Ford Robutt imita os movimentos do fundo humano

  • Peter Tucker
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O Ford Robutt pode sentar-se e levantar-se do assento do carro 25.000 vezes, simulando 10 anos de uso em apenas três semanas. O torso branco é o Robutt, que você pode ver mais no link de vídeo abaixo. Ford

Por mais que a humanidade se preocupe coletivamente com os robôs tomando nossos empregos, é difícil imaginar alguém querendo trocar de lugar com o Robutt da Ford. O Robutt (apelidado pelos engenheiros da Ford) dificilmente é um conceito novo; as pontas robóticas são formas inovadoras de testar cadeiras e assentos de automóveis e economizam muito tempo e muito espaço para os seres humanos. Se você já foi a um Ikea, provavelmente já viu a versão de uma máquina de teste de cadeira.

Claro, a versão do Ford Robutt é bastante diferente da Ikea, e as funções que o Robutt desempenha na sede europeia da montadora na Alemanha são específicas para o Ford Fiesta, e baseadas nas dimensões de "um homem médio". Mas é capaz de entrar e sair do carro como uma pessoa faria, e sentar e se levantar do assento do carro 25.000 vezes, simulando uma década de uso em apenas três semanas.

Segundo Sam Schembari, porta-voz da Ford, a empresa conhece bem o Robutt, embora tenha chegado à Europa apenas recentemente.

"A Ford já usa o 'Robutt' na América", diz Schembari por e-mail. "Ele é usado para testar assentos em todos os nossos veículos. Nós os usamos nos EUA desde aproximadamente 2006."

Esse tipo de teste de produto robótico é conhecido como "teste de bancada" e é um estágio comum no processo de desenvolvimento para todos os tipos de produtos de consumo. Os robôs são úteis porque podem ser programados para especificações exatas, podem coletar dados e podem repetir com precisão os mesmos movimentos, o que é necessário para garantir que os produtos testados atendam a padrões elevados. Então, quando o teste for concluído, o robô pode ser reprogramado para iniciar o próximo produto, em vez de desenvolver um novo processo de teste do zero para cada novo produto. Isso economiza tempo e dinheiro para as empresas.

O Robutt da Ford, por exemplo, foi projetado por engenheiros de durabilidade na sede da Ford e consiste em um torso estofado (uma espécie de boneco de teste de colisão) que se move em um braço mecânico. Antes do Robutt, a Ford usava cilindros pneumáticos para testes. Os cilindros se moveram para cima e para baixo por um determinado período de tempo testando a durabilidade do tecido e do interior dos assentos. No entanto, os cilindros pneumáticos não podem reproduzir com precisão a maneira como uma pessoa se move em um assento de carro, como a maneira como eles deslizam no assento ou colocam pressão nas almofadas laterais enquanto dirigem.

Os engenheiros da Ford chamam isso de "padrão de poleiro". Eles determinaram os padrões de poleiro de coberturas de assento sensíveis à pressão que ilustravam a quantidade de peso que os drivers aplicavam a diferentes partes do assento. Então, o Robutt pode ser programado para "se comportar" da maneira que a maioria dos motoristas.

A Ford estima que, ao longo de 10 anos de posse de um veículo, os motoristas se sentam ao volante cerca de 25.000 vezes, que é como o ciclo de testes do Robutt foi decidido. Os resultados ajudam os engenheiros a decidir onde e como fazer alterações no design do assento.

As montadoras também não são as únicas empresas a usar testes robóticos para imitar bundas humanas. Em 2014, The Verge relatou que Samsung e Apple usaram robôs para simular humanos sentados em seus smartphones.

E, como já mencionamos, o varejista de móveis sueco Ikea usa robôs para testar seus designs de cadeiras. O grande varejista até instalou os robôs em suas lojas para demonstrar como eles funcionam, que é aplicando pressão no assento para testar a durabilidade ao longo do tempo, embora Lars Almblad, gerente de laboratório de teste da Ikea da Suécia, nos diga por e-mail que as lojas irá removê-los no próximo ano porque eles estão desatualizados. “Os robôs em exibição eram inicialmente os mesmos usados ​​no ambiente de teste”, diz Almblad. "No entanto, hoje eles não têm todos os recursos que as máquinas de teste 'reais' têm. O que é bom saber é que o que você vê no visor é apenas um dos muitos testes realizados em uma cadeira durante o desenvolvimento do produto."

Quanto ao Robutt, ele cumpriu seus objetivos com o Ford Fiesta europeu e agora está sendo encarregado de testar toda a linha europeia da Ford, além de suas funções em curso nos Estados Unidos.

Isso é assustador O estágio de teste do desenvolvimento do assento de carro assumiu algumas formas interessantes ao longo dos anos. De acordo com a Popular Mechanics, as montadoras testam veículos com "equivalentes humanos" desde a década de 1930, quando usavam cadáveres humanos. Na década de 1940, bonecos de teste de colisão tomaram o lugar dos cadáveres. O campo percorreu um longo caminho desde então; um robô bem projetado combinado com mapas de pressão pode fornecer muito mais informações do que um cadáver.



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