Como funciona a programação da NASCAR

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Por que parece que a corrida da NASCAR é um esporte que dura o ano todo? Streeter Lecka / Getty Images

-Se você não está familiarizado com a NASCAR, pode pensar que a temporada de corridas nunca termina. Afinal, a NASCAR está em todas as ondas aos sábados e domingos, sem falar ao longo da semana na ESPN e na rede SPEED. Para o observador casual, a corrida NASCAR pode parecer um esporte perpétuo sem fim à vista.

Na verdade, a NASCAR tem uma temporada definida, embora longa - 38 corridas durante 10 meses. A temporada de corridas começa em fevereiro e termina em novembro de cada ano. E você pensou que a Major League Baseball (MLB) teve uma longa temporada - a temporada de beisebol dura apenas sete meses.

-Surpreendentemente, um cronograma de 10 meses e 36 corridas (sem contar a corrida All-Star e Bud Shootout) empalidece em comparação com o que os pilotos da NASCAR correram nos anos anteriores. Na Grand National Series de 1964, agora conhecida como Sprint Cup Series, os pilotos competiram em 62 corridas que, curiosamente, ocorreram de 10 de novembro de 1963 a 8 de novembro de 1964. Essa é uma longa temporada. Claro, os tempos mudaram e a série NASCAR (e sua programação) continuou a evoluir.

A NASCAR corre em pistas de corrida de propriedade privada - todas de asfalto ou concreto. No início, os pilotos da NASCAR precisavam correr em uma variedade de superfícies, incluindo terra, asfalto e até mesmo uma praia arenosa. Os pilotos da série rebocaram seus carros de corrida em corrida, dormiram em motéis decadentes ou acamparam em seus caminhões - eles definitivamente não viviam o estilo de vida de alto perfil que os pilotos modernos como Dale Earnhardt Jr. e Tony Stewart desfrutam. Uma coisa que não mudou ao longo dos anos é o fato de que os pilotos se concentram em competir em tantas corridas quanto possível para ganhar o máximo de dinheiro possível. Considere isto; o campeão da NASCAR em 1964 ganhou $ 114.771 em vitórias em corridas [fonte: Racing Reference]. Hoje, esse valor equivale a cerca de US $ 801.816 de acordo com o índice de preços ao consumidor (IPC). Embora isso não seja ruim, essa quantia nem chega perto dos $ 15.313.920 de Jimmie Johnson, que levou para casa como o campeão de 2007 [fonte: Racing Reference].

-Stewart e Earnhardt Jr. voam de corrida em corrida em jatos particulares e possuem equipes de corrida de milhões de dólares. Desnecessário dizer que os tempos mudaram. Considerando que o circuito da NASCAR deixa Daytona, Flórida no domingo e deve estar pronto para correr em Fontana, Califórnia, na próxima quinta-feira, quem pode culpá-los? Mas você não pode voar com todos os carros de corrida e caminhões para cada pista. Em vez disso, as equipes da NASCAR tornam-se guerreiros da estrada por 10 meses a cada ano. Este artigo explicará algumas das idiossincrasias da programação da NASCAR. Para começar, dê uma olhada na próxima seção, onde você entenderá melhor as diferenças entre a série NASCAR e quatro outros esportes importantes da América do Norte.

Conteúdo
  1. O órgão de sancionamento da NASCAR
  2. A programação atual da NASCAR
  3. Atrasos de chuva e cancelamentos de corrida
Indianapolis Motor Speedway é apenas uma das três pistas do circuito da NASCAR que não são propriedade da SMI ou ISC. Rusty Jarrett / -Getty Images para NASCAR

-A NASCAR lançou oficialmente a bandeira verde sobre sua existência em 1949. Aquele primeiro ano consistiu em apenas oito corridas - sete foram disputadas em pistas com superfície de terra e uma em uma estrada. Daytona estava no cronograma, mas não a mesma supervelocidade de 4,02 quilômetros que os fãs da NASCAR conhecem hoje. De 1949 a 1958, Daytona foi um percurso rodoviário de 4,15 milhas (6,7 quilômetros), incluindo uma faixa de 2 milhas (3,22 quilômetros) da própria praia. Lentamente, a NASCAR evoluiu de superfícies de corrida de terra e areia e se estabeleceu em pistas pavimentadas. Atualmente, a NASCAR Sprint Cup Series visita 22 pistas diferentes para 36 corridas da temporada regular e duas corridas de exibição. Dessas 22 pistas, duas são estradas (Infineon Raceway e Watkins Glen), seis são superspeedways (Daytona, Fontana, Indianapolis, Michigan, Pocono e Talladega) e as demais são várias formas ovais que variam de meia milha a 2 milhas ( 0,8 a 3,22 quilômetros) de comprimento.

