Vamos dirigir em rodovias subterrâneas automatizadas?

  • Vova Krasen
  • 0
  • 1698
  • 194
Mover estradas para o subsolo provavelmente não resultará na descoberta de subumanos bestiais, mas pode valer a pena de outras maneiras. Imagem cortesia da Amazon.com

No romance de ficção científica "The Time Machine", o autor HG Wells imaginou um futuro distante no qual os humanos haviam se desenvolvido em duas raças distintas: os belos Eloi, que vivem uma vida idílica no interior da Inglaterra, e os brutais Morlocks, que trabalham subterrâneo para sustentar o modo de vida Eloi na superfície.

Mesmo se você ignorar os ataques canibais dos Morlocks no mundo da superfície, este claramente não é um arranjo ideal. No entanto, a ideia de empurrar os elementos menos atraentes de nossas vidas para o subsolo não é totalmente sem mérito. Afinal, se podemos enterrar linhas de energia e comunicação, por que não podemos fazer algo semelhante com nossas rodovias? E embora ninguém argumente a favor da criação de uma raça de monstros subterrâneos para cumprir nossas ordens, não é bom ter outra pessoa para fazer o trabalho? Por que não podemos passar o volante para algum tipo de Morlock mecânico quando precisamos fazer uma longa viagem?

Esta é exatamente a teoria por trás da criação de um rodovia subterrânea automatizada (UAH). Precisa viajar pelo país para visitar seus pais? Basta dirigir até a entrada UAH mais próxima e deixar o sistema de orientação automatizado do seu veículo especializado sincronizar com o sistema rodoviário. Você passaria os controles para o veículo, o que permitiria que você dormisse, trabalhasse ou se divertisse pelo resto da viagem. Não haveria trilhos, nem plataformas móveis - apenas seu veículo se dirigindo em formação com outros veículos automatizados. Ao chegar ao seu destino, o veículo seguiria a saída adequada e você pegaria o volante para dirigir manualmente nos últimos quilômetros.

-

Esse sistema seria mais seguro e menos congestionado do que os atuais sistemas rodoviários. Além disso, o terreno que poderia ser usado para rodovias, interestaduais e infraestrutura relacionada poderia ser recuperado. Imagine se apenas metade dos sistemas de rodovias do mundo pudessem ser reservados para plantas silvestres produtoras de oxigênio? Pense em todas as bocas famintas que você poderia alimentar se aquela terra fosse usada para a produção agrícola?

Os sistemas rodoviários automatizados são o futuro do transporte? Dirija para o mundo de amanhã na próxima página.

Pegar a rodovia um dia envolverá fechar os olhos e permitir que sistemas automatizados o conduzam por um sistema de túneis subterrâneos? Peter Gridley / Taxi / Getty Images

Então, talvez os Morlocks e Eloi tivessem uma boa ideia, afinal. Há uma grande quantidade de suporte para o conceito de sistema de rodovias automatizadas subterrâneas, e futuristas e especialistas em transporte têm feito previsões na superfície sistemas rodoviários automatizados (AHS) por décadas. A maioria dos especialistas concorda que, quando se trata de permitir que as máquinas o conduzam por túneis subterrâneos, é provavelmente mais uma questão de quando, ao invés de se.

Os especialistas prevêem que estamos entre 50 e 100 anos longe da realidade de levar o UAH para a casa da vovó. A criação de tal sistema de transporte, talvez nos Estados Unidos ou na Europa, seria um empreendimento gigantesco e para realizá-lo, precisaríamos experimentar avanços em três campos principais:

