O café tem um gosto amargo, então por que as pessoas bebem?

  • Peter Tucker
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Pode parecer contra-intuitivo, mas as pessoas que são supersensíveis ao sabor amargo do café realmente bebem mais dele, descobriu um novo estudo.

Essa sensibilidade não é simplesmente uma questão de gosto, mas é influenciada pela composição genética de uma pessoa, disseram os pesquisadores no estudo, que foi publicado online hoje (15 de novembro) na revista Scientific Reports..

"Você esperaria que as pessoas que são particularmente sensíveis ao sabor amargo da cafeína bebessem menos café", disse a pesquisadora sênior Marilyn Cornelis, professora assistente de medicina preventiva da Escola de Medicina Feinberg da Universidade Northwestern em Chicago, em um comunicado . “Os resultados opostos de nosso estudo sugerem que os consumidores de café adquirem o gosto [pela] ou a capacidade de detectar [o amargor da] cafeína devido ao reforço positivo aprendido provocado pela cafeína”. [10 coisas que você precisa saber sobre o café]

Dito de outra forma, as pessoas que têm uma capacidade elevada de sentir o gosto amargo do café, e especialmente o sabor amargo distinto da cafeína, aprendem a associar "coisas boas a ele", disse Cornelis. Esta descoberta é surpreendente, dado que a amargura muitas vezes serve como um mecanismo de alerta para convencer as pessoas a cuspir substâncias nocivas, disseram os cientistas.

Os pesquisadores conduziram o estudo para entender como a genética influencia o consumo de chá, café e álcool pelas pessoas, que tendem a ter um sabor amargo, disse o pesquisador-chefe do estudo, Jue Sheng Ong, aluno de doutorado no Departamento de Genética e Biologia Computacional do Instituto de Pesquisa Médica QIMR Berghofer em Brisbane, Austrália.

"Embora todos os sabores amargos possam parecer iguais, percebemos o amargor da couve de Bruxelas, da água tônica (quinino) e da cafeína separadamente", disse Ong. "O grau em que achamos esses sabores amargos é, em parte, determinado por seus genes."

Para investigar, os pesquisadores analisaram a composição genética e o consumo diário de bebidas amargas por mais de 400.000 pessoas no Reino Unido. "Usando os genes relacionados à nossa capacidade de saborear o amargor, fomos capazes de avaliar se aqueles que têm uma maior predisposição genética para saborear o amargor têm mais probabilidade de preferir o chá ao café", disse Ong..

Os resultados mostraram que pessoas com genes para sentir o gosto amargo de vegetais verdes (como couve de Bruxelas) ou água tônica têm maior probabilidade de preferir chá a café, descobriram os pesquisadores. Além disso, as pessoas que eram mais sensíveis aos sabores amargos do quinino e aqueles encontrados em vegetais verdes tendiam a evitar o café.

Enquanto isso, pessoas com genes para sentir o gosto amargo da couve de Bruxelas eram menos propensas a beber álcool, especialmente vinho tinto, do que pessoas sem essas variantes genéticas, descobriram os pesquisadores. Essa percepção pode ajudar os cientistas a estudar o vício, disse Ong.

Ong observou que os pesquisadores não analisaram aromas, como creme ou açúcar, que as pessoas às vezes colocam no café para temperar seu amargor. “Pode-se imaginar que, em nível pessoal, há uma série de fatores que determinam a ingestão de café de uma pessoa - status socioeconômico, capacidade de metabolizar a cafeína e tabagismo”, disse ele. "Além disso, as pessoas bebem todos os tipos de café - café puro, branco [e] cappuccino." Assim, os pesquisadores optaram por procurar grandes tendências em como os genes se relacionam com o consumo de bebidas amargas, disse ele.

"[Os resultados] sugerem que talvez a maioria dos tipos de café ainda compartilhe perfis de sabor amargo muito semelhantes", disse Ong..

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Originalmente publicado em.




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