Como funcionam os pneus vazios

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Os pneus Michelin Pilot Sport Cup Zero Pressure estão incluídos no pacote de desempenho Z07 opcional no Corvette Z06 2013 e um pacote de desempenho PDE no Corvette ZR1 2013. Os pneus são versões essencialmente legais de um pneu de corrida. Quer saber mais? Confira essas fotos de segurança do carro. © General Motors

Acontece muito mais do que pensamos: a tecnologia dos carros de corrida inspira um desenvolvimento útil para um carro do dia a dia. Infelizmente (embora não seja surpreendente), essas inovações tendem a ser caras (pelo menos no início) e com disponibilidade limitada. Mas como a tecnologia se prova, tais componentes são mais fáceis de encontrar em carros comuns.

Os pneus run-flat são um exemplo; embora o problema de disponibilidade limitada esteja melhorando um pouco. A Consumer Reports afirma que, à medida que a tecnologia por trás dos run-flats melhora, eles estão se tornando mais convencionais e mais fáceis de encontrar - e os preços também estão caindo. Acredite ou não, os run-flats estão se tornando quase comuns, pois agora são equipamentos padrão em muitos carros de luxo e de médio porte. Mas quem quer comprar um carro novo deve estar ciente das vantagens e desvantagens dos carros run-flats antes de comprar.

Os run-flats são projetados para resistir por cerca de 50 milhas (80,5 quilômetros) após sofrerem um ferimento por punção. Este período de carência, por assim dizer, permite que os motoristas lidem com uma explosão sem recorrer a táticas em pânico e potencialmente perigosas, como cortar várias faixas de tráfego para chegar ao lado da estrada, trocando para o carro sobressalente em um acostamento estreito com o tráfego zumbindo ou perdendo o controle do carro inteiramente em uma situação de explosão. Um último cenário à beira da estrada do qual os pneus furados podem salvá-lo: todos nós vimos um carro pateticamente sentado em seu rotor de freio na lateral da estrada depois que seu dono perdeu o controle do macaco frágil. Com run-flats, você não será "aquele cara".

Os run-flats da NASCAR são projetados com várias câmaras de ar e camisas - se o pneu for perfurado e uma câmara de ar falhar, outra câmara de ar assume o espaço para manter contato com a estrada e evitar a perda catastrófica de controle que de outra forma resultaria de uma explosão de alta velocidade. A Goodyear fabrica pneus como esse desde 1966 [fonte: Goddard]. A versão pública dos pneus run-flat não é tão complicada, mas não precisa ser. Embora os pilotos profissionais precisem apenas voltar para a equipe de box, as condições na pista tornam as apostas muito altas. Um carro normal com motorista pode sobreviver com um design mais simples.

Os pneus podem ser mais duros do que qualquer outra parte do carro. Como explicam os especialistas em pneus do Tyre Rack, é o ar dentro do pneu que suporta o peso do nosso carro, não o pneu em si. Essa distinção é importante para entender como os pneus realmente funcionam - eles impõem forma e estrutura ao ar nele contido. Se esse ar conseguir escapar, todo o propósito está derrotado.

Ao contrário da crença popular, a maioria dos estouramentos não é resultado direto de um furo em um pneu que antes estava limpo [fonte: Tire Rack]. Esses eventos dramáticos e perigosos são mais prováveis ​​de ocorrer quando um pneu com um vazamento lento anteriormente despercebido (e a pressão baixa do pneu resultante) sofre algum tipo de furo ou simplesmente não consegue mais suportar a carga. A capacidade de um pneu é determinada pela quantidade de ar que ele foi projetado para manter em uma câmara ao redor da roda, a resistência da câmara de ar e do resto da estrutura do pneu e a pressão do ar que está realmente no pneu. Se a pressão do ar estiver incorreta, ela força os outros dois fatores a se comprometerem, o que enfraquece todo o pneu e o torna mais suscetível a danos. Pense em uma enorme bola de ioga que perdeu um pouco de ar - ela não quica nem rola suavemente e não consegue suportar seu peso tão bem quanto uma que está devidamente preenchida.

O desenvolvimento de pneus run-flat é essencialmente uma forma de intervir entre uma ocorrência relativamente normal - um estouro - e suas consequências potenciais - um pequeno inconveniente na melhor das hipóteses, uma colisão fatal na pior. Os run-flats fornecem um serviço valioso. Eles diminuem os efeitos imediatos e perigosos de uma ruptura, essencialmente dando ao motorista um período de carência.

Run-flats funcionam porque a estrutura do pneu foi reavaliada e redesenhada para que o pneu possa suportar a carga do carro mesmo após a perda de pressão do ar. Uma parede lateral muito rígida permite que o pneu mantenha sua forma e continue a proteger o aro de entrar em contato com a estrada. Run-flats também possuem talões especialmente projetados para manter uma vedação adequada entre o pneu e a roda, mesmo após a perda de pressão do ar. Se um pneu normal fica vazio, a vedação não está sob tanta pressão e a vedação do talão freqüentemente falha. Mas a estrutura rígida de um run-flat significa que qualquer fraqueza é forçada em outro lugar. Normalmente, uma vedação entre dois materiais diferentes é um ponto fraco em quase qualquer construção e, portanto, a interseção de borracha e metal é reforçada em aplicações planas.

Costuma-se dizer que um plano run-flat danificado tem um alcance de cerca de 50 ou 55 milhas (80,5 ou 88,5 quilômetros), o que é verdade para a maioria das marcas no mercado. No entanto, alguns tipos de apartamentos podem ir até 100 ou 200 milhas (160,9 ou 321,9 quilômetros) após sofrerem danos [fonte: State Farm].