  1. Um sistema rodoviário automatizado em funcionamento: Como diz o ditado, você tem que aprender a engatinhar antes de poder andar. Para a maioria da sociedade começar a usar um UAH, eles primeiro precisariam adotar o sistema e a tecnologia acima do solo. E veículos apropriados seriam uma parte essencial de qualquer sistema rodoviário automatizado. Por exemplo, você não poderia lançar uma pista exclusiva para hovercraft na interestadual este ano e esperar que todos dirigissem nela. As pessoas teriam que se acostumar gradualmente com a tecnologia, comprar novos hovercrafts e, se possível, atualizar os veículos antigos para o novo padrão de hovercrafts. Se os AHSs fossem introduzidos lentamente, a tecnologia de orientação de veículos necessária teria tempo suficiente para se desenvolver adequadamente e alcançar os consumidores convencionais. Desta forma, quando o primeiro UAH for introduzido, drivers suficientes serão capazes de usá-los.
  2. Veículos com emissão zero: Automatizada ou não, uma rodovia subterrânea envolveria uma grande quantidade de tráfego zunindo por passagens subterrâneas. Seria difícil ventilar esse sistema sem a necessidade de bombear nuvens de exaustão do veículo. Você precisaria de veículos que produzissem emissões zero por meio do uso de células de combustível, baterias, energia solar, energia de hidrogênio ou outros métodos de eficiência energética.
  3. Tecnologia aprimorada de perfuração de túneis: Obviamente, a criação de uma rodovia subterrânea vai envolver muitas escavações. O Túnel do Canal, que corre 31 milhas (50 quilômetros) sob o Canal da Mancha, levou quatro anos para ser concluído [fonte: Encyclopaedia Britannica]. Imagine quanto tempo seria necessário para completar um túnel que percorre 2.776 milhas (4.468 quilômetros) entre Nova York e Los Angeles? Alguns especialistas também afirmam que a tecnologia de perfuração de túneis totalmente automatizada precisaria ser aperfeiçoada antes que os UAHs pudessem se tornar uma realidade.

Como nossa tecnologia atual se compara a essa lista? Aprenda tudo sobre robôs de túneis e carros que se dirigem sozinhos na próxima página.

Salvando terras e vidas

De acordo com a Administração Federal de Rodovias do Departamento de Transporte dos EUA, as rodovias do país cobrem 160.000 milhas (256.000 quilômetros), transportando centenas de milhões de veículos. A cada ano, mais de 40.000 pessoas morrem nessas rodovias, custando à nação US $ 137 bilhões. Se você considerar que o erro humano é a principal causa em 90% dos acidentes, a criação de sistemas de orientação automatizados faz mais sentido do que nunca [fonte: Turner-Fairbank Highway Research Center]

Enquanto os trabalhadores seguem uma enorme máquina de perfuração de túneis, eles dão os últimos retoques na estrutura de suporte de um túnel de trem. David McNew / Getty Images News / Getty Images

A cada ano, os pesquisadores fazem novos avanços em uma série de tecnologias que desempenhariam um grande papel no desvio de tráfego automatizado para o subsolo. Algumas das tecnologias existentes são muito promissoras, sugerindo que podemos realmente embarcar em nossa primeira viagem subterrânea em algum momento do próximo século.

Quando se trata de projetar um sistema rodoviário automatizado acima do solo, grande parte da tecnologia existe há mais de uma década. Na década de 1990, o Departamento de Transporte dos EUA patrocinou o Consórcio Nacional do Sistema Rodoviário Automatizado (NAHSC), que resultou em uma demonstração muito promissora da tecnologia atual. O NAHSC equipou oito carros com vários sistemas de direção automatizados diferentes. Isso incluiu radar para detectar outros veículos e sensores magnéticos e visuais para seguir uma extensão de rodovia marcada com sensores magnéticos enterrados e marcadores visuais. Durante a demonstração, esses veículos percorreram 8.000 milhas (-12.875 quilômetros) e transportaram 4.000 passageiros sem incidentes [fonte: Smart].

Realizar o sonho de carros autônomos envolverá o desenvolvimento de sistemas aprimorados de prevenção de colisões (versões deste já estão no mercado em alguns veículos), inteligência artificial e sistemas automatizados de roteamento em tempo real. Especialistas prevêem que os primeiros exemplos de sistemas rodoviários automatizados surgirão na forma de faixas especiais, semelhantes a veículo de alta ocupação (HOV), designadas para operações comerciais automatizadas de caminhões. A partir daí, conforme a tecnologia se torna mais confiável e disponível, o uso civil da tecnologia AHS crescerá continuamente.

