Como funcionam as linhas de produção automotivas

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Trabalhadores são fotografados em uma linha de montagem de volante na fábrica da Ford Motor Company Highland Park, Michigan, em 1913. Veja mais fotos de carros elétricos. Arquivos AP Photo / Ford

Se você precisa de algo hoje em dia, normalmente é muito fácil de conseguir. Basta entrar no carro, acessar a Target ou o Wal-Mart e, em pouco tempo, você terá o que precisa. Você realmente não precisa pensar sobre como é feito - a menos que você seja um grande fã de "How It It's Made" no Science Channel, isto é.

Mas mesmo que você trabalhe na fábrica que produz tudo o que você comprou, é provável que você não tenha um entendimento completo de como todo o produto foi feito. Isso porque muitas fábricas hoje trabalham usando montagem ou linhas de produção. Nessas linhas, os trabalhadores montam ou produzem apenas uma parte de todo o produto. Em muitos casos, eles funcionam apenas nessa parte, dia após dia ou mesmo ano após ano. Assim, embora alguém possa trabalhar por muitos anos em uma fábrica que constrói um produto específico, pode nunca ter um entendimento completo do que é necessário para construir esse produto do início ao fim.

Todos nós já vimos linhas de produção ou montagem, seja em documentários ou em filmes como "Tempos Modernos" de Charlie Chaplain, ou na famosa cena da fábrica de chocolate de "I Love Lucy". Mas um dos produtos mais interessantes e complexos que são construídos em um sistema de linha são os carros e caminhões. As linhas de produção automotiva revolucionaram a indústria automotiva, assim como a vida americana. Eles tornaram a construção de carros mais eficiente. Por causa do aumento na eficiência, o custo de produção de um carro caiu e, quando os custos de produção foram reduzidos, o mesmo ocorreu com o preço de varejo dos carros. Essa redução de preço significou que mais pessoas poderiam comprar um veículo próprio. Além disso, por causa do grande número de trabalhadores necessários para preencher essas linhas, milhões de americanos se mudaram das fazendas para as cidades, transformando a economia baseada na agricultura em uma baseada na manufatura. Ao mesmo tempo, os salários relativamente altos e os bons benefícios oferecidos pelos fabricantes de automóveis ajudaram a atrair muitas famílias para a classe média americana, mudando a composição social da América nas próximas gerações.

Embora todas as linhas de montagem sejam interessantes, neste artigo vamos explorar as linhas de produção automotiva. Você aprenderá os princípios básicos por trás de uma linha de produção automotiva e a rede de empregos que está ligada a eles. Também exploraremos como a economia americana mudou à medida que as pessoas passaram da fazenda ou do artesanato para o trabalho na linha de produção. E mais tarde, você lerá sobre as inovações mais recentes na produção automotiva, incluindo empresas que produzem carros em massa sem usar linhas de produção tradicionais e até mesmo algumas montadoras que ainda fabricam carros à mão.

Conteúdo
  1. Linhas de produção
  2. Primeiras linhas de produção automotiva
  3. Linhas de produção automotivas modernas
  4. Mudanças recentes nas linhas de produção automotivas
  5. Linhas de produção automotivas alternativas
O proprietário da terceira geração e artesão-chefe Zhang Zhong-Yao monta um saxofone feito à mão na Lien Chen Saxophone Company em Houli, Taiwan. AP Photo / Wally Santana

As linhas de produção parecem algo que surgiu na virada do século 19, mas elas já existem há mais tempo do que isso. Basicamente, uma linha de produção usa uma divisão de trabalho. Em um sistema de divisão de trabalho, em vez de cada pessoa fazer um trabalho inteiro do início ao fim por si mesma, todos pegam uma pequena parte do trabalho, juntando as partes menores até que o trabalho seja concluído.

É claro que as pessoas sempre dividiram o trabalho em casa ou na fazenda. Mas durante a maior parte da história humana, se algo tivesse que ser construído ou trabalhado, uma pessoa o faria do início ao fim. Artesãos qualificados aperfeiçoaram a arte de fazer um produto específico. Eles treinariam outros para fazer o mesmo trabalho, levando um produto do início ao fim. Uma vez que o produto estava completo, o artesão poderia então trocar o produto acabado por outros bens que ele ou ela precisava.

