Como funciona dirigir no gelo

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Galeria de imagens de segurança automotiva Essas estradas geladas do Kansas parecem muito - muito perigosas. Tente ficar longe deles, a menos que seja uma emergência. Veja mais fotos de segurança automotiva. Larry W. Smith / Getty Images

Com o inverno chegando e as condições das estradas piorando em todo o país, a maioria das pessoas prefere se enrolar sob um cobertor e evitar dirigir, se puder. Para os motoristas dos "caminhoneiros de estrada de gelo", entretanto, condições de gelo significam muito dinheiro. O programa de televisão History Channel segue esses motoristas conhecedores do clima enquanto eles carregam caminhões de várias toneladas por trechos perigosos de lagos congelados no Alasca e no Canadá, enfrentando o clima brutal e a privação de sono no processo. Embora os motoristas do programa tenham viajado no gelo para a ciência, a maioria das pessoas tem mais dificuldade em lidar com estradas escorregadias no inverno. Na verdade, estradas congeladas contribuíram para quase 500 mortes nos EUA apenas no inverno de 2008-2009 [fonte: IcyRoadSafety.com].

Estradas geladas não são um problema apenas nos estados mais ao norte. Os estados do meio-oeste e do sul só recebem neve algumas vezes por ano, mas os departamentos de transporte desses estados estão menos equipados para responder às condições das estradas congeladas. Como os motoristas nesses estados têm menos experiência e preparação para dirigir no inverno, eles correm um alto risco de sofrer um acidente sempre que o inverno afetar as estradas. Na verdade, estradas congeladas causaram mais mortes em Indiana do que em qualquer outro estado na temporada de inverno de 2008-09, com estados como Oklahoma e Texas também entre os 10 primeiros [fonte: IcyRoadSafety.com].

Felizmente, existem várias maneiras diferentes de preparar a si e ao seu carro para ajudar a navegar com segurança em estradas geladas. Neste artigo, veremos o que torna a direção no gelo tão perigosa, além de maneiras de se manter seguro quando as condições das estradas pioram. Continue lendo para aprender como bons pneus podem ajudá-lo a controlar a direção no inverno.

Conteúdo
  1. Tração no gelo
  2. Reduzindo a velocidade de direção no gelo
  3. Dirigindo em Black Ice
  4. Dicas para dirigir no gelo
Um par de correntes para neve (ou correntes para pneus) pode ser seu por cerca de US $ 60 a US $ 120 © iStockphoto.com/RonBailey

Não importa o quão seguro você dirige, você não irá muito longe sem uma boa tração, e uma boa tração começa com bons pneus. No mínimo, certifique-se de que seus pneus estejam devidamente calibrados e com bastante banda de rodagem antes de dirigir em estradas geladas.

Se você vai passar um tempo significativo dirigindo no gelo, provavelmente precisará trocar para pneus de neve a cada inverno. Pneus de neve são feitos de borracha mais macia do que os pneus para todas as condições meteorológicas, o que lhes dá uma melhor aderência na estrada. Além disso, os pneus de neve têm padrões de piso especialmente projetados para fornecer melhor tração no gelo e na neve. Alguns pneus de neve têm a capacidade de aceitar "pregos" de metal para tração adicional em certas situações, embora esses pregos sejam proibidos em algumas áreas, pois danificam as estradas. Os pneus para neve se desgastam rapidamente em condições normais de direção porque são feitos de borracha mais macia, portanto, certifique-se de voltar para os pneus para todas as condições meteorológicas após o inverno.

Correntes de neve são outra maneira de obter melhor tração em estradas geladas e, como você pode manter um aparelho no carro o tempo todo, eles podem salvar sua vida se você for pego por uma tempestade de neve. Com correntes para neve, no entanto, você não conseguirá dirigir mais rápido do que cerca de 30 milhas por hora (48 quilômetros por hora).

Por último, os carros com tração nas quatro rodas (4WD) podem abraçar estradas geladas melhor do que aqueles com tração nas duas rodas, embora até os carros 4WD precisem de pneus para neve ou correntes para lidar com o inverno mais extremo.

Mesmo com um carro devidamente equipado, dirigir em estradas geladas ainda é uma proposta perigosa, por isso os estados investem milhões de dólares em arar ruas e rodovias, além de cobri-las com sal e areia. O sal e a areia são freqüentemente usados ​​juntos para melhorar as condições das estradas, pois cada um deles desempenha uma função diferente na melhoria da tração. O sal se dissolve em estradas geladas e realmente reduz a temperatura de congelamento do gelo, enquanto a areia fornece uma superfície arenosa para os pneus aderirem.

Preços do sal levam a estradas escorregadias

A US $ 59 por tonelada, os preços do sal em 2009 estão mais de 20% mais altos do que há um ano. Como resultado, muitos condados dos EUA estão tendo que reduzir seus esforços para manter o sal nas ruas. Em alguns casos, os departamentos de transporte são forçados a se concentrar em áreas de degelo, como curvas e pontes, em vez de estradas inteiras, uma situação que eles reconhecem como menos do que ideal. Alguns residentes também podem esperar tempos de resposta mais lentos, uma vez que os déficits orçamentários mantiveram as equipes rodoviárias com poucos funcionários [fonte: Piazza].

