Como você para um carro fora de controle?

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Você sabe o que fazer se as condições da estrada ou do clima mudarem rapidamente? O que você faz se houver uma falha mecânica? Confira essas fotos de segurança do carro para saber mais. Stephen Patterson / E + / Getty Images

Os carros estão cada vez mais seguros. Com freios antibloqueio, estacionamento automático, câmeras de backup, airbags, detecção de colisão de radar - você quase pensaria que nada poderia dar errado enquanto você dirige, supondo que você seja um motorista razoavelmente bom e não se comporte como um idiota atrás a roda. Mas e se algo falhar - seus freios param de funcionar ou seu carro não para de acelerar? Ou você está dirigindo um pouco arriscado demais em condições inseguras, como gelo, neve ou estradas molhadas? Temos duas palavras para você - roubadas do livro de Douglas Adams, "O Guia do Mochileiro das Galáxias" - não entre em pânico!

Se você sabe o que fazer, geralmente pode colocar seu carro de volta sob controle com segurança quando ele começar a agir como se tivesse vontade própria. Você apenas tem que estar preparado e manter a cabeça fria. Aqui estão algumas dicas sobre como lidar com um carro fora de controle. Vamos dividi-los em duas categorias básicas: falhas mecânicas e más condições das estradas.

Primeiro, as falhas mecânicas:

Falha de freio: Há um semáforo à frente. Ou um carro parado. Ou você precisa diminuir a velocidade para uma curva. Mas quando você põe o pé no pedal do freio, nada acontece. Isso geralmente ocorre porque você perdeu fluido de freio ou teve muito desgaste nas pastilhas de freio. Ok, você deveria ter verificado essas coisas com antecedência, mas saber disso não ajuda muito quando os freios falham. O que você faz?

Obviamente, você não deve pisar no acelerador, mas você descobriu isso sozinho, certo? Se o pedal do freio não abaixar, verifique se não há nada bloqueando-o, como uma garrafa solta rolada por baixo. Se sim, basta removê-lo. Se o pedal descer, tente usar o motor para frear. Se você tiver uma transmissão manual, acerte a embreagem e passe para a próxima marcha mais baixa e depois a próxima, embora você não queira cair totalmente para a primeira, a menos que seja absolutamente necessário. A maioria das transmissões automáticas permite que você mude para marchas mais baixas também, mas você não precisará da embreagem. Se for uma emergência real e você estiver prestes a colidir com algo, você pode reduzir mais de uma marcha em uma única redução de marcha, mas esteja avisado de que isso pode arruinar sua transmissão. Ainda assim, é muito melhor do que colidir com o pára-choque traseiro de alguém. Finalmente, você pode usar o freio de mão. (É provavelmente por isso que eles chamam de freio de emergência.) Isso não funciona muito bem, como qualquer pessoa que começou a dirigir acidentalmente sem tirar o freio pode dizer, mas é melhor do que nada e pode ser usado em conjunto com a frenagem do motor para chegar a uma parada completa.

Aceleração descontrolada: De vez em quando, você ouve falar de um carro que decola como um trenó de foguete, embora ninguém tenha aumentado a pressão no acelerador. Normalmente, isso resulta em um recall do fabricante, portanto, é provável que nunca aconteça com você. Se isso acontecer, primeiro verifique se não é apenas um pedal do acelerador preso, onde o pedal caiu, mas ficou mecanicamente emperrado e não voltaria a subir. Nesse caso, coloque o pé direito sob o pedal para puxá-lo de volta e pise no freio com o pé esquerdo para diminuir a velocidade. Mesmo que o acelerador não esteja preso, coloque o carro em ponto morto e aplique pressão firme e contínua no pedal do freio para reduzir a velocidade do carro. Se por algum motivo isso ainda não funcionar, desligue o motor. (Em um Toyota com um botão de motor, isso pode exigir que você mantenha o botão pressionado por três segundos antes que ele responda.) Se você tiver uma chave de ignição, não puxe a chave para fora. Isso travaria o volante.

