Os carros elétricos são um experimento fracassado?

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O ponto de carregamento do Nissan Leaf é exibido na exposição de arte 'A World Without Petrol' na Customs House em Sydney, Austrália. Quer saber mais? Confira essas fotos de carros elétricos. Cameron Spencer / Getty Images para Nissan

Parece mais sarcástico do que o necessário chamar os veículos elétricos (EVs) de "experimento fracassado" - afinal, eles estão por aí há mais de 100 anos. Os mais pedantes podem preferir dizer que são uma série de experimentos fracassados. Com base em quê, exatamente? Bem, eles não funcionaram até agora, com base em um dos benchmarks mais importantes - cumprir as projeções de vendas. E sim, se as pessoas decidirem não comprar carros elétricos (por qualquer motivo) cada vez que eles estiverem disponíveis, isso poderia ser razoavelmente descrito como "falha".

Dito isso, os veículos elétricos reduzem as emissões tóxicas que prejudicam o meio ambiente. E, nós aprendemos com eles - não é isso que os experimentos deveriam fazer?

Vimos que, quando as condições são adequadas, os EVs podem ter uma chance de lutar. Algumas pessoas apontam o estado da Califórnia como prova de que os carros elétricos estão decolando, mas o exemplo é realmente uma anomalia. O estado investiu pesadamente em infraestrutura de energia limpa, tornando a logística de propriedade de VE muito mais fácil na ensolarada Costa Oeste do que no resto do país. Vários fabricantes, incluindo Mercedes e MINI, testaram novos modelos de EV na Califórnia por meio de programas somente de leasing ... e esses carros não estão disponíveis em nenhum outro lugar. Um estudo de 2012 com foco na Califórnia revelou que os proprietários de EV preferem dirigir elétrico sempre que podem, registrando cerca de 85 por cento de sua condução em seu EV, o que mostra que os carros são realmente utilizáveis ​​para fins do mundo real. Mas mais da metade dos proprietários de veículos elétricos na Califórnia têm renda familiar acima de US $ 150.000 por ano, e outros 25% estão acima da referência de seis dígitos [fonte: Shahan]. Esse grupo demográfico está muito mais disposto a se arriscar em novas tecnologias. Então, eles podem amar seus EVs, mas eles não refletem a mentalidade (ou meios) da corrente principal da América. É difícil concluir, sob tais condições, que os EVs falharam por seus próprios méritos - não havia realmente nenhuma maneira de atingir uma referência convencional de sucesso.

Mas os primeiros usuários da Califórnia saltaram a bordo antes que a safra mais recente de EVs chegasse ao mercado. Agora temos pequenos carros elétricos mais baratos, como o Nissan Leaf, carros que podem ser acessados ​​por uma população muito mais ampla, e há mais a caminho. Mesmo que os primeiros anos de vendas dos modelos mais recentes não tenham atendido às expectativas, pode ser muito cedo para descartá-los para sempre. A questão permanece: podemos alcançar as condições adequadas para o sucesso do EV?

O governo dos Estados Unidos geralmente oferece algum tipo de incentivo fiscal para a compra de um VE e infraestrutura de carregamento residencial. Esses incentivos ajudam a tirar os carros dos lotes das concessionárias ao custear parte da barreira do custo de entrada, e os programas enviam a mensagem de que o governo apóia a evolução da tecnologia ecologicamente correta (talvez garantindo aos consumidores que seus novos carros elegantes não serão processados ​​rapidamente obsoleto). O presidente Obama espera ter um milhão de VEs nas estradas nos próximos anos, e um relatório do Congressional Budget Office (CBO) diz que o governo gastará bilhões de dólares tentando atingir essa meta [fonte: Plumer]. De acordo com o relatório de 2012, incentivos fiscais, concessões de energia enxuta e empréstimos para fabricantes de EV respondem pela maior parte dos gastos planejados e previstos, mas o CBO não acha que alcançará o resultado desejado. Em vez de 1 milhão de VEs vendidos até 2015, o CBO espera cerca de 270.000 até 2019. Alguns especialistas acreditam que, sem esses incentivos fiscais, não temos como saber se os carros elétricos estão realmente conquistando convertidos - pelo menos, por seus próprios méritos. Até que a economia de EVs possa sobreviver por conta própria, sem ajuda do governo, não podemos esperar que os EVs façam uma diferença de longo prazo em nossos hábitos de transporte.