Se você vir uma placa como esta, diminua a velocidade, de preferência não pise no freio. © iStockphoto.com/bcollet

A velocidade pode ser perigosa, independentemente das condições de direção. Na verdade, o excesso de velocidade foi um fator em mais de 13.000 acidentes fatais em 2006, contribuindo para cerca de US $ 40 bilhões em despesas relacionadas ao acidente para o governo dos EUA [fonte: ACEP]. Como você pode imaginar, então, velocidade e gelo são uma combinação ruim. Em estradas escorregadias, mesmo dirigir no limite de velocidade pode colocá-lo em risco de sofrer um acidente ou obter uma multa, o que explica por que o tráfego normalmente diminui de 5 a 40 por cento de sua velocidade média em fortes tempestades de neve [fonte: U.S. DOT].

A velocidade aumenta a probabilidade de você cair em um naufrágio por alguns motivos. Em velocidades mais altas, você não terá muito tempo para reagir se alguém freiar na sua frente e, como leva o dobro do tempo para parar em estradas geladas, você pode facilmente se ver em um pára-choque. Você também tem menos controle sobre seu carro em velocidades mais altas, especialmente com mau tempo.

Ironicamente, desacelerar em estradas geladas também pode ser perigoso. Isso porque frear no gelo pode facilmente colocar seu carro em uma rotação se não for feito de maneira adequada. Se seu carro tem um sistema de travagem anti-bloqueio (abdômen), você deve manter uma pressão constante no pedal do freio; o ABS do seu carro fará a travagem por você e se adaptará às condições da estrada. Quando seu carro engata o ABS, você sente uma pulsação no pedal do freio. A pulsação resulta do ABS aplicando e desengatando os freios do carro, então certifique-se de não tirar o pé do freio quando sentir o sistema engatar.

Se o seu carro não tiver ABS, você provavelmente precisará pisar nos freios para evitar derrapar. Se você começar a derrapar, mantenha a calma e dirija suavemente para a derrapagem até que seus pneus recuperem a tração e certifique-se de não pisar no freio até que você tenha restabelecido o controle.

Continue lendo para aprender sobre uma das ameaças ocultas de dirigir em baixas temperaturas.

Se você quiser ser técnico, gelo preto realmente deveria ser chamado de "gelo transparente". Como o gelo negro se forma com muito poucas bolhas de ar, é virtualmente transparente e muito mais difícil de ver do que o gelo normal. Os motoristas geralmente confundem gelo preto com pavimento úmido, portanto, muitas vezes estão totalmente despreparados para reagir às condições escorregadias. Um estudo descobriu que dirigir em gelo negro era cinco vezes mais perigoso do que dirigir em condições normais. Parar em gelo preto leva nove vezes mais tempo do que o normal [fonte: Adams]. Pneus cravejados e correntes para neve podem ajudá-lo a parar mais rápido, mas não muito.

Para piorar as coisas, o gelo negro pode se formar quando você menos espera. Uma nevasca pode ter derretido dias antes, mas as estradas ainda podem ter manchas de gelo preto esperando para deixar seu carro fora de controle. O gelo preto tem maior probabilidade de causar problemas pela manhã e à noite, quando as temperaturas caem.

Você deve ser especialmente cauteloso ao dirigir sobre pontes e viadutos, uma vez que as temperaturas gélidas do inverno se manifestem, mas gelo negro também pode se formar em seções sombreadas da estrada. Além de dirigir devagar e com cuidado, não há muito mais que você possa fazer quando se encontrar no gelo negro. Se você tiver sorte, o departamento de rodovias terá tratado as estradas com sal ou areia, mas mesmo assim a distância de parada e o manuseio do seu carro serão prejudicados.

Uma onça de (gelo) prevenção

Em certas partes de Minnesota, o estado instalou um sistema anti-gelo automatizado que entra automaticamente em ação sempre que as condições são adequadas para a formação de gelo negro. O sistema consiste em um tanque para conter uma solução antigelo, junto com bicos embutidos no pavimento e sensores que leem as condições climáticas. Como o sistema evita que o gelo adira às estradas, ele dá às equipes de rodagem tempo para tratar ainda mais as estradas e manter os motoristas seguros [fonte: Minnesota DOT].

O primeiro passo para se tornar um motorista seguro em condições de gelo começa antes de você colocar a chave na ignição. Ao verificar e manter os sistemas de segurança do seu carro, você pode ter certeza de que não será pego despreparado ao pegar a estrada. Verifique se os limpadores de pára-brisa estão funcionando e não se esqueça de verificar o nível do fluido do limpador no processo. Teste seus descongeladores dianteiro e traseiro também; visibilidade prejudicada é a última coisa que você deseja ao dirigir no gelo. Se a bateria do seu carro não foi substituída há anos, você deve considerar comprar uma nova. Complete seu anticongelante também. Se você estiver com pouca carga, pode danificar o sistema de refrigeração do carro. Por último, não deixe o tanque de gasolina ficar abaixo da metade vazio no inverno.