O único problema com esse sistema é que ele consome muito tempo. Além disso, pode levar vários anos de treinamento para se tornar um artesão habilidoso. Também tornou as mercadorias que os artesãos faziam muito caras.

Quando os artesãos começaram a analisar as tarefas individuais envolvidas na construção de um produto específico, eles descobriram que o trabalho era um pouco mais rápido. Inicialmente, as pessoas ainda realizavam trabalho semi-qualificado em suas próprias casas. Por exemplo, um chapeleiro pode ter uma pessoa em casa cortando padrões de chapéu, enquanto outra montou flores falsas, outra amarrou fitas em laços e outra costurou o tecido e, finalmente, outra pessoa montou o chapéu acabado.

Ainda assim, esses trabalhos exigiam um pouco de habilidade e o processo era um pouco lento. Com um processo mais mecanizado, no entanto, as pessoas logo descobriram que o processo poderia se mover muito mais rápido. Além disso, com mais máquinas envolvidas, as pessoas que fabricam o produto podem ser menos qualificadas. Por exemplo, em vez de encontrar um operário que soubesse cortar o tecido do chapéu para se ajustar a um padrão, um modista agora só precisava encontrar uma pessoa que pudesse colocar o tecido em uma máquina de corte. Em vez de saber costurar, os trabalhadores simplesmente tinham que passar o tecido em uma máquina de costura. O processo era mais rápido e, como a mão de obra não era especializada, também era mais barato. A mudança para adicionar máquinas ao processo de produção tornou possível a produção em massa de uma variedade de produtos - incluindo carros.

Os primeiros carros foram construídos principalmente por construtores de ônibus. Os primeiros fabricantes de automóveis compravam motores de um fabricante e os instalavam em uma carruagem modificada. Na verdade, é por isso que até hoje as empresas que fabricam carros à mão são às vezes chamadas de fabricantes de ônibus. Na maioria das vezes, esses construtores empregavam artesãos qualificados para fazer seus treinadores personalizados para atender a cada pedido. Os compradores podem escolher exatamente como desejam que seu novo automóvel seja - por dentro e por fora.

No entanto, os fabricantes de ônibus logo descobriram que poderiam construir mais carros mais rápido se padronizassem o design e as peças. Em vez de fabricar todas as peças de cada carro, os componentes do veículo poderiam ser feitos usando moldes e máquinas. Os trabalhadores então simplesmente montariam o produto acabado.

Enquanto muitas pessoas pensam que Henry Ford inventou a linha de montagem automotiva, na verdade ela foi inventada por Ransom Eli Olds. Olds havia trabalhado com carros durante a maior parte de sua vida, incluindo carros a vapor nas décadas de 1880 e 1890. Sua linha de montagem permitiu que ele fosse o primeiro produtor em massa de carros nos Estados Unidos, e ele dominou a indústria automotiva americana de 1901 a 1904.

No entanto, a razão pela qual a maioria das pessoas pensa que Henry Ford inventou a linha de produção automotiva é porque a Ford pegou a ideia e a melhorou. A linha de montagem da Ford era, na verdade, baseada na linha de desmontagem de um matadouro. Embora a linha de montagem de Olds para carros possa ter sido a primeira, a linha de montagem de Henry Ford foi construída essencialmente sobre a mesma ideia e era muito mais eficiente. A linha de Ford designava trabalhadores para uma tarefa de produção específica. Cada tarefa tinha uma estação de produção. Um carro chegava à estação e o trabalhador realizava a tarefa especificada - repetidamente em cada carro que passasse. Como cada trabalhador tinha uma tarefa e trabalhava em apenas um carro por vez, isso significava que centenas de carros estavam sendo construídos simultaneamente em toda a fábrica. Na fábrica original da Ford, um Ford Modelo T poderia ser montado em 93 minutos do início ao fim. Na verdade, a cada três minutos, um carro concluído saía da linha de produção.

Ter o produto entregue ao trabalhador e designá-lo para realizar a mesma tarefa em cada carro tornou a produção muito mais eficiente e também reduziu o custo de produção dos carros. Isso reduziu consideravelmente os preços dos veículos novos e colocou os carros nas mãos de pessoas que antes não podiam pagar por tal luxo.

