Comprar um carro conceito é mais difícil do que parece

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A Cadillac revelou seu carro conceito Escala em agosto de 2016 em Pebble Beach, Califórnia, recebendo elogios dos fãs. Cadillac

Em agosto de 2016, a Cadillac revelou seu veículo conceito de luxo, o Escala, em Pebble Beach, Califórnia. O carro foi apresentado em comerciais da Cadillac durante o Oscar de fevereiro de 2017. Os comerciais fizeram tanto sucesso que as pessoas realmente foram às concessionárias Cadillac para comprar o Escala, apenas para descobrir que não estava à venda.

Mas porque não? Porque na época o Escala era apenas um carro conceito, em termos gerais, que foi projetado para mostrar uma nova visão ou direção para uma marca. E a verdade é que poucos carros-conceito alcançam um perfil tão alto quanto o Escala recebeu. Normalmente, quando um carro-conceito faz o circuito das feiras de automóveis do ano, eles tendem a definhar na obscuridade.

No entanto, alguns conseguem uma segunda oportunidade de vida e acabam nas mãos de colecionadores particulares que procuram especificamente carros-conceito e outros veículos únicos. Mas o Cadillac Escala é diferente; esses compradores em potencial queriam (e esperavam) uma versão de produção completa do carro, não um item de colecionador único.

De acordo com Andres Valbuena, o objetivo de um carro-conceito é "pensar grande e conseguir dinheiro para fazê-lo". Valbuena passou 20 anos trabalhando em funções de desenvolvimento de produto e estratégia de marca para Volkswagen, Jeep e Chevrolet, e viu muitos veículos-conceito desde o início aspiracional ao final humilde. Ele agora dirige um site de pesquisa de automóveis.

“Você está sempre procurando cinco, seis anos no tipo de veículo que deve trazer ao mercado”, diz Valbuena. "Você está fazendo todas essas previsões sobre o que poderia ser potencialmente quente, SUVs, coupes, seja o que for. Você sempre tem esse plano de longo prazo, e assim que um desses planos de longo prazo no papel fizer sentido, e há um potencial caso de negócios para isso, então você começará o processo de realmente entrar nos detalhes desse projeto específico. "

Esta é a aparência do processo de design:

  • O carro-conceito é planejado e projetado por várias equipes da montadora
  • O carro-conceito é modelado por computador
  • Modelos de argila são feitos, geralmente uma pequena tela e outra em escala
  • A montadora realiza clínicas de pesquisa com o carro-conceito para obter feedback dos consumidores
  • Um carro real pode ser construído, embora apenas completo o suficiente para fins de exibição de automóveis (ou seja, muitas vezes não pode ser dirigido)
  • O carro-conceito circula no salão do automóvel para gerar publicidade

“Se você olhar só para os expositores, como nas feiras de automóveis, aqueles carros malucos por aí ... muitas vezes, mesmo parecendo um carro, por baixo às vezes não é”, explica Valbuena. “É apenas uma moldura quadrada com um pequeno motor elétrico que gira uma roda, então os caras não empurram. É interessante e é engraçado às vezes quando você anda em volta e fica tipo, 'Uau, isso é muito legal. ' Bem, às vezes é feito de argila e pesa 10.000 libras [4.535 quilos], mas não dá para saber. "

E, quando o tempo de um carro-conceito acaba, uma de várias coisas pode acontecer com ele: Eles podem ser expostos nos escritórios da montadora ou nas instalações de produção, doados a uma escola para fins de ensino, um corpo de bombeiros para treinamento, desmontados ou esmagados, ou vendido.

Valbuena diz que os carros-conceito não são vendidos com muita frequência, em parte por causa da responsabilidade e também porque não faz sentido para os negócios. Mas isso acontece de vez em quando. Ele diz que, em sua experiência, os carros-conceito vendidos vinham com contratos complicados que impediam os compradores de registrá-los ou até mesmo de dirigi-los nas ruas. Mesmo os carros-conceito dirigíveis e totalmente funcionais não são construídos de acordo com os padrões de produção. A Volkswagen, por exemplo, às vezes vendia carros-conceito funcionais e menos radicais para equipes de corrida, simplesmente para evitar esmagá-los.

Estes desenhos-conceito do Cadillac Escala mostram o que é preciso para transformar um carro-conceito em realidade. Cadillac

Sempre há exceções e, no caso de carros-conceito, essas exceções tendem a ser mais antigas. O colecionador de carros de Ohio, Myron Vernis, possui vários veículos conceito e únicos. No início de 2016, ele adquiriu um Honda Lady 1976. O Lady é um conceito baseado no Honda Civic que foi construído pelo construtor de carros italiano Sergio Coggiola para o Salão Automóvel de Genebra de 1976.

"Foi realmente meio acidental", diz Vernis. "Gosto de carros únicos, únicos e de baixa produção, e também gosto de carros japoneses. Este tipo se encaixa em ambos os modelos."

Vernis revelará apenas que tem menos de 100 carros em sua coleção, o suficiente para ser bem versado no processo. Ele dirige todos os seus carros e diz que nunca teve problemas para registrá-los ou segurá-los, embora alguns exijam mais persistência do que outros. Ele diz que o seguro de carro de colecionador é a melhor forma de proteger um carro-conceito ou outro carro raro, e que ele tem a sorte de ter amigos com inclinação mecânica que gostam do desafio de trabalhar em sua coleção.

"Os fabricantes japoneses não parecem deixar seus carros-conceito fugirem", diz Vernis. "Os americanos esmagam a maioria deles por causa da responsabilidade, mas os fabricantes japoneses parecem mantê-los, então é raro ter um carro-conceito japonês em propriedade privada, o que realmente o tornou interessante para mim."

Então, sim, é possível comprar um carro-conceito, mas a menos que você seja um colecionador experiente ou bem relacionado, é uma experiência bastante rara. Agora, sobre aquele Cadillac Escala, Cadillac nos disse que a empresa não tem planos para o carro entrar em produção, então se você estava decidido a dirigir um, lamentamos desapontá-lo.

Isso é loucura Andres Valbuena conduziu alguns dos conceitos mais fascinantes da memória recente, incluindo o Volkswagen W12 GTI, que foi equipado com um motor de 650 cavalos emprestado da Bentley e enviado da Alemanha para fazer o circuito de exposições dos Estados Unidos em 2007. Valbuena diz que o carro valia cerca de 3 milhões de euros (mais de US $ 3,5 milhões em dólares de hoje).



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