As montadoras podem permitir que defeitos conhecidos sejam eliminados sem um recall?

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A técnica automotiva Becky McInnis reinstala um airbag depois de trocar o módulo do inflador em um 2003 Toyota Tundra. John Patriquin / Portland Press Herald via Getty Images

Um recall ocorre quando um defeito de fabricação ou problema de qualidade se torna aparente em um produto. Para ser qualificado como recall, a falha no produto deve ser um problema de segurança para seus usuários e pode ser causada por qualquer parte do produto ou pela forma como o produto foi projetado ou montado. Brinquedos infantis e alimentos contaminados são duas categorias comumente lembradas. Portanto, os carros não são os únicos produtos que recebem recall, mas a gravidade de um recall em um modelo de carro popular significa que provavelmente estará muito nas notícias. Dependendo de como um fabricante de automóveis decidir lidar com uma situação de recall, a empresa pode sair parecendo um herói ou um vilão. Resumindo, é verdade que os fabricantes de automóveis muitas vezes podem ignorar um defeito conhecido por um tempo. Mas isso não significa que eles vão se safar para sempre. Vamos explicar.

Um fabricante de automóveis geralmente, mas nem sempre, toma conhecimento de um problema de controle de qualidade com bastante rapidez. Geralmente, as pessoas chegam aos centros de serviço das concessionárias com sintomas misteriosos semelhantes. Depois que os dados começam a se acumular, a montadora examina a situação e tenta descobrir o que deu errado e como consertar. Então, eles têm duas opções: eles podem emitir um recall voluntário, alertando os proprietários dos carros afetados para irem à concessionária mais próxima e consertá-los gratuitamente. Ou podem esperar que o problema simplesmente desapareça.

O problema nunca vai embora. Em vez disso, o governo intervém. A National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) é a agência governamental que fica de olho nas questões de segurança e qualidade automotiva. Se você possui um carro com o que acredita ser um defeito relacionado à segurança e acha que as pessoas no centro de serviços da sua concessionária não estão levando isso a sério, o próximo passo é entrar em contato com a NHTSA. A NHTSA analisa cada reclamação que eles recebem, mas não há critérios definidos para uma investigação completa; é considerado caso a caso. Quanto mais reclamações o NHTSA recebe sobre um assunto específico, porém, mais provável é que investiguem. Se a NHTSA descobrir que o carro não atende aos padrões mínimos de segurança federal, ou que há uma falha de segurança relacionada à fabricação do carro, o governo pode forçar a montadora a emitir um recall.

Então, por que um fabricante de automóveis sairia e emitiria um recall voluntário se houvesse uma chance de que eles pudessem se safar? Afinal, os recalls automotivos são tão comuns que a maioria das pessoas não se preocupa com eles [fonte: Gorzelany]. É porque é do interesse do fabricante tirar os carros defeituosos da estrada e consertá-los antes que eles causem acidentes, ferimentos ou mortes. E se o governo descobrir que o fabricante tentou esconder as falhas ou foi desonesto sobre questões de segurança que merecem ser recolhidas, a empresa pode enfrentar acusações criminais, multas pesadas e toneladas de manchetes nada lisonjeiras.

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Fontes

  • Gorzelany, Jim. "Montadoras com as taxas de recall mais baixas (e mais altas)." Forbes. 26 de março de 2014. (10 de abril de 2015) http://www.forbes.com/sites/jimgorzelany/2014/03/26/automakers-with-the-lowest-and-highest-recall-rates/
  • Departamento de Transporte dos EUA. "Defeitos em veículos motorizados e recuperações de segurança: o que todo proprietário de veículo deve saber." (10 de abril de 2015) http://www-odi.nhtsa.dot.gov/recalls/recallprocess.cfm
  • Departamento de Transporte dos EUA. "Processo da NHTSA para emitir um recall." (10 de abril de 2015) http://www-odi.nhtsa.dot.gov/owners/RecallProcess



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