Como funciona o WaterCar Python

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Galeria de imagens: Concept Cars O WaterCar Python é capaz de mais de 60 milhas por hora (52 nós) na água e uma velocidade máxima de mais de 125 milhas por hora (201,2 quilômetros por hora) em terra. Veja fotos de carros-conceito. WaterCar

Para o construtor e designer de automóveis Dave March, conseguir um carro de 14 pés (4,3 metros) com segurança até 52 milhas por hora (45,2 nós) na água era fisicamente impossível - pelo menos com o modelo com o qual ele começou. O casco em V precisava de muita potência para passar pelas ondas. Era uma questão de deslocamento e do design original do carro que simplesmente não funcionava como ele queria. Ele queria velocidade e desempenho.

Sim, você leu corretamente. March, que abriu seus dentes no negócio automotivo da Califórnia em meados da década de 1970, fez experiências com o carro anfíbio, tantas vezes ridicularizado, e recentemente o levou a um novo nível. No WaterCar Python, a última criação de março, ele pegou um roadster conversível de pedigree incerto, projetado em alguns ajustes e agora pode levá-lo no avião e percorrer mais de 60 milhas por hora (52 nós) sobre as ondas. E isso depois de queimar as estradas até a margem do lago a uma velocidade máxima de mais de 125 milhas por hora (201,2 quilômetros por hora), um quarto de milha de 12 segundos e 0 a 60 em menos de cinco segundos.

"Sua ideia é que, se ele vir algo, ele quer levar isso para o próximo nível", disse o porta-voz da empresa WaterCar, Fred Selby. "Ele sempre foi atraído por desafios."

O Python não é um Amphicar, aquele típico concorrente vintage constante, mas lento, nos desfiles de lagos de 4 de julho em todo o país. E com um motor General Motors LS1 a LS9 sob o capô, isso pode dar ao CEO da Virgin Atlantic, Richard Branson, uma corrida recorde de 2004 no Canal da Mancha em um Gibbs Aquada inglês uma corrida por seu dinheiro. Ou seja, se levar para o estrangeiro assim como para o doméstico. E embora a economia possa ter uma palavra a dizer se o Python será um acessório à beira do lago - o chassi de rolamento (sem motor e transmissão) é vendido por cerca de US $ 170.000 - o fascínio deste veículo único já faz as pessoas falarem.

Embora ainda nas fases evolutivas com ajustes de design e melhorias ainda a serem feitas, o Python pode elevar o status do carro anfíbio de uma curiosidade para uma máquina capaz.

Continue lendo para descobrir o que torna o WaterCar Python um bom veículo anfíbio.

Conteúdo
  1. O que está sob o capô (ou no casco)
  2. Onde a borracha encontra a água
  3. WaterCar Python Design
  4. Desenvolvimento e evolução do WaterCar Python
É um carro ou um barco? WaterCar

Para entender o Python, você precisa entender a primeira oferta da WaterCar, o Gator. O Gator usa uma combinação de um chassi do Volkswagen Beetle e um amálgama de peças e acessórios Jeep CJ para criar o que poderia ser a melhor experiência de pesca.

"A ideia era fazer um veículo onde você pudesse dirigir até um lago, entrar e ir para seu local de pesca favorito", disse Selby.

O coração e a base do Gator é um corpo flutuante e uma concha mecânica integrada feita de fibra de vidro e espuma de flutuação. Coloque a base em um chassi VW pan, acrescente a caixa de marchas especializada da empresa, permitindo a conversão de carro em barco e um motorista está a caminho de se tornar um pescador com a mudança de uma alavanca.

Dave March e WaterCar então pegaram a ideia do pacote integrado de casco e mecânica e a expandiram. Em vez de utilidade, ele pressionou o desempenho e a aparência - algo um pouco sexy e grandioso que chamaria a atenção no lago.

"March olhou para outros carros anfíbios e disse: 'Eu quero que ele vá mais rápido'", disse Selby. Os primeiros protótipos usaram uma configuração Camaro-esque, que não rendeu um nível aceitável de desempenho.

Os sucessivos retornos à prancheta de desenho e ao laboratório de testes renderam uma lenta progressão de designs que pareciam um Corvette visto de trás e um sedan conversível quadrado de frente. Para os marinheiros lá fora, bem, o carro não se parecia com qualquer outro barco no mercado. Ainda assim, funcionou como um barco, apesar de sua aparência. A empresa havia alcançado seu objetivo e esse era o apelo final do Python - velocidade e desempenho em terra e na água, um malabarismo que poucas empresas estão dispostas a aprender, quanto mais aperfeiçoar.

"Quando você desenvolve algo assim, você meio que desenvolve uma personalidade dividida", disse Selby. "É um carro ou um barco? Você resolve um problema com uma parte, depois resolve um problema com a outra."

A seguir, descubra como a WaterCar lidou com a miríade de desafios que uma empresa enfrenta ao construir um carro e um barco em um pacote - incluindo como dirigir em terra e na água.