Trabalho honesto por um salário honesto

Uma linha de produção automotiva requer muitos trabalhadores. Isso porque montar um carro envolve milhares de tarefas individuais. Nos primeiros dias da produção de automóveis, a competição pelos trabalhadores da linha de produção era feroz, e as empresas automotivas ofereciam - ou eram forçadas a oferecer pelos sindicatos dos trabalhadores - um pagamento generoso. O resultado foi que muitos trabalhadores da indústria automobilística se tornaram a base para a crescente classe média.

Funcionários da fabricante de automóveis Porsche montam o Porsche 911 em uma linha de produção em Stuttgart, Alemanha, em 2008. AP Photo / Thomas Kienzle

O que é surpreendente nas linhas de produção automotivas modernas é que elas não mudaram muito em relação ao sistema básico da Ford de há tanto tempo. Os carros ainda chegam aos trabalhadores em estações de trabalho individuais, cada trabalhador executa uma tarefa específica e quando todas as tarefas são concluídas, no final da linha, você verá carros novos prontos para dirigir saindo da linha de montagem.

Em linhas de produção modernas, muitas das peças usadas na montagem de um carro não são feitas no local. Em vez disso, as montadoras compram peças (como rotores de freio ou transmissões) de outras empresas - fornecedores - muitas das quais têm suas próprias linhas de montagem. Em alguns casos, a própria montadora terá fábricas onde as peças são feitas. Assim, por exemplo, antes de um Chevrolet Malibu ser montado em uma fábrica, seu motor e transmissão devem ser entregues nas fábricas onde foram montados.

Uma das chaves da linha de produção automotiva é a padronização do produto. Como Henry Ford disse certa vez sobre seu Modelo T: "Você pode escolher a cor que quiser, desde que seja preto". A Ford estava realmente fazendo questão sobre a linha de produção: porque cada estágio é interdependente dos outros para fazer um carro completo, mudar um estágio significa mudar outros, e isso significa desacelerar um sistema muito eficiente.

Ainda assim, para se manter no mercado hoje, as montadoras precisam oferecer muitos modelos diferentes - algo que é difícil de fazer quando você depende de uma linha de produção. Então, as montadoras fazem algo chamado compartilhamento de plataforma. Com o compartilhamento de plataforma, uma montadora projetará seus carros para compartilhar peças. Isso economiza dinheiro para a empresa, facilita a produção e ainda dá aos consumidores o que eles desejam. O compartilhamento de plataforma significa que um Chevy Silverado e um Chevy Tahoe se parecem e têm recursos semelhantes porque compartilham peças. Na verdade, o Tahoe e o Silverado, junto com o Chevy Avalanche, GMC Yukon e Sierra, Cadillac Escalade e Hummer H2 compartilham peças, tornando mais fácil para a GM oferecer aos consumidores o que eles desejam.

Trabalhadores montam a carroceria de um BMW 1 na fábrica da BMW em Leipzig, Alemanha, em 2007. AP Photo / Eckehard Schulz

Embora os princípios básicos das linhas de produção automotivas sejam os mesmos, as inovações recentes mudaram um pouco as coisas. A mecanização de ferramentas e peças revolucionou a produção uma vez e agora está acontecendo novamente. Os robôs agora realizam algumas das tarefas que antes eram solicitados aos trabalhadores da indústria automobilística. Como o trabalho na linha de produção envolve movimentos repetitivos, é fácil, e às vezes mais seguro, para um robô assumir o papel que um ser humano costumava desempenhar. Embora isso, infelizmente, custe um trabalho para um trabalhador automotivo, tende a reduzir os custos de produção também.

Provavelmente é seguro dizer que a maioria de nós viu as antigas imagens de cinejornais de operários construindo carros em fábricas sujas, encardidas e sujas; no entanto, as novas linhas de produção automotiva têm sido elogiadas por sua arquitetura limpa, leve e aberta. A linha de montagem da BMW em Leipzig, Alemanha, é um grande exemplo disso. A linha de montagem serpenteia pela fábrica, que em si é um labirinto de vidro cheio de luz. Todos que trabalham lá - desde os executivos até a equipe de limpeza - podem olhar para a linha de produção e ver o coração da empresa: seus carros.

