Como funcionam os sistemas de assistência para engarrafamentos

  • Rudolf Cole
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O sistema de assistência a congestionamentos da Volvo irá realmente aliviar os congestionamentos? Confira essas fotos de segurança do carro para saber mais! Jon Hicks / Escolha do fotógrafo / Getty Images

O que você ganha quando combina o controle de cruzeiro familiar, confortável e confiável com o assistente de pista (um termo geral para uma série de recursos novos que ajudam automaticamente seu carro a manter uma posição de pista ideal)? E as pequenas câmeras montadas em pára-choques que o ajudam a estacionar? Eles podem ser inestimáveis ​​quando você está se espremendo no último ponto do meio-fio, mas eles relaxam o resto do tempo, parando ocioso enquanto seu carro está trabalhando pesado. É melhor dar a eles outra tarefa para que eles possam realmente ganhar seu sustento. Não podemos nem identificar todas as outras câmeras e sensores que seu carro pode ou não ter - cada montadora tem suas próprias opções e finalidade. E há a tecnologia de frenagem automática - afinal, se o carro sabe que tem que diminuir a velocidade ou parar, e pode, por que não deveria?

Todos esses recursos já existem de uma forma ou de outra - nos últimos anos modelo, pelo menos. Em alguns casos, como no caso do controle de cruzeiro, alguns desses recursos já existem há muito tempo - com melhorias regulares, é claro. E, à medida que os compradores de carros se acostumam mais com veículos super-seguros, semelhantes a um casulo, os recursos de segurança que antes eram considerados opções premium estão se tornando itens padrão cada vez mais comuns. Embora cada montadora dê nomes diferentes para seu conjunto de tecnologia de segurança e dispositivos, a maioria desses sistemas funcionam essencialmente da mesma forma e oferecem os mesmos benefícios.

Ao analisar profundamente as novas e antigas ferramentas de segurança automotiva, as montadoras encontraram maneiras de combiná-las para novos recursos de segurança (o que, é claro, abre a porta para novas oportunidades de marketing). O mais recente é chamado de "assistência em engarrafamentos", usando ferramentas anticolisão, anticolisão e anti-arranhões para ajudar seu carro a deslizar suavemente nas condições mais desagradáveis ​​da estrada. Espera-se que a assistência em caso de engarrafamento esteja disponível em novos carros Volvo em 2014. Assim, nos próximos dois anos, seu trajeto poderá ficar muito mais confortável ... tudo em nome da segurança.

O tédio e a monotonia de dirigir no trânsito intenso estão prestes a ficar ... bem, ainda mais enfadonhos e monótonos. No entanto, a Volvo está apostando que muitos motoristas ficarão aliviados por ter um alívio do estresse de aceleração e frenagem constantes e podem até encontrar outras maneiras de aproveitar o tempo.

Mas pode um carro realmente ajudar com engarrafamentos? Seria incrível, mas, infelizmente, ainda não chegamos lá. O que esse sistema faz é ajudar os motoristas a lidar com as frustrações e distrações de ficar preso em um congestionamento. É como o controle de cruzeiro, exceto que foi projetado especificamente para trabalhar em tráfego pesado, em vez de em uma estrada aberta. É limitado para uso em velocidades lentas - na verdade, ele se destina a viagens a 31 milhas por hora (49,9 quilômetros por hora) ou menos.

Como muitas inovações automotivas, esta surgiu de outra coisa. Como mencionamos, é um próximo passo natural da tecnologia avançada de controle de cruzeiro. É uma espécie de seguimento da Volvo Controle de cruzeiro adaptativo sistema, que usa uma combinação de câmeras e radar para manter uma distância definida e segura atrás do carro da frente (uma evolução direta, mas distinta do controle de cruzeiro padrão de décadas, que simplesmente mantém uma velocidade constante e depende do julgamento do motorista para evitar obstáculos), e Lane Mantendo Ajuda, que usa uma rede de câmeras e sensores para manter o carro centralizado em sua faixa. O Adaptive Cruise Control e o Lanekeeping Aid são ambos bastante jovens, estreiam no ano modelo de 2012, e está claro que a Volvo está procurando maneiras de aproveitar ao máximo a tecnologia. Na verdade, as fontes indicam que a Volvo provavelmente tinha um conjunto mais abrangente de recursos em mente o tempo todo. O objetivo, disseram executivos da empresa, é tornar a direção mais relaxada [fonte: Volvo].