Geralmente, as más condições das estradas são causadas por um dos três eventos climáticos: chuva, neve ou gelo. (Se o seu carro for atingido por um tornado, realmente não podemos ajudá-lo.) Vejamos um de cada vez:

Chuva: Se o tempo estiver seco por um tempo, uma camada de óleo pode se acumular na estrada que, quando combinada com uma tempestade repentina, pode tornar a estrada perigosamente escorregadia. A boa notícia é que a camada de óleo se esvai rapidamente, mas as primeiras horas após o início da chuva são as mais perigosas, porque o óleo ainda está lá. Tente dirigir mais devagar do que o normal e evite frear repentinamente. Em tempestades particularmente fortes, onde a superfície da estrada é revestida com uma camada de água, uma condição muito perigosa pode ocorrer: aquaplanagem. É quando a água se acumula tão rapidamente sob seus pneus que seu carro literalmente começa a flutuar, dirigindo por cima da água em vez de na estrada. Seus freios não funcionarão normalmente durante a aquaplanagem porque você não tem mais tração. O volante não fará mais o seu carro girar corretamente. Evite fazer aquaplanagem mantendo a velocidade baixa, mas quando isso acontecer tire o pé do acelerador para deixar o carro desacelerar, não freie com força porque pode causar derrapagem e dirija em linha reta. Você tem mais controle ao se mover em linha reta, portanto, aponte as rodas para frente. Se você virar as rodas em um ângulo na direção em que está viajando, provavelmente irá derrapar perigosamente. Ok, é fácil dizer que você deve ir em frente quando estiver indo em direção a um obstáculo, mas você ficará surpreso com a rapidez com que recupera o controle conforme diminui a velocidade e os freios começam a funcionar.

Neve: Seu pior problema em um dia de neve pode ser colocar o carro em movimento em primeiro lugar, especialmente se os limpadores de neve ainda não funcionaram. Se o seu carro não muda de lugar de estacionamento na frente de sua casa, provavelmente ele está dizendo para você ficar em casa. Caso contrário, as regras são semelhantes às da aquaplanagem. Se você começar a derrapar, pise no acelerador, tente dirigir em linha reta para retomar o controle e nunca, jamais, tente ir rápido em uma estrada coberta de neve. Se você não tiver freios antitravamento, acelere-os em vez de pisar neles. Se você tiver ABS, isso será feito automaticamente.

Gelo: Talvez a condição climática mais traiçoeira para dirigir seja a chuva congelante. É quando gotas de chuva super-resfriadas - água que foi resfriada abaixo do ponto normal de congelamento de 32 graus Fahrenheit - atingem a superfície da estrada e congelam instantaneamente, transformando a rodovia em um rinque de patinação coberto de gelo. Evite dirigir nessas condições, se possível, porque é quase impossível dirigir em uma estrada totalmente congelada. Se for absolutamente necessário, dirija o mais devagar que puder. Freie suavemente e muito antes de realmente precisar parar. Siga as regras de aquaplanagem e tente dirigir em linha reta se sentir que seu carro está começando a derrapar (embora em uma estrada coberta de gelo, seja surpreendentemente difícil não derrapar). Fique atento a pontos escorregadios na superfície da estrada, mas lembre-se de que nem sempre você poderá vê-los. O chamado "gelo negro" é efetivamente invisível e você não saberá que está lá até derrapar, então, na chuva congelante, assuma que a estrada está perigosamente escorregadia, a menos que você tenha evidências convincentes do contrário, como carros passando à frente você derretendo o gelo com a fricção de seus pneus.

Talvez a melhor regra para dirigir em estradas geladas seja ficar em casa com uma bebida quente e esperar o degelo. Você pode perder o filme que queria ver ou uma festa com amigos, mas você e seu carro vão resistir à tempestade em boas condições.

Nota do autor: como você para um carro fora de controle?

Meu primeiro acidente de carro, aos 17 anos, ocorreu em uma estrada escorregadia pela chuva. Eu estava dirigindo um pouco rápido demais para as condições. Virei uma esquina e um carro parou na minha frente. Pisei no freio e nada aconteceu. Felizmente, ninguém se feriu quando bati na traseira do carro na minha frente, mas meu próprio carro ficou na oficina por vários dias. Anos mais tarde, cometi o erro de sair para fazer compras em uma noite de neve e estraguei o alinhamento do meu Toyota Corolla ao derrapar para o lado e bater no meio-fio. Gosto de pensar que aprendi o suficiente desde esses dois acidentes para que eles nunca voltem a acontecer (também mudei para um clima mais quente, onde o único problema meteorológico é uma tempestade ocasional), mas tudo o que posso dizer é que você deve praticar o que eu prego e não o que sou conhecido por fazer. Esses acidentes me ensinaram a tratar as estradas molhadas e geladas com respeito - e espero que você faça o mesmo.

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Fontes

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  • Weather.com. "Dirigindo na neve e no gelo." (17 de dezembro de 2012) http://www.weather.com/activities/driving/drivingsafety/drivingsafetytips/snow.html
  • Weather.com. "Derrapagem e hidroplanagem em condições de chuva." (17 de dezembro de 2012) http://www.weather.com/activities/driving/drivingsafety/drivingsafetytips/hydroplane.html



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