Os carros a gás natural algum dia serão adequados para o uso do consumidor?

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Confira este carro a gás natural! Marc Carter

Você está procurando o veículo mais ecológico para dirigir que não seja uma bicicleta de 10 velocidades? Carros movidos a gás natural poderiam ser mais limpos e mais baratos do que carros movidos a gasolina ou diesel - teoricamente, pelo menos. Este ano, um carro movido a gás natural foi nomeado Carro Verde do Ano pelo Green Car Journal. Então, por que os carros movidos a gás natural não são populares entre os consumidores?

Se você não construir, eles não podem vir

A falta de infraestrutura é um dos principais motivos pelos quais os veículos movidos a gás natural não decolaram. Ao contrário da gasolina e do óleo diesel, você não consegue encontrar um posto de gasolina em cada esquina. Hoje existem menos de 1.000 postos de abastecimento de gás natural (GNV) nos EUA, mas alguns estados nem mesmo têm um, o que tornaria muito difícil fazer uma viagem através do país. Akso, ao contrário da gasolina e do diesel, os proprietários de carros a gás natural podem reabastecer seus carros em suas próprias garagens. Mas para fazer isso, os proprietários terão de pagar pelo sistema que permite isso e os custos extras para tê-lo instalado.

Você já viu um ônibus a gás natural? Grand Canyon NPS / Creative Commons

O preço do combustível GNV é em média um pouco mais da metade do que custaria um galão de gasolina. Em julho deste ano, o preço do GNV era de US $ 2,89, em comparação com US $ 3,80 da gasolina em San Diego, Califórnia. O reabastecimento de um veículo a gás natural em casa usando uma unidade doméstica reduzirá esse preço ainda mais, mas esses ganhos são suficientes para motivar os compradores a escolher um veículo movido a gás natural em vez de um modelo movido a gasolina comparável?

Os veículos movidos a gás natural custam mais do que seus equivalentes movidos a gasolina. Atualmente, a Honda é a única montadora que vende um modelo movido a gás natural nos EUA. O Honda Civic Natural Gas 2012 começa em US $ 26.155, enquanto um Civic EX comparativamente equipado a gasolina custa cerca de US $ 20 mil. (O Hybrid começa com $ 24k.) O prêmio de quase $ 6k sobre o Civic EX vale a pena?

A maioria dos compradores provavelmente diria não, já que há mais sacrifícios além do custo extra. O Civic Natural Gas parece idêntico ao Civic movido a gasolina e é movido pelo mesmo motor 1.8L, mas como o gás natural consome menos energia do que a gasolina, o quatro cilindros produz apenas 110 cavalos em comparação com 140 cavalos. O Civic Natural Gas 2012 tem uma classificação da EPA de 27 mpg na cidade e 38 mpg na rodovia (equivalente a gasolina-galão), mas tem um alcance de apenas 240 milhas, o que é muito baixo em comparação com as 500 milhas que você poderia viajar no Civic movido a gasolina. (O Chevy Volt elétrico, em comparação, tem um alcance de 350 milhas.) O volume de carga no Civic Natural Gas também cai pela metade, já que o tanque de GNV que contém o combustível ocupa a maior parte do espaço.

O gás natural é o futuro do combustível? AP Photo / Marcio Jose Sanchez

De acordo com a Honda, as pessoas que compram o Natural Gas Civic são mais velhas e mais ricas do que o comprador padrão do Civic. A idade média dos compradores de Gás Natural Civic é 52, com renda familiar média de $ 225.000, em comparação com o comprador de gasolina Civic de 43 anos, com renda familiar média de $ 65.000. Obviamente, os compradores mais preocupados com a economia são desanimados pelos custos mais elevados e pelo alcance limitado do Natural Gas Civic.

No momento, os veículos a gás natural são mais populares que os carros de frota, mas será que os carros a gás natural serão tão populares quanto os híbridos e os elétricos? Os carros a gás natural podem ser uma alternativa aos carros elétricos mais caros, uma vez que ambos os veículos têm alcance limitado, mas os híbridos continuarão a ser a escolha mais sábia pelo menos até que haja mais postos de reabastecimento. Por enquanto, os carros movidos a gasolina atrairão principalmente os consumidores interessados ​​em uma direção mais ecológica e dispostos a lidar com as desvantagens.




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