Portanto, se você e seu novo Volvo se encontrarem em tal engarrafamento, você estará pronto. Seu carro monitorará o veículo à sua frente e o controlará para manter automaticamente uma distância de seguimento estável. Ele também orientará para permanecer dentro da pista. Se o carro da frente desviar para evitar um obstáculo, seu carro pode simular o mesmo caminho de desvio seguindo as marcas dos pneus. Ao todo, o sistema de assistência a congestionamentos comanda o motor, a direção e os freios. Assim, ao pressionar o botão, o motorista confia no carro para fazer os julgamentos mais importantes de direção em tráfego pesado: direção, decidir quando acelerar e desacelerar e determinar a distância que deve ser mantida em torno de outros veículos e obstáculos.

Sistemas semelhantes estão em desenvolvimento pela Audi, VW, Cadillac, Mercedes e Ford, e todos estão projetados para estrear em modelos selecionados nos próximos dois anos. Até agora, parece que a maioria funcionará de maneira comparável, já que eles também foram projetados para permitir uma operação totalmente sem as mãos nesses cenários de baixa velocidade. No entanto, os proprietários de Mercedes equipados com sistemas de assistência a congestionamentos têm menos opções para passar o tempo - esses motoristas precisam manter contato com o volante para que o sistema funcione. Se o motorista tirar as mãos do volante, o sistema não engatará. A versão Ford do sistema, que é semelhante à da Volvo, tem um plano diferente. Ele usa avisos sonoros para alertar o motorista para retomar o controle se o carro determinar que há muita atividade nas proximidades, como mudanças frequentes em pistas adjacentes, muitos obstáculos ou velocidades de deslocamento erráticas e, portanto, imprevisíveis.

A assistência ao engarrafamento representa um investimento significativo em desenvolvimento e pesquisa. Protótipos foram testados com consumidores por mais de um ano e evoluíram para atender à demanda dos clientes. O sistema de assistência a congestionamentos parece ser estruturado como um dispositivo de segurança que tem potencial para reduzir colisões do tipo fender-bender em direção pesada - a Volvo, afinal, é conhecida por apresentar as melhores e mais recentes soluções de segurança automotiva. A Volvo admite abertamente, porém, que o desenvolvimento do sistema de assistência a congestionamentos foi motivado pela demanda do cliente - em outras palavras, é tanto um recurso de luxo quanto de segurança. Acontece que é composto de tecnologia baseada na segurança. Mas há mais - o nome do sistema, combinado com seus recursos, parece sugerir que talvez pudesse reduzir os congestionamentos atacando o problema, em vez dos sintomas. E se isso for possível, a Volvo provavelmente está em cima disso.

Sensores de radar e uma câmera dão entrada ao sistema, que controla automaticamente a velocidade, os freios e a direção para acompanhar o veículo da frente. Cortesia do Volvo Car Group

A Volvo, ansiosa para determinar se o sistema de assistência a congestionamentos tinha um potencial mais amplo, fez alguns testes para ver se ele realmente poderia aliviar os congestionamentos.

O projeto SARTRE (Trens rodoviários seguros para o meio ambiente) parece estar pesquisando a segurança dos caminhões semirreboques superlongos que são conhecidos como "trens rodoviários" em algumas áreas (nomeadamente na Austrália). Mas, na linguagem da Volvo, um trem rodoviário é um fluxo pré-coordenado de carros que usam tecnologias avançadas de controle de cruzeiro para seguir uns aos outros em um caminho planejado de viagem, com distâncias seguras estabelecidas entre cada veículo. Uma tela de toque permite que o motorista insira comandos, como entrar ou sair do trem rodoviário ou comunicar-se com outros veículos no trem rodoviário, mas, além disso, o motorista de cada carro individual no trem rodoviário é amplamente aliviado do fardo de dirigir.