A NASCAR é única quando comparada a alguns dos outros esportes importantes da América do Norte. Ao contrário da National Football League (NFL), da Major League Baseball (MLB), da National Hockey League (NHL) e da National Basketball Association (NBA), a NASCAR é um órgão sancionador e não uma liga de times. Sim, essas quatro ligas esportivas principais consistem em times de propriedade independente, mas o número de times em cada liga é finito e estritamente definido pela liga. NASCAR é mais uma organização que dita regras e procedimentos e se você gostaria de tentar jogar, você está convidado a tentar. Esta diferença primária também contribui para tornar o calendário da NASCAR Sprint Cup muito diferente de qualquer outro calendário esportivo.

As equipes esportivas dessas quatro ligas estão associadas a uma cidade e têm uma certa obrigação para com a comunidade. Por exemplo, para ser considerado para uma equipe da NFL, o proprietário da equipe deve encontrar uma comunidade adequada que atenda aos requisitos estabelecidos pelo escritório da liga. Mas assim que a cidade e o dono da equipe chegarem a um acordo, a equipe receberá uma participação percentual garantida nos jogos em casa. A NASCAR, por outro lado, não possui times em casa e fora de casa. As pistas de corrida são de propriedade e operadas independentemente da NASCAR. Na mesma linha, as várias pistas não são exclusivas de nenhuma série de corrida específica e a NASCAR pode (e faz) escolher qualquer pista em que deseja realizar corridas.

Speedway Motorsports Inc. (SMI) e International Speedway Corp. (ISC) são considerados os dois pesos pesados ​​no mundo das instalações de corrida e proprietários de pistas. Entre as duas empresas, a NASCAR visita pistas de propriedade da SMI ou ISC em 31 das 36 corridas. Ao todo, o ISC possui 12 pistas no circuito NASCAR, enquanto a SMI possui sete. Indianapolis Motor Speedway, Pocono Raceway e Dover International Speedway são as únicas pistas do circuito que não pertencem à SMI ou ao ISC. Esta informação pode interessar aos fãs de corrida: o ISC é propriedade da família France, a mesma família que fundou e atualmente é proprietária da NASCAR. Embora possa soar como um conflito de interesses entre as próprias pistas e a série de corridas, os funcionários da NASCAR são espertos o suficiente para dar aos fãs corridas em pistas populares como Bristol Motor Speedway e Atlanta Motor Speedway - ambas pistas de propriedade da SMI.

Uma maneira de a SMI ou ISC tentar financiar outra corrida em uma de suas pistas é comprando uma pista no calendário de corridas da NASCAR atual com a intenção de mover o evento para outra pista de propriedade da empresa. Isso é exatamente o que o proprietário da SMI, O. Bruton Smith fez em 2004 quando comprou a Rockingham Speedway e começou a fechá-la rapidamente. A NASCAR deu uma das datas da corrida de Rockingham anterior para Phoenix International Speedway (uma pista do ISC) e uma foi para o Texas Motor Speedway (uma pista SMI). Isso parece justo, certo? Bem, não para os fãs da NASCAR na área de Rockingham, N.C..

-Infelizmente, nem toda pista de corrida pode ter uma corrida NASCAR. A próxima seção explicará o que os funcionários da NASCAR levam em consideração ao definir o cronograma. Além disso, você gostaria que a NFL agendasse o Super Bowl como seu primeiro jogo da temporada? Parece um pouco louco? Leia a próxima página para descobrir como a NASCAR consegue algo assim a cada ano.

O Daytona 500 é como o Super Bowl das corridas da NASCAR - mais ou menos. Matthew Stockman / -Getty Images

-Você pode imaginar se o Super Bowl fosse o primeiro jogo de cada temporada da NFL? Bem, os fãs da NASCAR podem se relacionar, porque é exatamente assim que eles se sentem sobre a corrida Daytona 500 - é como o Super Bowl. As equipes de corrida normalmente se esforçam muito para se preparar para a Daytona 500; para alguns, é uma das corridas mais importantes da temporada - e com razão. A Daytona 500 atrai a maior multidão, atrai grandes patrocinadores e também paga o máximo de qualquer corrida no programa. Mas, ao contrário de outros esportes profissionais importantes, o maior "jogo" do ano para a NASCAR começa a temporada em vez de encerrá-la.