O motor usado atualmente no Python produz cerca de 450 cavalos de potência; no entanto, a empresa está experimentando um modelo de 650 cavalos de potência. WaterCar

Selby disse que os primeiros modelos do WaterCar Python tinham como objetivo produzir energia e criar o melhor design para empurrar um barco de 3.800 libras (1.724 quilos) pela água, embora o peso na época fosse na verdade mais próximo de 5.000 libras (2.268 quilogramas) ) Os problemas do lado do carro foram quase todos resolvidos, assim como os problemas estritos dos barcos. Tudo se encaixou quando as duas máquinas diferentes se uniram, especialmente em um nível de desempenho.

"Alguns dos primeiros motores que testamos não funcionaram", disse Selby. Isso incluía um motor Subaru que queimaria depois de apenas algumas execuções. Eles finalmente optaram pela série General Motors LS, um motor de caixote V-8 de alumínio que vinha em uma variedade de níveis de potência e era o carro-chefe por trás do popular Corvette Z-series.

O motor usado atualmente no Python produz cerca de 450 cavalos de potência. Selby disse que a empresa está experimentando um modelo de 650 cavalos de potência. Os motores da caixa LS são montados na parte traseira do Python e impulsionam as rodas traseiras e o motor de propulsão por meio de um sistema de caixa de marchas Mindiola proprietário.

Selby disse que os motores LS têm sido mais do que confiáveis, sem avarias até o momento, e que o preço está certo também - cerca de US $ 8.000 pelo motor de 450 cavalos. No entanto, um novo proprietário de Python passando para a versão de 650 cavalos iria desembolsar cerca de US $ 26.000 apenas para o motor.

Acompanhando o desenvolvimento do motor, estava o design do casco do carro. O Gator usava um casco em V, ou casco de deslocamento, que limitava sua velocidade na água, não importando o quanto o proprietário pudesse empurrar com o motor. O Python, no entanto, usa um casco plano. Uma vez que o veículo atinge a velocidade de planeio, ele basicamente passa por cima da água, em vez de empurrá-la. Este é o mesmo tipo de casco encontrado em barcos de corrida. "Sua velocidade é essencialmente ilimitada com um casco plano", disse Selby. "Estivemos na água a 60 (milhas por hora) e isso é rápido o suficiente para mim."

Com os aspectos técnicos fora do caminho, a empresa começou a ajustar a aparência e a função do Python. Na próxima página, cobriremos alguns dos detalhes do que acontece quando um carro se transforma em um barco e alguns dos desafios únicos enfrentados por um proprietário de Python.

O WaterCar Python é dirigido da mesma forma na água e na terra. WaterCar

Mudar da terra para a água é sempre um desafio com carros anfíbios e o Python se mantém fiel a essa regra. No entanto, as mudanças na tecnologia marítima tornaram a transição um pouco mais suave do que nos modelos anteriores.

Selby disse que uma das vantagens do Python é o uso de um sistema de propulsão a jato d'água, então não há hélice pendurada na parte traseira. O motor LS e a caixa de câmbio Mindiola trabalham juntos para fornecer potência e torque à unidade de propulsão. Esta unidade de propulsão - a empresa está testando alguns modelos comerciais antes de escolher um - essencialmente suga água usando um impulsor e o poderoso fluxo de água resultante empurra a embarcação para frente. Direcionar o fluxo através de um bico móvel permite direcionar.

Uma vez que nenhuma hélice é necessária e a pequena unidade pode ser colocada na parte de trás do veículo, Selby disse que o Python é dirigido da mesma forma na água e na terra - por meio do volante.

"Você vira o volante para a esquerda e vai para a esquerda", disse ele. "Fizemos isso por razões de segurança. Não queríamos um sistema que usasse diferentes mecanismos de direção para água e terra. Se você mantiver as coisas simples, é mais seguro."

Assim, à medida que o Python se move pela água, o observador verá as rodas girando, mas as rodas não têm nada a ver com atuar como lemes - na verdade, é o bocal de propulsão de água abaixo da linha d'água direcionando o fluxo.

Os observadores também notarão que as rodas estão dobradas no corpo do carro. Esta foi outra inovação para o Python. O sistema de suspensão usa choques de ar opostos para levantar e abaixar as rodas quando o Python está na água ou na estrada. O sistema de ar também amortece saliências durante a condução em terra.

Mas um dos maiores desafios da empresa foi encontrar uma maneira de resfriar o motor. A unidade de propulsão é refrigerada por água, mas o motor em si é o sistema padrão de refrigeração a ar e líquido. Em outras palavras, quando o Python está na água, o motor não consegue se resfriar como faz na estrada.

A solução final da empresa foi separar o sistema de arrefecimento do motor e montá-lo de forma que ainda pudesse funcionar na água, conduzindo o ar frio da frente do carro para o compartimento do motor traseiro. Este sistema foi então integrado ao design geral do Python para que nada pareça fora do lugar.

E é realmente aquele ideal semelhante ao de James Bond de um barco que se parece quase exatamente com um carro correndo na água que agrada a muitos compradores. No entanto, a empresa se inclina um pouco para o design porque, pelo preço um tanto alto e a natureza personalizada do carro, um cliente pode tê-lo da maneira que quiser.