A tecnologia utilizada no programa SARTRE, semelhante ao conjunto de ferramentas que compõe o atendimento a congestionamentos, já estava nos carros usados ​​para o teste - era composta por outros recursos de segurança que (em comparação) resistiram ao teste do tempo , como controle de cruzeiro adaptável, monitoramento de ponto cego e assistência ao estacionamento. Como os diagnósticos a bordo dos carros são tão sensíveis e precisos, a Volvo diz que, às vezes, o trem rodoviário viajava com segurança com menos de 13 pés (3,9 metros) de para-choque a para-choque.

A Volvo vê essa tecnologia como uma alternativa plausível ao transporte público, fornecendo uma combinação do conforto do próprio indivíduo com viagens automatizadas. Ele também oferece economia de energia moderada em comparação com a direção normal e ocupa menos espaço na estrada do que o mesmo número de veículos ocuparia se cada um estivesse dirigindo independentemente. No entanto, não é tão simples quanto entrar em uma fila de carros que está indo na mesma direção. O trem rodoviário deve ser programado e coordenado com antecedência e conduzido por um motorista profissional. Há muitas perguntas que precisam ser respondidas, como quão bem um trem pode lidar com um desastre imprevisto. E, até agora, todos os testes da Volvo foram focados no potencial para o mercado europeu - se isso voará ou não nos Estados Unidos é completamente desconhecido.

Existem outras razões além da vantagem do tribunal de casa que convenceu a Volvo a testar na Europa. Da perspectiva de uma montadora, as regulamentações de segurança dos Estados Unidos são uma bagunça absoluta [fonte: Lavrinc]. Além das regulamentações federais em todo o país, alguns estados têm seus próprios padrões e restrições que vão além da referência nacional, que devem ser cumpridos para cada carro vendido naquele estado. É realmente difícil para as montadoras desenvolverem novas tecnologias quando esses padrões estão em constante mudança. Às vezes, é quase impossível para uma inovação atender às demandas mais restritivas de um mercado específico - mesmo que seja aprovada em quase qualquer outro lugar. A Europa, no entanto, é muito mais fácil para uma montadora europeia navegar. Em outras palavras, a Volvo precisava garantir que suas ferramentas funcionassem conforme planejado antes que a calibração personalizada se tornasse parte do plano.

Se isso parece que vai para outro lugar, está. O objetivo final da Volvo é a direção autônoma - um carro que pode se mover com o mínimo de intervenção do motorista. A montadora diz que estudos mostram que cerca de metade de todos os motoristas se sentiriam confortáveis ​​em um carro autônomo e parte do impulso para a tecnologia de direção autônoma vem de um aumento nas distrações potenciais - ou seja, mensagens de texto [fonte: Volvo]. O uso generalizado desta tecnologia pode reduzir potencialmente os acidentes. A Volvo é rápida em apontar que isso não deve ser um substituto para o julgamento do motorista - qualquer entrada dos controles do motorista substituirá os movimentos automáticos. (Isso presumindo, é claro, que o motorista ainda esteja acordado.)

O progresso feito apenas nos últimos anos eclipsa as décadas anteriores e, às vezes, parece que as montadoras estão mais perto de seus objetivos do que deixam transparecer. Mas é importante notar que tudo está acontecendo gradualmente, em um ritmo controlado e deliberado. Ajuda a todos - consumidores e reguladores de segurança do governo - a se ajustarem às mudanças lentamente, para que não se tornem opressivas ou perigosas, o que ameaçaria a aceitação a longo prazo e o desenvolvimento futuro. Se fôssemos de algo tão simples como o controle de cruzeiro para carros totalmente autônomos, sem uma enxurrada constante de lançamentos de novas tecnologias no meio, as pessoas provavelmente ficariam apavoradas e sem vontade de tentar. Mas, quando a assistência para congestionamentos for lançada em 2014, os consumidores devem estar muito bem preparados.

