Como funciona o crédito fiscal para biocombustíveis

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O proprietário de um carro a diesel enche seu tanque com combustível biodiesel na estação Biofuel Oasis em Berkeley, Califórnia. David Paul Morris / Getty Images

Não é exatamente um segredo que os combustíveis fósseis com que a maioria dos carros rodam vão acabar acabando. Também não é segredo que eles emitem gases de efeito estufa de carbono da mesma forma que o champanhe emite bolhas. Junte tudo isso e não há como escapar da conclusão inevitável: os combustíveis fósseis precisam acabar. Mas o que vamos substituí-los?

Possibilidades não faltam: Baterias elétricas. Células a combustível de hidrogênio. Ar comprimido. Nitrogenio liquido. Infelizmente, a maioria dessas tecnologias ainda não está pronta para o horário nobre. Mesmo os veículos elétricos a bateria, alguns dos quais estão atualmente disponíveis em fabricantes de automóveis importantes, têm suas desvantagens, como autonomia limitada, longos tempos de recarga e uma infraestrutura limitada de estações de recarga. Então, por enquanto, continuaremos queimando combustíveis fósseis para fazer nossos automóveis andarem, certo?

Bem, talvez. Mas há outra alternativa que está disponível agora que quase não está sendo usada: biocombustíveis. São combustíveis feitos de matéria vegetal que aproveitam seu conteúdo de energia natural, captado do sol por meio da fotossíntese, para produzir uma mistura que pode ser usada, geralmente em conjunto com combustíveis fósseis, para fazer funcionar motores de combustão interna.

Embora essa alternativa esteja disponível agora e existam veículos que podem (e fazem) tirar proveito dela, o biocombustível não está sendo muito usado e apenas quantidades limitadas dele estão sendo criadas. O governo dos EUA está oferecendo incentivos fiscais para aqueles que fabricam, misturam e vendem esses biocombustíveis aos consumidores (mas não aos consumidores que os usam, a menos que os usem como parte de um negócio). Depois de uma breve análise da ideia por trás dos biocombustíveis, falaremos sobre como esses créditos fiscais realmente funcionam.

Um campo de soja em uma fazenda em LaSalle County, Illinois. Willard Clay / Photographer's Choice / Getty Images

Todos os combustíveis fósseis são, na verdade, biocombustíveis. O petróleo (assim como o gás natural e o carvão) representam os restos fossilizados de organismos vivos, principalmente plantas, que ficaram presos sob a superfície da Terra há milhões de anos e foram comprimidos pelo peso do material sobrejacente em sua essência queimável. Os poços de petróleo simplesmente trazem esses restos vegetais fossilizados de volta à superfície da Terra, onde podem ser processados ​​na gasolina que faz os motores de combustão interna funcionarem.

Mas por que esperar milhões de anos por nossos combustíveis? O material antigo está acabando e produz muita poluição desagradável, principalmente emissões de carbono, enquanto queima. Biocombustíveis criados a partir de plantações também geram emissões de carbono, mas geralmente são considerados menos perigosos para o meio ambiente porque a quantidade de carbono liberada é igual à quantidade absorvida durante o cultivo, o que os torna "neutros em carbono" - ou seja, eles não introduzir novo carbono na atmosfera. Por outro lado, os combustíveis fósseis liberam carbono que, de outra forma, teria permanecido enterrado com segurança sob o solo.

Os biocombustíveis da geração atual são feitos principalmente de culturas alimentares - milho e soja são os favoritos porque existem métodos bem desenvolvidos para transformá-los em combustível - mas isso cria um problema. Para produzir combustível suficiente de milho e soja para operar os motores de combustão interna de um país inteiro, seria necessário mais espaço para cultivo do que o realmente disponível no país. E cada item alimentar que é convertido em biocombustível significa que menos disponível para alimentos, o que eleva os preços dos alimentos. (Lembra-se da lei da oferta e da demanda? Ela também está em vigor aqui.) Não são apenas o milho e a soja que se tornam mais caros. É o preço da carne de animais que recebem essas safras na alimentação. Basicamente, os preços sobem ao longo de toda a cadeia alimentar agrícola quando as safras são desviadas para biocombustíveis.

A produção futura de biocombustíveis pode ser capaz de usar partes não comestíveis de plantações ou plantações que são indesejáveis ​​para alimentos, mas que crescerão em áreas que normalmente não suportam plantações comestíveis. Mas esse é o futuro; precisamos de novos combustíveis agora e, portanto, o governo dos EUA continua a apoiar os biocombustíveis por meio de incentivos fiscais. Na próxima página, veremos como funcionam.

