Os patinadores olímpicos podem quebrar a barreira dos 5 giros?

  • Jacob Hoover
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O público olímpico enlouqueceu na semana passada, quando Mirai Nagasu pousou um eixo triplo, tornando-se a primeira patinadora artística dos EUA a girar 3,5 rotações no ar nos Jogos de Inverno.

Enquanto isso, os patinadores artísticos masculinos dominaram o salto quádruplo, ou seja, quatro rotações no ar. Mas nenhum patinador, homem ou mulher, deu um salto quíntuplo.

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"Estou no campo e duvido que isso aconteça", disse Jim Richards, professor de biomecânica do Departamento de Cinesiologia e Fisiologia Aplicada da Universidade de Delaware. Mas outros especialistas em biomecânica humana são mais otimistas.

"Sou uma pessoa que tende para o lado do 'sim'", disse Deborah King, professora do Departamento de Ciências do Exercício e Esporte do Ithaca College, em Nova York. Patinadores artísticos poderiam alcançar um salto de quíntuplas voltas se aperfeiçoassem os principais componentes envolvidos em uma rotação, disse ela .

Quando os patinadores deixam o gelo, eles precisam de um momento angular - ou seja, energia rotacional que determina a velocidade e o quanto os patinadores giram. Uma vez no ar, eles precisam utilizar esse momento angular tornando-se uma linha reta simétrica - cruzando os braços sobre o peito e as pernas e tornozelos - para que possam girar mais rápido. Puxando os braços, os patinadores aproximam a massa do corpo do eixo de rotação, algo que faz com que o termo sofisticado da física "momento de inércia" diminua. Essencialmente, o momento de inércia funciona contra o momento angular (o spin). Resultado? O patinador gira mais rápido.

Além disso, o tempo que passam no ar depende da altura do salto. Quanto mais alto eles saltarem, mais tempo terão para revoluções antes do tão esperado pouso de volta ao gelo, disseram os especialistas.

Em geral, as patinadoras tendem a pular entre 15 e 20 polegadas (38 e 51 centímetros) e os homens geralmente pulam entre 20 e 23 polegadas (51 e 58 cm) verticalmente do gelo, disse Richards.

A maioria dos skatistas aperfeiçoou esses componentes, disse King. “Eles já têm os membros totalmente colados ao corpo e são o mais estreitos que poderiam ser [durante o salto]”, disse ela. Mas alguns têm espaço para melhorias; seus braços estão cruzados, mas seus cotovelos estão para fora, ou seus tornozelos estão cruzados, mas seus joelhos estão separados uma ou duas polegadas, ela observou.

Esses atletas têm "alguns centímetros de espaço para ficarem mais rígidos", disse King. "Do ponto de vista da física, isso os fará girar um pouco mais rápido."

Concedido, os patinadores teriam que treinar para se acostumar a uma rotação mais rápida. Além disso, quanto mais rápido eles giram, maior é a força centrípeta, o que dá a sensação de que seus braços estão sendo empurrados para longe do corpo. "Eles precisam usar os músculos dos braços e das pernas para se espremer com força, o que na verdade exige uma quantidade enorme de força, porque estão indo muito rápido", disse King. [Guerreiros de inverno: as habilidades de condicionamento físico de 9 esportes olímpicos]

Se os patinadores conseguirem dominar o giro extra e suas forças aumentadas, eles poderão girar cerca de 100 ou 120 graus extras, cerca de um terço extra de uma rotação de 360 ​​graus, disse King. Então, para chegar mais perto de uma rotação completa, os patinadores teriam que treinar para pular ainda mais alto que o normal - talvez mais 5 cm, o que poderia dar a eles mais 60 graus de rotação, disse King. Ainda mais prática pode trazê-los a mais 270 graus, disse ela.

"Isso é três quartos de uma revolução", disse King. "Tecnicamente, não é um salto de cinco revoluções. Se eles estivessem fazendo isso em competição, provavelmente seria rebaixado porque não é totalmente girado."

Mas ainda assim seria um feito extraordinário, e seria mais do que uma rotação de 4,5, que nunca foi conseguida em uma competição, disse ela. No entanto, King observou que os patinadores precisariam do tipo de corpo certo - basicamente um corpo pequeno que pode girar rapidamente, mas que também é poderoso o suficiente para obter uma boa altura de salto.

Richards concordou. É possível que um salto de cinco rotações possa ser realizado, se a pessoa certa treinada o suficiente, disse ele.

"Pode ser uma pessoa, mas não vejo isso acontecendo em grande escala", disse Richards .

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