Nota do autor: Como funcionam os sistemas de assistência para engarrafamentos

Quando comecei a pesquisar esta tarefa, presumi que um recurso chamado "assistência a congestionamentos" faria algo um pouco diferente, como ajudar a diminuir a ocorrência de congestionamentos. No entanto, não tenho certeza de como isso funcionaria, e isso foi antes mesmo de eu descobrir que estaria escrevendo sobre uma tecnologia proprietária da Volvo. Mas se funcionasse - se as várias câmeras, sensores e rastreadores de um carro pudessem funcionar em harmonia para ajudar todo o tráfego a fluir mais suavemente - bem, isso seria ótimo. Eu sou um dos tipos semi-hipócritas que pensam que os passageiros, especialmente em grandes áreas urbanas, deveriam se esforçar mais para usar o transporte público. Dito isso, entendo que a capacidade não é o único fator em um congestionamento. Alguns motoristas desleixados ou um pouco de precipitação podem atrapalhar totalmente o que, de outra forma, seria um fluxo de tráfego tranquilo. Chicago, onde moro, está considerando implementar faixas livres de congestionamento pague para jogar durante os horários de pico de viagens, e as notícias afirmam que muitos passageiros estariam dispostos a desembolsar o dinheiro para usar as faixas especiais. Parece que este problema seria melhor resolvido por uma combinação de abordagens.

Não compro um carro novo há anos, então tendo a ficar para trás em novas inovações de segurança automotiva - a menos que esteja escrevendo sobre elas. Quando descobri que a assistência em caso de engarrafamento não era o que presumi, fiquei um pouco surpreso. Então descobri que a Volvo estava realmente trabalhando para levar a tecnologia ao seu limite e fiquei meio surpreso novamente. É interessante que o projeto SARTRE (Trens rodoviários seguros para o meio ambiente) da Volvo esteja muito mais próximo do que eu consideraria como "assistência a congestionamentos", mas também está muito mais longe da plausibilidade. A tecnologia é semelhante, mas as preocupações com a segurança aumentam quando vários veículos estão envolvidos. Uma avaria em um trem rodoviário pode atrasar o tráfego por quilômetros.

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Fontes

  • Lavrinc, Damon. "Volvo promete tecnologia autônoma até 2014." Com fio. 24 de outubro de 2012. (8 de novembro de 2012) http://www.wired.com/autopia/2012/10/volvo-autonomous/
  • Marcas, Paul. "One Per Cent: Gridlock escape system iniciado pela Ford." NewScientist.com. 26 de junho de 2012. (8 de novembro de 2012) http://www.newscientist.com/blogs/onepercent/2012/06/gridlock-escape-system-pioneer.html
  • Rápido, Darren. "O sistema de assistência de congestionamento da Volvo assume a tarefa de parar / começar a dirigir." Gizmag.com. 23 de outubro de 2012. (30 de outubro de 2012) http://www.gizmag.com/volvo-traffic-jam-assistance-system/24691/
  • Redação de mídia global da Volvo Car Corporation. "A Volvo Car Corporation elimina a tensão do trajeto diário com uma tecnologia que segue automaticamente o veículo da frente." 23 de outubro de 2012. (1 de novembro de 2012) https://www.media.volvocars.com/global/enhanced/en-gb/Media/Preview.aspx?mediaid=46386
  • Redação de mídia global da Volvo Car Corporation. "A Volvo Car Corporation almeja a liderança em tecnologia de direção autônoma." 17 de setembro de 2012. (1 de novembro de 2012) https://www.media.volvocars.com/global/enhanced/en-gb/Media/Preview.aspx?mediaid=45718
  • Redação de mídia global da Volvo Car Corporation. "A Volvo Car Corporation conclui seguindo o projeto SARTRE: o tráfego de pelotão pode ser integrado com outros usuários da estrada em rodovias convencionais." 17 de setembro de 2012. (1 de novembro de 2012) https://www.media.volvocars.com/global/enhanced/en-gb/Media/Preview.aspx?mediaid=45734



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