Continue lendo para aprender sobre as opções do Python e alguns dos detalhes exclusivos necessários para dirigir este veículo único.

O proprietário precisará registrar seu WaterCar Python como carro e como barco. WaterCar

Quando as lições aprendidas com o Gator se reuniram com a ambição de Dave March por um novo design e nível de carro anfíbio em 2006, Selby disse que eles tinham pouca ideia de que direção tomariam. "Nós sabíamos que queríamos construir o melhor veículo anfíbio possível, " ele disse. "Nós apenas tínhamos que descobrir como."

Em vez de construir do zero, a empresa levou adiante a ideia por trás do Gator - ou seja, usar o máximo de tecnologia existente que pudessem (o Gator usa muitos componentes da série Jeep CJ) e adaptá-lo ao que eles queriam, que era uma boa estratégia para uma montadora com recursos limitados. "Usamos muitas outras marcas e modelos para nos inspirar", disse Selby.

Mas essa inspiração às vezes tomava um rumo estranho. Tomemos, por exemplo, o banco traseiro envolvente que lembra uma cruiser - mais especificamente uma cruiser lake - e os bancos dianteiros são as cadeiras do capitão. "Isso é algo que acabamos de brincar", disse Selby. "No momento, o Python está passando por uma evolução e não sabemos exatamente o que funcionará e o que não funcionará. Podemos dar ao cliente tudo o que ele quiser e o que for confortável para ele, por enquanto".

Quando um comprador adquire um chassi rolante Python e seleciona o motor e a transmissão, ele pode optar por ter os componentes montados na fábrica ou montá-los em casa como um projeto do tipo faça você mesmo. O carro precisará receber um Número de Identificação do Veículo (VIN) do estado em que está registrado.

Em seguida, o proprietário precisará registrar o Python como um carro e como um barco e obter as placas e os adesivos das licenças de embarcações conforme exigido pelo estado. As luzes necessárias para os modos carro e barco já estão equipadas no Python. As seguradoras podem oferecer dois planos separados (um para cada modo), e algumas seguradoras podem até oferecer seguro especial para automóveis anfíbios.

WaterCar sugere ter um mecânico de hot rod treinado (um com experiência marinha) trabalhando no Python. A manutenção é geralmente a mesma que você encontraria em um barco ou carro, mas combinada em um veículo. Levar a Python ao oceano significa ainda mais manutenção, semelhante a qualquer outra embarcação de água salgada.

Do ponto de vista de Selby, a manutenção é simplesmente parte integrante do pacote. Um veículo único exige medidas fora do comum para manutenção. E se um cliente comprar um Python, provavelmente não terá problemas com as necessidades exclusivas do carro e também com os custos associados a essas necessidades.

Selby disse que o interesse pelo Python está crescendo e a WaterCar recebeu consultas da Turquia, Oriente Médio e China, bem como de outras regiões do globo. WaterCar está perto de seu número de pedidos não divulgados, o que permitirá que ela intensifique os esforços de produção, desde a construção de itens únicos até um sistema de produção de linha de montagem mais rápido - e talvez até uma redução de custos. Até então, a empresa planeja seguir em frente com o desenvolvimento e evolução do Python.

Para mais informações sobre carros, barcos, veículos anfíbios e outros tópicos relacionados, siga os links da próxima página.

Artigos relacionados

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  • 1961-1968 Amphicar
  • Por que os barcos feitos de aço podem flutuar na água quando uma barra de aço afunda?

Mais ótimos links

  • WaterCar
  • O Clube Internacional de Proprietários Amphicar
  • Gibbs Technologies

Fontes

  • Amphicoach. (24 de junho de 2010) http://www.amphicoach.net
  • Amphijeep. (24 de junho de 2010) http://www.amphijeep.biz/
  • BBC Notícias. "Branson estabelece recorde cross-channel." 14 de junho de 2004. (24 de junho de 2010) http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/england/coventry_warwickshire/3805275.stm
  • Boat U.S. Foundation. "Tipos e usos de barcos." (24 de junho de 2010) http://www.boatus.org/onlinecourse/ReviewPages/BoatUSF/Project/info1b.htm
  • Cool Amphibious Manufacturers International, LLC. (24 de junho de 2010) http://www.camillc.com
  • Gibbs Technologies. (24 de junho de 2010) http://www.gibbstech.com
  • Terra, Ar e Mar - Museu de Veículos Estranhos e Maravilhosos. (24 de junho de 2010) http://www.landairandsea.com/
  • Midwest Amphicar. (24 de junho de 2010) http://www.midwestamphicar.com/
  • Schwimmwagen. (24 de junho de 2010) http://www.amphicars.com/schwimmauto/index.html
  • Selby, Fred. Porta-voz da empresa WaterCar. Entrevista pessoal. Realizado em 20 de janeiro de 2010.
  • O Clube Internacional de Proprietários Anficarios. (24 de junho de 2010) http://www.amphicar.com
  • WaterCar. (24 de junho de 2010) http://www.watercar.com



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