E embora os planos de corrida permitam que você continue em seu caminho alegre, um pneu com baixa pressão de ar pode não ser capaz de deslizar sobre buracos ou escombros da estrada como um pneu bom e firme pode. É por isso que os sistemas de monitoramento da pressão dos pneus são um aliado útil para ajudar a prevenir estouros. Carros com pneus furados devem ser equipados com sistemas de monitoramento da pressão dos pneus, porque um vazamento lento em um pneu furado não será detectado simplesmente olhando cada esquina antes de entrar e sair dirigindo. Isso, é claro, torna a manutenção dos pneus um pouco mais cara, mas os benefícios de segurança superam o custo extra.

Um técnico da Goodwrench verifica as rodas e pneus com uma ferramenta dos Sistemas de Monitoramento da Pressão dos Pneus (TPMS). © General Motors

Apesar dos benefícios óbvios dos run-flats, eles também têm alguns compromissos sérios que devem ser considerados antes de comprar um carro novo.

Como a estrutura dos pneus run-flats é um pouco diferente de outros tipos de pneus, eles podem não fornecer o tipo de experiência de direção a que você está acostumado (especialmente se você leva a velocidade ou força do seu carro a sério). Como uma parede lateral muito rígida é essencial para sua função, os run-flats tendem a fornecer uma direção bastante dura porque fornecem menos amortecimento da estrada. Os run-flats também não podem fornecer uma ampla seleção de tipos de piso especializados, como aqueles populares para direção esportiva ou off-road ocasional; A Consumer Reports diz que até mesmo os motoristas que concordam com o acordo disseram que o piso dos run-flats às vezes carece de recursos básicos [fonte: Consumer Reports]. Eles também são mais pesados ​​do que os pneus normais, o que reduz a eficiência geral do seu carro.

Depois que um run-flat é perfurado, seu potencial de desempenho fica ainda mais comprometido. Obviamente, seu objetivo principal é colocar seu carro em segurança, portanto, desde que você não se depare com uma situação perigosa, o pneu fará seu trabalho. Um run-flat danificado não será exatamente confortável, mas foi projetado dessa forma. É importante entender que um pneu run-flat não foi projetado para ser dirigido assim para sempre - ele precisa ser substituído o mais rápido possível.

Quando você finalmente chegar ao seu mecânico ou oficina de pneus para substituir o pneu furado estourado, esteja preparado para um choque potencial: os pneus furados normalmente custam muito mais do que seus equivalentes tradicionais. E como a banda de rodagem tende a se desgastar mais rapidamente, você pode se deparar com a difícil situação de substituir os quatro cantos muito antes do que esperava. Outro choque potencial à beira da estrada para proprietários de carros com pneus run-flat: a maioria dos carros originalmente equipados com run-flat não vem com um sobressalente no porta-malas - uma lata de líquido fix-a-flat e um pequeno compressor de ar são comuns substituto.

E uma consideração final se você estiver tomando uma decisão sobre investir em pneus run-flat: um furo em um pneu run-flat geralmente não pode ser reparado, enquanto um pneu normal pode muitas vezes ser salvo com um tampão barato. No entanto, depois que os pneus furados se tornarem a norma, a maioria das pessoas provavelmente nunca aprenderá como trocar um pneu.

Nota do autor: Como funcionam os pneus vazios

Abri meu laptop para escrever este artigo e também liguei a TV, o que é incomum. Eu nunca assisto TV. Eu também nunca troco pneus.

Mas "A Christmas Story" estava passando, então decidi que era hora de minha indulgência anual. E me esqueci da cena da "bomba F" - a tentativa malfadada de Ralphie de ajudar o velho a trocar um apartamento. Era um pequeno inconveniente, como ficar sem gasolina, então acho que as pessoas devem ter ficado boas nisso. Quando Ralphie estava descrevendo a habilidade do pai na troca de pneus, percebi que ninguém mais troca pneus, certo? Não consigo me lembrar da última vez que estive em um carro que furou, ou mesmo vi alguém com o carro em um macaco estacionado na beira da estrada. Os pneus devem ter furado com muito mais frequência naquela época, e não apenas porque agora temos pneus furados. As rodas não estão mais redondas agora, certo? E eu acho difícil acreditar que as estradas são mais suaves. No entanto, talvez os pneus não sejam universalmente melhores. Talvez todo mundo simplesmente use seus celulares para pedir assistência na estrada - algo que Ralphie e seu pai não podiam fazer na década de 1940 em Indiana.

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Fontes

  • Relatórios do consumidor. "Guia de compra de pneus." 15 de outubro de 2012. (19 de dezembro de 2012) http://www.consumerreports.org/cro/tires/buying-guide.htm
  • Goddard, Nick. "Como a tecnologia NASCAR de Tony Stewart chega ao seu carro." Mecânica popular. 2 de julho de 2012. (19 de dezembro de 2012) http://www.popularmechanics.com/cars/news/vintage-speed/how-tony-stewarts-nascar-tech-trickles-down-to-your-car- 10251068
  • State Farm. "Executar pneus planos; prós e contras." 27 de junho de 2011. (19 de dezembro de 2012) http://learningcenter.statefarm.com/auto/run-flat-tires-the-pros-and-cons/
  • Suporte para pneus. "Informações técnicas sobre pneus - pneus vazios." (19 de dezembro de 2012) http://www.tirerack.com/tires/tiretech/techpage.jsp?techid=56



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