Motores flexíveis de tecnologia de combustível flexível

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Muita gente nem sabe que dirige um veículo flex-fuel. Um emblema de corpo como este, no entanto, é uma revelação inoperante. Quer saber mais? Confira essas fotos de veículos com combustível alternativo. Cortesia da GM

Quando você pensa em flexionar um músculo verde, o Incrível Hulk pode vir à sua mente. Mas os motores flex são outra máquina verde poderosa e, ao contrário do Hulk, eles existem fora dos quadrinhos e filmes.

Motores flex são encontrados em veículos de combustível flexível (FFVs), que são vendidos e operados em países ao redor do mundo. Em suma, um veículo de combustível flexível é aquele que pode funcionar com outros combustíveis além da gasolina, como o etanol ou quase qualquer proporção de etanol e gás combinados no mesmo tanque.

Os consumidores têm a opção de comprar FFVs nos Estados Unidos desde 1995. Mas o Brasil é na verdade o maior mercado de veículos flexíveis do mundo. Mais de 90% dos veículos vendidos hoje no país têm motores flex [fonte: Sugarcane.org].

Nos Estados Unidos, o combustível flex que mais gerou manchetes é o E85. Dependendo dos ajustes sazonais, o E85 é uma mistura de até 85% de etanol, com o restante consistindo de gasolina. No momento em que este livro foi escrito, aproximadamente 2.300 postos de combustível dos Estados Unidos oferecem E85.

Você não pode bombear E85 em um tanque de veículo a gasolina padrão sem efeitos colaterais desagradáveis, como barulho, desempenho ruim e possíveis danos ao motor. Em vez disso, você precisa de um FFV projetado especificamente para trabalhar com a corrosividade química e a alta octanagem do etanol.

Estranhamente, muitos consumidores possuem FFVs e nem sabem disso. Por exemplo, existem cerca de 120.000 FFVs no estado de Nebraska e quase 60% dos proprietários não sabem que possuem um motor flex sob o capô [fonte: Nebraska Corn Board]. As pistas mais óbvias? Se o seu carro foi fabricado depois de 2008 e tem uma tampa de tanque de gasolina amarela, é um FFV. O manual do proprietário também irá esclarecê-lo quanto ao seu tipo de motor.

Mesmo as pessoas que não sabem muito sobre FFVs entendem que o consumo de óleo é um assunto quente. É aí que os FFVs freqüentemente entram na conversa. Como podemos produzir etanol de fontes renováveis, como milho e cana-de-açúcar, os FFVs costumam ser descritos como mais ecologicamente corretos do que os veículos a gasolina..

A suposta compatibilidade ambiental dos FFVs, no entanto, é um ponto de forte discórdia entre várias facções da indústria, política e ciência (mais sobre isso mais tarde).

Na próxima página, você lerá sobre como os motores flex são diferentes de seus equivalentes a gasolina. Você verá que esses dois primos do motor combustível são mais parecidos do que você imagina.

Os motores flex são especialmente projetados para resistir à corrosividade do etanol. Faça funcionar o etanol regularmente em um motor a gás normal e ele enferrujará e se decomporá. Cortesia da GM

Os motores flex não são totalmente diferentes dos motores a gasolina, nem são tecnologia da era espacial. O carro Ford Modelo T, por exemplo, era um motor flex que queimava gasolina ou etanol.

Os FFVs não custam mais para construir e também não são mais caros em termos de preço de etiqueta. Se você realmente quiser, pode até comprar um kit de conversão que permite transformar seu motor a gasolina em um que terá o prazer de beber E85.

Do ponto de vista químico, o etanol é diferente do gás em dois aspectos principais. É mais corrosivo e condutor. Ele também queima mais quente, por isso tem uma taxa de octanagem mais alta. Um motor flex deve ser construído para lidar com esses desafios técnicos.

Para começar, seu carro precisa saber que tipo de combustível você está bombeando. Um computador de bordo analisa a composição do combustível para otimizar a ignição do motor, aderir aos padrões de emissões e regular a combustão. Não importa o quanto a razão etanol / gás flutue, seu carro flex pode se ajustar na hora.

Em veículos de combustível flexível, o tanque de combustível e seus componentes são construídos para resistir à corrosividade do etanol. Da mesma forma, as linhas de combustível, juntas, vedações e mangueiras de combustível de borracha devem ser resistentes à corrosão também, assim como os injetores de combustível.