Depois de verificar se seu carro está em ótimas condições, reserve um tempo para estocar alguns itens que podem ser úteis em uma emergência. Embale seu carro com itens como cabos auxiliares, um raspador de gelo, um kit de emergência, uma lanterna e um degelo da linha de combustível. Areia ou areia de gato podem ser um salva-vidas se você ficar preso em estradas geladas. Você pode querer manter um saco de um ou outro no porta-malas durante o inverno e colocá-lo sob os pneus para obter a tração necessária. Considere também manter alguns cobertores e lanches em seu carro para o caso de ficar preso por um tempo. Você não quer adicionar "frio" e "fome" à sua lista de problemas.

Depois de preparar seu carro para o inverno, lembre-se destas dicas de direção para fazer sua viagem sem problemas. Use as marchas mais baixas do seu carro em estradas geladas, especialmente quando estiver subindo colinas. Além disso, não acione o controle de cruzeiro ou overdrive em seu carro, pois você estará sacrificando o controle no processo.

Se você estiver derrapando no gelo, não faça nenhuma correção drástica ou pise no freio. Em vez disso, como acabamos de discutir, vire suavemente na direção da derrapagem e aplique o gás assim que recuperar a tração. Se você estiver preso, não reduza o nível do gás na tentativa de tirar energia do gelo ou da neve; você apenas se aprofundará no processo. Em vez disso, coloque papelão, areia para gatos, areia ou mesmo o tapete do seu carro sob as rodas do carro e tente puxar suavemente para fora da área escorregadia. Com um pouco de paciência, você deve voltar ao seu caminho em nenhum momento.

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Fontes

  • Adams, Cecil. "Existe realmente algo como gelo preto?" The Straight Dope. 9 de julho de 2002. (16/11/2009) http://www.straightdope.com/columns/read/2016/is-there-really-such-a-thing-as-black-ice
  • American College of Emergency Physicians (ACEP). "Rapidez." (16/11/2009) http://www3.acep.org/patients.aspx?LinkIdentifier=id&id=26102&fid=1348&Mo=No&acepTitle=Speed
  • Centro Canadense de Saúde e Segurança Ocupacional. "Dicas de direção - inverno." 4 de janeiro de 2009. (09/11/2009) http://www.ccohs.ca/oshanswers/safety_haz/icesnow.html
  • Conceder. "Correntes para pneus e pneus para neve 101." 12 de janeiro de 2009. (09/11/2009) http://www.seattleauto.net/tire-chains-and-snow-tires-101
  • LeDuff, Charlie. "Na Califórnia Sierra, as correntes fazem o homem." New York Times. 11 de janeiro de 2005. (09/11/2009) http://www.nytimes.com/2005/01/11/national/11chains.html
  • Departamento de Transporte de Minnesota (DOT). "Anti-gelo nas estradas de Minnesota." 27 de dezembro de 2002. (16/11/2009) http://www.research.dot.state.mn.us/news.asp?storyID=65
  • Instituto Nacional de Excelência em Serviços Automotivos. "Preparando seu veículo para o inverno." (09/11/2009) http://www.pueblo.gsa.gov/cic_text/cars/glovebox/tm03.htm
  • Piazza, Alex. "Preços mais altos do sal podem significar estrada escorregadia." Travers City Record-Eagle. 5 de novembro de 2009. (09/11/2009) http://www.record-eagle.com/local/local_story_309065706.html
  • Reid, Hamish. "Califórnia Driving: Road and Weather Conditions." California Driving. (09/11/2009) http://www.caldrive.com/conditions.html
  • Reuters. "AAA Chicago oferece dicas para dirigir no gelo e na neve." 16 de dezembro de 2008. (16/11/2008) http://www.reuters.com/article/pressRelease/idUS205236+16-Dec-2008+BW20081216
  • Salt Institute. "Segurança rodoviária no inverno." (09/11/2009) http://www.saltinstitute.org/Uses-benefits/Winter-road-safety
  • SixWise.com. "Os seis principais perigos de inverno e como lidar com eles com segurança." 12 de dezembro de 2004. (11/9/2009) http://www.sixwise.com/newsletters/04/12/12/the-top-six-winter-driving-dangers-and-how-to-handle -them-safety.htm
  • O canal do tempo. "Dirigindo na neve e no gelo." (09/11/2009) http://www.weather.com/activities/driving/drivingsafety/drivingsafetytips/snow.html
  • Departamento de Transporte dos EUA (DOT). "Como os eventos climáticos afetam as estradas?" 11 de maio de 2009. (09/11/2009) http://ops.fhwa.dot.gov/Weather/q1_roadimpact.htm



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