Os fabricantes e defensores da energia limpa também tiveram um desempenho claramente inferior em uma área crucial - percepção pública e compreensão dos VEs. Muitos consumidores ainda acreditam que os VEs são muito lentos, muito caros e tendem a ficar sem energia sem o devido aviso. Na verdade, grandes melhorias foram alcançadas em todas as três áreas apenas nos últimos dois anos. Os motoristas do Nissan Leaf podem gastar mais adiantado em comparação com um compacto convencional, mas o carro pode facilmente lidar com uma condução animada em rodovias e com um alcance de cerca de 160,9 quilômetros permite uma viagem média de ida e volta. Espera-se que os custos das baterias de íon-lítio despencem no final da década, o que pode dar um grande impulso à indústria, ajudando a reduzir os preços dos carros [fonte: Plumer]. Os consumidores também estão preocupados com a segurança (até que ponto essas baterias ficam quentes, afinal?), Mas se o tempo passar sem incidentes recorrentes, esses temores começarão a diminuir.

Algumas dessas preocupações ainda são racionais, dado o número de modelos elétricos de curta duração que vieram e se foram (especialmente casos altamente divulgados como o GM EV1). Se os consumidores não querem fazer um investimento considerável em uma nova tecnologia que pode em breve estar desatualizada - ou pior, abandonada - isso é um grande golpe para o movimento EV. Mas os fabricantes e sua rede de distribuição desempenham um papel neste problema. Pouco depois de 2013, algumas concessionárias Chevrolet anunciaram que não poderiam justificar um investimento de US $ 5.100 nas ferramentas específicas de que precisavam para atender a Volts. Pouco mais de dois terços das concessionárias Chevrolet obtiveram aprovação da GM para vender Volts, e apenas essas concessionárias foram treinadas e equipadas para realizar o serviço Volt. Mas as vendas do Volt estão tão concentradas em áreas urbanas que 300 dessas concessionárias venderam 70% dos Volts nas estradas [fonte: Demorro]. E um punhado de outros está decidindo que as vendas do Volt não valem o tempo, dinheiro e esforço - se eles não comprarem as ferramentas especializadas mais recentes da GM e treinar seus técnicos, eles perderão a certificação de vendas do Volt também. (Tenha em mente que o Volt não é um EV puro, já que possui um pequeno motor a gasolina como reserva, mas eles são um bom exemplo de como é complicado trazer um carro inovador para o mercado, e o Volt sofre de muitos dos mesmos problemas dos VEs.) Então, o que significa que alguns vendedores do veículo de energia limpa mais conhecido na estrada estão optando por não vendê-lo mais? No mínimo, indica que o Volt não está se popularizando em todo o país. Dito isso, é importante notar que o trem de força do Volt fará uma aparição nos futuros carros elétricos da GM [fonte: Demorro]. Portanto, a GM, pelo menos, planeja manter essa rodada de experimentos por um tempo.

Nota do autor: os carros elétricos são um experimento fracassado?

Mesmo que o carro elétrico pudesse ser definitivamente considerado um experimento fracassado, é difícil acreditar que ele realmente irá embora. É um conceito muito convincente, especialmente porque nos dizem repetidamente que desenvolver e adotar veículos de baixo consumo de energia, alimentados com uma fonte de energia limpa e renovável, é a única maneira que as gerações futuras serão capazes de justificar a condução de carros..

Conforme discutimos neste artigo, existem vários pontos de falha em veículos elétricos - tecnologia disponível, design de automóveis, infraestrutura, economia e percepção do público. Mas tanto trabalho já foi feito que parece que apenas algumas coisas precisam se encaixar antes que o plano se torne plausível novamente. Talvez os híbridos gás-elétrico acabem se tornando bons o suficiente para que uma conversão em massa para veículos totalmente elétricos não valha o esforço. Mas até que isso aconteça, as desvantagens dos veículos elétricos fornecem apenas argumentos práticos ... não emocionais.

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Fontes

  • Demorro, Christopher. "Alguns revendedores autorizados da Chevy Volt param de vender híbridos acima de US $ 5.100 em ferramentas." Gas 2.org. 3 de janeiro de 2013. (9 de janeiro de 2013) http://gas2.org/2013/01/03/some-authorized-chevy-volt-dealers-cease-selling-hybrid-over-5100-in-tools
  • Plumer, Brad. "CBO: O governo vai gastar US $ 7,5 bilhões em veículos elétricos. O que estamos recebendo de volta?" The Washington Post. 21 de setembro de 2012. (9 de janeiro de 2013) http://www.washingtonpost.com/blogs/wonkblog/wp/2012/09/21/cbo-government-will-spend-7-5-billion-on -veículos-elétricos-o-que-estamos-recebendo-de-volta /
  • Shahan, Zachary. "Proprietários de carros plug-in na Califórnia, dirigindo menos e economizando muito dinheiro." CleanTechnica. 26 de agosto de 2012. (9 de janeiro de 2013) http://cleantechnica.com/2012/08/26/california-plug-in-car-owners-driving-less-saving-serious-money/



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