Um biocombustível que pode ser usado atualmente em muitos carros é o etanol, uma forma de álcool que, quando misturada à gasolina, é um combustível eficaz para motores de combustão interna. Carros classificados para E85, por exemplo, podem usar combustíveis que são 85 por cento etanol e 15 por cento gasolina.

Qualquer pessoa que já folheou o conjunto de formulários de impostos que o IRS lhes envia todos os anos sabe que o código tributário dos Estados Unidos é extremamente complicado e requer muita papelada. Além disso, os formulários que a maioria das pessoas recebe pelo correio são apenas uma fração dos formulários fiscais que o IRS realmente publica todos os anos. Isso ocorre porque a maioria dos formulários são para fins especiais - como, por exemplo, dar créditos fiscais a criadores, misturadores, vendedores e até mesmo empresas que usam biocombustíveis.

Embora não haja um único crédito tributário intitulado concisamente "crédito tributário para biocombustíveis", ao longo dos anos houve uma série de créditos tributários para biocombustíveis, muitos dos quais não estiveram disponíveis para o consumidor. O principal crédito de biocombustível no momento é encontrado no Formulário 6478 do IRS, "The Cellulosic Biofuel Producer Tax Credit". Isso é um bocado cheio. O nome refere-se à produção de combustível a partir de “qualquer matéria lignocelulósica ou hemicelulósica que esteja disponível em base renovável ou recorrente” (nas palavras do próprio formulário de imposto). Traduzido para o inglês, isso significa que se você fabrica combustível a partir de certas formas de celulose provenientes de safras sustentáveis, pode receber de volta até US $ 1,01 por galão como crédito fiscal. E isso pode ser repassado para o consumidor. Esse crédito estava programado para expirar no final de 2012, mas o Senado aprovou uma extensão para 2013. Você pode ver e até mesmo baixar uma cópia do Formulário 6478 no site do IRS.

O formulário 6478 destina-se principalmente a empresas que criam, misturam ou vendem biocombustíveis. Se você dirige uma empresa que apenas usa esse combustível, pode seguir um caminho mais fácil para obter seu crédito. Baixe o formulário 3800 do IRS, "Crédito geral para negócios" e inclua suas despesas com biocombustíveis lá.

Esse crédito fiscal tem muitos críticos. Eles reclamam que, entre outras coisas, não há produção suficiente dessa forma de biocombustível para justificar o crédito, enquanto a perda dessa biomassa para outros usos simplesmente aumenta o custo dos alimentos. Eles destacam que a produção de lavouras para biocombustíveis pode levar ao desmatamento e ser destrutiva ao meio ambiente. E muitos acham que o governo deveria concentrar seus incentivos em outros combustíveis alternativos, que no final serão mais limpos, mais abundantes e terão menos efeito na economia alimentar.

Dado que a maioria dos combustíveis alternativos não será viável nos próximos anos (embora a bateria elétrica já esteja disponível), o biocombustível parece uma solução ideal de curto prazo. Mas ele vem com seus próprios problemas surpreendentes. Pessoalmente, pretendo continuar dirigindo meu Prius por enquanto - mas observe os avanços em biocombustíveis no futuro. E, se você tiver um veículo que funciona com (digamos) E85 ou biodiesel que você usa como parte de um negócio, procure esse Crédito Fiscal de Produtor de Biocombustível Celulósico. Mesmo que você não consiga dizer o nome sem torcer a língua, sua conta bancária pode apenas agradecer por isso.

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Fontes

  • Data Center de Combustíveis Alternativos. "Crédito tributário para produtores de biocombustíveis celulósicos". (5 de setembro de 2012) http://www.afdc.energy.gov/laws/law/US/413
  • Colman, Zack. "O Senado estende dois créditos fiscais para biocombustíveis." Thehill.com. (5 de setembro de 2012) http://thehill.com/blogs/e2-wire/e2-wire/242135-senate-extends-two-biofuels-tax-credits
  • Escritório de orçamento do Congresso. "Usando créditos fiscais de biocombustíveis para atingir metas de política energética e ambiental." (5 de setembro de 2012) http://www.cbo.gov/publication/21444
  • ForceChange.com. "Uma visão geral dos argumentos contra os biocombustíveis." (5 de setembro de 2012) http://forcechange.com/233/an-overview-of-the-arguments-against-biofuels/
  • Receita Federal. "Formulário 3800 do IRS: Crédito geral para negócios." (5 de setembro de 2012) http://www.irs.gov/pub/irs-prior/f3800--2011.pdf
  • Receita Federal. "Formulário 6478 do IRS: Crédito para álcool e biocombustíveis celulósicos." (5 de setembro de 2012) http://www.irs.gov/pub/irs-pdf/f6478.pdf



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