Como os fabricantes de automóveis testam a durabilidade de longo prazo?

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Galeria de Imagens: Segurança Automóvel Um piloto de testes de veículos dirige um sedã Jaguar pela pista de testes da empresa em East Haddam, Connecticut. Veja mais fotos de segurança de automóveis. AP Photo / Bob Child

Testar a durabilidade de longo prazo de um carro é bastante simples. Simplesmente comprima sua vida útil, cerca de uma década na maioria dos casos, em um período mais curto, digamos de alguns meses a um ano. Embora o conceito possa ser simples, nunca é fácil, mas pode ser interessante.

O teste pode significar dirigir o carro em uma pista de teste 24 horas por dia, sete dias por semana, por mais de um mês. Isso pode significar colocar o carro em um dinamômetro estático e operá-lo a 120 milhas por hora (193,1 quilômetros por hora) por vários meses. O teste de durabilidade de uma porta de carro pode significar abri-la e fechá-la milhares de vezes por dia, durante uma semana ou até um mês.

Na verdade, para cada desafio da vida real que um carro pode enfrentar nas estradas médias da América, existe um teste para simular, comprimir o tempo e criar uma realidade virtual que é um reflexo de um equivalente em tempo real. Para aqueles envolvidos na indústria, desde os três grandes fabricantes de automóveis de Detroit a pequenos fornecedores de componentes, eles tomarão todas as medidas necessárias para garantir que seu produto possa resistir ao teste final - o teste do tempo.

No entanto, o tempo nem sempre é a essência quando se trata de durabilidade a longo prazo.

"Eu digo às pessoas o tempo todo que vendemos informações, não milhas", disse Linwood Farmer, vice-presidente da Automotive Testing & Development Services Inc. (ATDS), com sede na Califórnia. Para reunir essas informações, o ATDS - um serviço independente que funciona com a maioria dos principais fabricantes e fornecedores de automóveis - executa uma grande variedade e variedade de testes em carros e componentes, tornando o trabalho de Farmer um tanto fora do comum. "Temos carros rodando [testes de direção de 24 horas] em Las Vegas, Phoenix, Michigan e Califórnia", disse ele. "No final deste ano, faremos testes em Fairbanks, Alasca. Fazemos todos os testes necessários para obter as informações de que o cliente precisa."

Outros testes incluem o uso de agitadores de quatro postes, vistos em anúncios da Mercedes-Benz, onde cada roda de um carro está em cima de um pilar hidráulico. Os pilares estão ligados a um computador que pode usar os pilares para simular os solavancos e batidas que o carro experimentaria em uma estrada do mundo real. A ATDS colocou carros no deserto do Arizona rodeados por espelhos para testar se a tinta ou os tecidos desbotariam e resistiriam a altas temperaturas. A empresa também testa coisas menores, como interruptores de bloqueio, botões de rádio, espelhos retrovisores, essencialmente qualquer coisa que um fabricante queira que eles testem.

"(Os fabricantes) querem fazer os carros melhores", disse Farmer, acrescentando que a ATDS trabalhará em carros novos e existentes. “Este teste permite que eles invoquem o que os japoneses chamam de 'contra-medidas'. A empresa apresenta uma solução para o problema. " Alguns fabricantes têm instalações de teste internas, como a Mercedes-Benz, para sistemas automotivos específicos. No entanto, a maioria das empresas, incluindo o governo dos Estados Unidos, procuram laboratórios independentes para testes, pois geralmente são menos caros e tão precisos quanto os laboratórios internos. Outro exemplo de laboratório independente é o Nevada Automotive Test Center, que possui mais de 3.000 milhas (4.828 quilômetros) de pistas de teste, ambientes simulados e um campo de tiro para seus contratos governamentais.

Farmer, um engenheiro com formação, adicionou outro componente ao mix de teste ao encontrar uma solução real para um problema. Ao testar a durabilidade de longo prazo, sua empresa busca tanto precisão quanto exatidão. Ele definiu a precisão como o quão bem um teste foi desenvolvido e executado. A precisão, por outro lado, era o quão bem o teste refletia o mundo real. "Um teste pode ser preciso, mas pode não ser preciso. É por isso que testamos no mundo real tanto quanto possível", disse ele, acrescentando que quanto melhores as informações, melhor a solução, mesmo que esteja fazendo um carro passar pelos rigores de um inverno do Alasca. "Vamos testar tudo o que [nossos clientes] querem que testemos. Este é um negócio altamente interessante."

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Fontes

  • Auto Spectator. "Teste de durabilidade da carroceria Mercedes-Benz: uma vida inteira de um carro em apenas quatro semanas." 9 de janeiro de 2007. (6 de dezembro de 2010) http://www.autospectator.com/cars/mercedes-benz/0021502-mercedes-benz-body-durability-testing
  • Farmer, Linwood. Vice-presidente de Testing & Development Services Automotive, Inc. Entrevista pessoal. Realizado em 9 de novembro de 2010.
  • Centro de testes automotivos de Nevada. (7 de dezembro de 2010) http://www.natc-ht.com/



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