Na frente de emissões zero, uma série de grandes empresas automotivas e grupos de design privados estão trabalhando diligentemente para criar sistemas de combustível mais limpos e eficientes para os veículos. Do Hy-wire movido a hidrogênio da General Motors ao veículo elétrico automático Reva G-Wiz atualmente disponível na Índia e no Reino Unido, a tecnologia está se tornando cada vez mais prática e eficiente.

Mas e quanto à tecnologia de perfuração automática de túneis? Embora você possa pensar que a ideia de vermes robôs enormes perfurando seu caminho pela terra soa como algo da era dos Morlocks, a tecnologia não está tão distante. Vários países continuaram a buscar projetos de túneis e tecnologias associadas durante a última década, levando a uma diminuição nos custos de túneis e um aumento na eficiência. Os custos recentes de escavação de túneis caíram para US $ 1,50 por pé cúbico, e as máquinas de perfuração de túneis mais recentes podem fazer túneis em vários terrenos a uma taxa de seis metros por hora [fonte: Smart].

-A maioria dos pesquisadores concorda que sistemas aprimorados de proteção contra terremotos devem ser desenvolvidos para garantir a segurança dos viajantes UAH. No entanto, os projetistas são encorajados por incidentes anteriores em que estruturas subterrâneas se moveram com a terra durante terremotos, resultando em relativamente poucos danos. Na verdade, depois que um terremoto atingiu o Japão em 1995, os projetos subterrâneos foram as estruturas menos danificadas na cidade de Kobe. Um enorme projeto de túnel também criaria uma grande quantidade de terra e rocha, que precisariam ser realocadas em outro lugar. Planejar para onde transportá-lo seria um desafio, mas usar o AHS teórico na superfície aceleraria o processo de mover esta terra até seu ponto final de queda.

Para saber mais sobre as tecnologias associadas às rodovias automatizadas subterrâneas do futuro, visite os links na próxima página.

Artigos relacionados

  • Como as rodovias inteligentes funcionarão
  • Como funcionam os robôs
  • Como funcionam os carros com estacionamento próprio
  • Como funciona a economia do hidrogênio
  • Como funcionam os túneis
  • Por que o interior dos túneis é geralmente coberto por ladrilhos de cerâmica?

Mais ótimos links

  • A Federal Highway Administration
  • Centro de pesquisa rodoviária Turner-Fairbank
  • Departamento de Transporte dos EUA

Fontes

  • Bispo, Richard. "O que aconteceu com os sistemas rodoviários automatizados (AHS)?" Traffic Technology International. Agosto de 2001. http://faculty.washington.edu/jbs/itrans/bishopahs.htm
  • "Túnel do Canal." 2008. Encyclopaedia Britannica. (21 de junho de 2008) http://www.britannica.com/eb/article-9033276/Channel-Tunnel#240863.hook
  • Administração Federal de Rodovias. "Demo '97: Provando o funcionamento do AHS." Departamento de Transporte dos EUA. Julho 1997. http://www.tfhrc.gov/pubrds/july97/demo97.htm
  • Administração Federal de Rodovias. "O Sistema Rodoviário Nacional." Departamento de Transporte dos EUA. 29 de maio de 2008. (21 de junho de 2008) http://www.fhwa.dot.gov/planning/nhs/
  • Ferlis, Robert A. "O sonho de uma rodovia automatizada." Estradas públicas. Julho de 2007. http://www.tfhrc.gov/pubrds/07july/07.htm
  • Esperto, John. "Autoestradas subterrâneas automatizadas (UAH) para cidades de alta densidade." Fundação de Estudos de Aceleração. 2005. http://www.accelerating.org/articles/uahsframework.pdf
  • "Autoestradas subterrâneas automatizadas (UAH) para cidades de alta densidade: uma previsão de 2030-2060." Relógio de aceleração. (21 de junho de 2008) http://www.accelerationwatch.com/articles/undergroundhighwaysystems.html
  • Wells, H.G. "The Time Machine." William Heinemann. 1895.



Ainda sem comentários

Os artigos mais interessantes sobre segredos e descobertas. Muitas informações úteis sobre tudo
Artigos sobre ciência, espaço, tecnologia, saúde, meio ambiente, cultura e história. Explicando milhares de tópicos para que você saiba como tudo funciona