker mudou-se para o Brasil e estava planejando um carro esporte kit de dois lugares, o Carioca, quando morreu em 26 de dezembro de 1956. Ele tinha apenas 53 anos..

A saga Tucker desde então se comprometeu com o cinema em Tucker: o homem e seu sonho, lançado em 1988. Embora o filme seja um bom drama, o diretor / produtor Francis Ford Coppola joga rápido e solto com alguns fatos - assim como Preston ocasionalmente. Por exemplo, a sequência de encerramento do "desfile" mostra quase todos os Tucker construídos, incluindo dois de propriedade do próprio Coppola, mas aqueles poucos carros preciosos nunca fizeram uma procissão triunfante logo após o veredicto de Tucker ser anunciado, muito menos no clima imprevisível da primavera em Chicago. Pelo menos você não deve se preocupar com os Tuckers que foram destruídos em uma cena anterior; eles são réplicas.

Para mais informações sobre carros americanos extintos, consulte:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker



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