Realisticamente, a NFL não poderia jogar o Super Bowl no início do ano por razões óbvias e os outros esportes importantes jogam mais de um jogo culminante. Mas isso não impediu a NASCAR. A Daytona 500 capta a mesma vibração e é considerada a corrida de maior prestígio na programação da NASCAR. Os fãs esperam com ansiedade durante o curto período de entressafra para que as corridas comecem novamente, e a NASCAR começa a temporada com força. A Daytona 500 dá o tom para o resto da temporada.

-Para um evento típico, os funcionários da NASCAR e as equipes de corrida chegam ao autódromo em uma quinta-feira e não saem até tarde da noite de sábado ou domingo, após o término da corrida. Por causa de algumas das distâncias entre os locais, os pilotos do caminhão de corrida têm muito pouco tempo de inatividade durante a semana. A programação tem alguns intervalos ao longo do ano, mas não muitos - apenas três, para ser exato.

A cada ano, os funcionários da NASCAR levam em consideração várias considerações ao decidir o cronograma. A NASCAR atualmente tem pouca ou nenhuma inclinação para adicionar corridas à já longa programação; no entanto, avalia as datas das corridas para determinar se uma corrida deve ser movida para outra época do ano ou, em alguns casos, retirada do cronograma.

Às vezes, uma corrida é perdida devido ao comparecimento. Se a NASCAR considerar que uma comunidade ao redor não pode apoiar uma corrida, ela pode (e irá) tirar a data da corrida. Em 2003, Darlington, S.C. sediou sua última corrida do Dia do Trabalho. Desde então, a corrida do Dia do Trabalho, anteriormente conhecida como Southern 500, ocorreu na superspeedway de 2 milhas em Fontana, Califórnia. A corrida de Darlington, SC sofreu pouco comparecimento durante anos e a NASCAR finalmente decidiu que poderia fazer mais corridas de dinheiro no California Speedway naquele fim de semana.

-Os oficiais da NASCAR não conseguem agradar a todos quando se sentam e fazem o cronograma de corrida a cada ano. A logística envolvida é suficiente para dar dor de cabeça a qualquer pessoa. E quanto aos planos de contingência? Por que os oficiais da corrida observam o tempo se aproximando com os dedos cruzados para dar sorte? Afinal, uma programação de 10 meses é brutal o suficiente sem a necessidade de inventar uma corrida. Mas, como você deve ter adivinhado, o clima sempre tem o potencial de desempenhar um papel importante nos planos do dia da corrida. Continue lendo para saber o que a NASCAR faz se a chuva ou uma tragédia cancelar uma corrida.

Uma velha tradição do sul retorna em 2009

Quando a NASCAR transferiu a corrida do Dia do Trabalho para Fontana, Califórnia, do Darlington Raceway na Carolina do Sul, isso causou mais do que algumas penas. Os fãs de corrida hardcore ficaram em pé de guerra com a ideia de fazer uma corrida de uma pista profundamente enraizada na história da NASCAR para a Califórnia, entre todos os lugares. O experimento funcionou nos primeiros anos, mas as duas últimas corridas não atenderam às expectativas de público. Parte do motivo pode ser atribuído ao calor sufocante no sul da Califórnia no início de setembro. A NASCAR decidiu trocar as datas da corrida com Atlanta, que normalmente luta para esgotar sua data de corrida no final de outubro. O clima em Atlanta durante o final de outubro é, na melhor das hipóteses, imprevisível, então a mudança faz sentido para ambas as pistas. Só o tempo dirá se a troca compensa, mas os motoristas e proprietários de pistas estão animados com a mudança para '09.

Em uma pista oval de alta velocidade, a chuva no dia da corrida significa que não há corrida. Jamie Squire / -Getty Images

-Como você sabe, todos os tipos de clima podem causar estragos nas corridas da NASCAR - especialmente a chuva. Como stock cars dependem de downforce para manter a aderência nas pistas ovais altas que constituem a maior parte da programação, as corridas da NASCAR chegam a um impasse sempre que chove.