As linhas de produção não estão apenas limpando sua arquitetura. Alguns estão trabalhando para limpar o meio ambiente. Na fábrica da Subaru em Lafayette, Ind., 99,8% dos resíduos da fábrica são reciclados. Na fábrica, que constrói o Subaru Tribeca, Legacy e Outback, além do Toyota Camry, a meta é contribuir com o lixo zero para aterros sanitários. Outras montadoras, como Honda e Toyota, também usam a prática, que também reduz seus custos. As empresas persuadem os fornecedores a pegar de volta e reutilizar as embalagens, o que também reduz os custos do fornecedor, porque eles precisam comprar menos embalagens. Mesmo as peças imperfeitas que poderiam ser jogadas fora são recicladas. Por exemplo, na fábrica da Subaru, para-choques de plástico defeituosos são transformados em pelotas de plástico para fazer novos para-choques.

Um funcionário da Toyota Motor Corp. trabalha nos motores Lexus na linha de produção carro-chefe da montadora japonesa para modelos Lexus de luxo em Tahara, Japão. AP Photo / Koji Sasahara

Um dos problemas que as montadoras constantemente enfrentam nas linhas de produção automotiva é como manter os trabalhadores felizes e interessados ​​nos produtos que fabricam. A alienação é um problema comum para trabalhadores da linha de produção porque as tarefas que executam podem ser entediantes e extremamente repetitivas. Alguns também podem sentir que não têm qualquer propriedade ou participação no produto que estão construindo.

O método de produção e montagem da Toyota ajuda a resolver esse problema. As fábricas da Toyota no Japão são projetadas para serem lugares felizes, onde carros de entrega automatizados tocam canções alegres enquanto passam. Se um trabalhador detecta um problema, ele ou ela é encorajado a parar a linha de produção e consertá-lo - mesmo que parar e iniciar a linha seja muito caro. Além disso, como um grupo, os funcionários se exercitam juntos e os trabalhadores são continuamente investidos e recebem uma participação na empresa. Depois de ver o sucesso da Toyota, outros fabricantes de automóveis começaram a usar alguns dos mesmos princípios.

Algumas montadoras nunca aplicaram realmente o processo de linha de produção a seus produtos - seus carros permanecem inteiramente feitos à mão. Carros caros de fabricantes de automóveis como Aston Martin e Ferrari são construídos à mão de acordo com as especificações de seus clientes. Em alguns casos, os fabricantes de automóveis podem até mesmo moldar o assento do motorista de acordo com a forma do comprador.

Outros carros são construídos usando uma combinação dessas duas técnicas. O Chevrolet Corvette, por exemplo, tem motor feito à mão, mas as outras partes do carro são montadas na linha de produção.

Para mais informações sobre linhas de produção e outros tópicos relacionados, siga os links na próxima página.

Artigos relacionados

  • Como funcionam os carros
  • Como funcionam os motores de automóveis
  • Como funciona a Ford
  • Revolução Industrial
  • Ford Modelo T 1908-1927
  • Tour pela fábrica do ATV
  • - Canal Automático

Mais ótimos links

  • Ford Motor Company
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  • Honda

Fontes

  • Arnot, Chris. "Quando as rodas saíram do sonho." O guardião. 25 de fevereiro de 2009. (9 de março de 2009) http://www.guardian.co.uk/society/2009/feb/25/ford-dagenham
  • BusinessWeek.com. "Tirando uma página do Manual da Toyota." 22 de agosto de 2005. (10 de março de 2009) http://www.businessweek.com/magazine/content/05_34/b3948443.htm
  • Projeto Construir Rede. "Fábrica de produção de automóveis BMW, Leipzig, Alemanha." (10 de março de 2009) http://www.designbuild-network.com/projects/bmw/
  • Kanellos, Michael. "Dentro da fábrica de híbridos da Toyota." CNET News. 10 de outubro de 2006. (9 de março de 2009) http://news.cnet.com/Inside-Toyotas-hybrid-factory/2100-11389_3-6124334.html
  • PI International. "Produção de automóveis na OPEL, Bochum (Alemanha)." (10 de março de 2009) http://www.profibus.com/pall/applications/casestudies/article/3043/
  • Woodyard, Chris. "Não é desperdício, não quero na fábrica super verde da Subaru." EUA HOJE. 19 de fevereiro de 2008. (10 de março de 2009) http://www.usatoday.com/money/industries/environment/2008-02-18-green-factories_N.htm



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