O mesmo vale para os componentes internos do motor. Sedes de válvula, anéis de pistão, válvulas e outras peças são feitas de materiais que não se corroem facilmente. Essas peças também são construídas para diminuir a possibilidade de danos resultantes da tendência do etanol de quebrar e limpar os lubrificantes do motor.

A condutividade é outra preocupação. Todas as partes elétricas do sistema de combustível, incluindo a fiação, devem ser isoladas contra a alta condutividade do etanol. Além disso, as peças do bocal de abastecimento de combustível têm recursos anti-faísca que reduzem a chance de faíscas ou eletricidade estática causando um incêndio perigoso.

Deixando as preocupações elétricas de lado, o etanol tem uma densidade de energia menor do que a gasolina, então o motor precisa de mais combustível para atingir um alto desempenho. Assim, os injetores de combustível são criados para atingir taxas de fluxo de combustível mais altas - caso contrário, seu motor veria uma redução drástica na potência geral.

Em termos de construção do motor, essas são as distinções mais notáveis ​​nos motores FFV. Na próxima página, você lerá mais sobre o desempenho do motor flexível e se fazer a troca é lógico para você.

Como o etanol tem menos potencial energético do que o gás, os injetores de combustível devem pulverizar mais combustível para manter o desempenho do veículo. Cortesia da GM

Por várias razões, a ecologia dos FFVs é questionável. A economia de custos também é duvidosa. E, ao que parece, não é necessariamente a demanda do consumidor ou as preocupações com a sustentabilidade que estão impulsionando a proliferação de FFVs.

Vamos começar com o básico. Não há mudança no desempenho do veículo quando você usa etanol. Você não notará nenhuma diferença na aceleração ou potência.

As principais diferenças são a densidade de energia e as emissões de CO2 (dióxido de carbono). Densidade de energia mais baixa significa apenas que há menos energia em um galão de etanol do que na gasolina normal, então você tem que queimar mais para viajar a mesma distância que faria com o gás.

Isso, por sua vez, significa que você precisa queimar mais combustível para se mover, e seu veículo realmente libera mais CO2 do que com gás. No entanto, como esse CO2 foi derivado de uma fonte vegetal em vez de petróleo, você (em teoria) está simplesmente liberando-o de volta na atmosfera, para onde teria ido de qualquer maneira, já que a planta naturalmente se deteriorou. Ainda assim, a ecologia dos FFVs é, na melhor das hipóteses, obscura.

A eficiência do combustível é outra coisa. Como acontece com todas as coisas relacionadas à milhagem, há muita variabilidade aqui, mas a milhagem por tanque cai entre 15% e 30% quando você muda para o etanol. E como os combustíveis etanol geralmente custam quase o mesmo que o gás, você pode realmente gastar muito mais dinheiro - talvez centenas de dólares por ano - para se locomover apenas com etanol.

Considerando esses fatos, você pode se perguntar por que alguém construiria ou compraria FFVs. Nos Estados Unidos, os padrões federais do Corporate Average Fuel Economy (CAFÉ) determinam que os fabricantes de automóveis devem oferecer veículos com uma milhagem mínima de combustível de 27,5 mpg (22,2 para caminhões leves); caso contrário, eles enfrentam multas pesadas.

No entanto, há uma lacuna: se essas empresas construírem veículos que queimam etanol, não serão multadas tanto. Basicamente, é uma estratégia do governo para encorajar o uso de mais etanol, o que efetivamente subsidia os agricultores americanos e pode reduzir potencialmente a dependência americana do petróleo estrangeiro.

Quanto aos motores flex em si, bem, eles são uma tecnologia madura que requer zero habilidades ou adaptação por parte dos consumidores. Tudo o que você precisa fazer é encontrar um dos milhares de postos de gasolina que oferecem combustível E85, e seu motor flex o levará tão longe quanto você quiser - mas não tão longe como faria se você enchesse de gasolina.

FFVs e E85 estão se tornando cada vez mais comuns, então os prós e contras do modelo de negócios do etanol estão sendo jogados no mundo real para que todos possam testemunhar. Os produtores de milho adoram os FFVs porque eles criam maior demanda (e preços mais altos) para seu produto. E alguns lobistas ambientais vêem o E85 como um trampolim para fontes de combustível de queima mais limpa. Mas se o etanol pode causar uma redução séria e de longo prazo em nossa dependência do petróleo estrangeiro, ainda não se sabe.

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Fontes

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