Como mencionamos anteriormente neste artigo, a NASCAR costumava realizar quase o dobro de corridas durante uma temporada do que hoje. Isso deixava muito pouco espaço de manobra no caso de atraso de chuva ou cancelamento da corrida. Às vezes, os problemas com a luz do dia tornavam as coisas ainda mais difíceis. A maioria das pistas não tinha luzes que iluminassem a superfície de corrida. Na verdade, isso não aconteceu até que o proprietário da SMI, O. Bruton Smith instalou as luzes na Lowe's Motor Speedway em 1992. Mas hoje em dia, as equipes NASCAR têm um pouco mais de flexibilidade em caso de chuva. Normalmente, a corrida será disputada no próximo dia disponível. Se a chuva abreviar a corrida, os funcionários da NASCAR podem determinar oficialmente o vencedor da corrida, desde que pelo menos 50% das voltas tenham sido concluídas. Se chover no início do dia e os pilotos não tiverem a oportunidade de começar a corrida, toda a corrida será disputada no dia seguinte. Na rara ocorrência de uma corrida não poder ser reprogramada antes da hora de se preparar para a próxima corrida do cronograma, a NASCAR realizará a corrida após o final da temporada regular. Até o momento, isso só aconteceu uma vez - durante a temporada de 2001, depois que a NASCAR cancelou a corrida de outono em Louden, N.H., na sequência dos ataques terroristas de 11 de setembro. A corrida reprogramada foi realizada em 23 de novembro; uma semana depois de coroar Jeff Gordon o campeão de 2001.

-A maioria das equipes da NASCAR está acostumada a viajar 10 meses por ano, mas, para algumas, a programação exigente cobra seu preço. Pilotos como Mark Martin e Bill Elliott competiram na série por muitos anos, mas citaram a agenda lotada como árdua demais para se manter em tempo integral. Talvez o cronograma desafiador seja parte do motivo pelo qual a NASCAR parece estar se tornando um esporte para jovens. Nos primeiros dias da NASCAR, os pilotos puxavam seus próprios carros de pista para pista e o prêmio em dinheiro menor exigia a necessidade de correr o ano todo. Hoje em dia, o prêmio e o dinheiro do patrocínio, mesmo em uma única corrida, podem tornar os pilotos milionários instantaneamente e, enquanto o prêmio em dinheiro continuar a fluir, a NASCAR pode escolher as melhores corridas para sua programação.

Para mais informações sobre NASCAR e outros tópicos relacionados a NASCAR, siga os links na próxima página.

NASCAR Bans Testing em 2009

A rotina de uma programação de 38 corridas é cansativa e cara também. As equipes com mais dinheiro geralmente chegam ao topo. Na verdade, desde a temporada de corridas de 2000, a Hendrick Motorsports, a Roush / Fenway Racing e a Joe Gibbs Racing venceram todos os campeonatos até agora. Mas os recentes problemas econômicos prejudicaram até a NASCAR e as autoridades decidiram proibir os testes em pistas sancionadas em 2009 como uma medida de corte de custos. A NASCAR depende do apoio da Ford, Chevrolet, Dodge e Toyota e, à medida que a falência se aproxima das gigantes automotivas, a necessidade de tornar a NASCAR mais economicamente viável supera a necessidade de velocidade.

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Mais ótimos links

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  • NASCAR.com
  • Revista Circle Track
  • Página NASCAR de Jayski
  • Estatísticas históricas da NASCAR

Fontes

  • Fryer, Jenna. "NASCAR proíbe testes em 2009 para economizar dinheiro às equipes." Associated Press. 14 de novembro de 2008. (17 de novembro de 2008) http://sports.yahoo.com/nascar/news?slug=ap-nascar-testingban&prov=ap& type = lgns
  • Lowes Motor Speedway. (18 de novembro de 2008) http://www.lowesmotorspeedway.com/speedway/history/
  • Racing Reference.info. (16 de novembro de 2008) http://www.racing-reference.info/wc.htm
  • Ricardo, Tiffany. "Pequena mudança na programação de 2008 = Grande felicidade para a NASCAR." Fastmachines.com. 13 de agosto de 2008. (17 de novembro de 2008) http://www.fastmachines.com/nascar/minor-schedule-change-for-2009-major- happiness-in-nascar /

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