Crosley Hot Shot e Super Sports

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Deixando de lado o roteiro do nome, o Super Sports era diferente do Crosley Hot Shot em ter portas. Ambos os carros eram tão pequenos e espartanos quanto os carros de passageiros de Crosley, mas mais leve e rápido.

Powel Crosley, Jr., magnata do rádio e da geladeira de Cincinnati, criador do Crosley Hot Shot, entrou no ramo de automóveis em 1939 com os sonhos de um americano Volkswagen: um modelo econômico pequeno e barato que faria de cada família uma família com dois carros. Os Crosleys do pré-guerra eram caixinhas bonitinhas, mas rudes, com motores de dois cilindros, freios mecânicos, equipamento muito básico e preços tão baixos quanto $ 299. Powel até os vendia em suas lojas de eletrodomésticos, bem como em concessionárias de automóveis.

Os Crosleys do pós-guerra tentaram ser mais como carros "reais": 28 polegadas mais longos, com um estilo mais impressionante, um pouco mais bem equipados (mas não muito) e mais potentes, com uma câmera de quatro cilindros derivada da unidade "CoBra" soldada a cobre que tinha sido desenvolvido para helicópteros de guerra e era feito de chapa de metal. Apesar dos problemas de durabilidade quase previsíveis deste motor, Crosley se saiu relativamente bem no mercado de vendedores do pós-guerra, construindo cerca de 5.000 carros em 1946 e mais de 19.000 em 1947.

Em uma explosão de otimismo, Powel Crosley previu que as vendas anuais alcançariam em breve 80.000. A produção aumentou em 1948 - para 28.374 unidades - mas não foi mais alto. No ano seguinte, o volume de Crosley despencou quase 75% em face de um mercado saciado e novos modelos de rivais maiores e mais prósperos.

Buscando a salvação, Crosley se voltou para produtos mais especializados em 1949. Primeiro veio o versátil utilitário "FarmORoad", seguido por, entre todas as coisas, um carro esporte. Apropriadamente chamado de Crosley Hot Shot, este roadster básico de dois lugares tinha uma distância entre eixos de dez centímetros mais longa do que os outros carros de Crosley, mas compartilhava o trem de força e o chassi. O que o tornou interessante foi um corpo atrevido e de estilo único com laterais recortadas, um nariz bulboso flanqueado por faróis independentes e um pneu sobressalente carregado alegremente em uma cauda atarracada e sem tronco.

Embora abençoado com apenas 26 cavalos, o Crosley Hot Shot fez jus ao seu nome com um desempenho surpreendentemente bom, em grande parte devido ao seu peso galo e equipamento esparso. Não era um carro de corrida em sintonia, mas, considerando todas as coisas, era um bom carro. O exemplo típico poderia fazer 0-60 mph em 20 segundos, o quarto de milha parado em 25 segundos a 66 mph e 77 mph no máximo. Sendo um Crosley, era muito barato: apenas $ 849. O dificilmente mais rápido MG-TC foi vendido pelo dobro.

Nessa época, Crosley havia abandonado o motor CoBra, propenso a problemas, por uma versão mais robusta do CIBA (Conjunto de Bloco de Ferro Fundido). Com cinco rolamentos principais, lubrificação de pressão total e um limite seguro de 10.000 rpm, parecia natural para turbinar. Casas de acessórios logo obedeceram com uma série de acessórios de baixo custo que reduziram pela metade o tempo de 0-60 mph do modelo padrão e aumentaram a velocidade máxima para 100 mph genuínos.

Braje, por exemplo, listou uma câmera full-race por US $ 25, cabeçalhos por US $ 28 e manifolds duplos com carburadores de motocicleta Amal por US $ 60. A Vertex e a H&C venderam sistemas de ignição de alto desempenho e a S.CO.T ofereceu um supercompressor do tipo Roots que mais do que dobrou a potência. Felizmente, o motor CIBA estava bem preparado para tal fortalecimento muscular.

Assim como o chassi Crosley Hot Shot, que entregou manuseio ágil e aderência à estrada semelhante a sanguessuga, apesar da suspensão primitiva. Os freios eram outra história. Todos os Crosleys de 1949-50 usaram discos "spot" Goodyear-Hawley derivados de aeronaves na frente. Eles resistiam ao desbotamento, mas não tinham vedação adequada e, portanto, costumavam congelar quando expostos ao sal ou à sujeira da estrada. Uma mudança para baterias Bendix versáteis para 1951-52 resolveu o problema, e foram mais do que páreo para o desempenho de um Hot Shot modificado.

O que pode ser formidável. O melhor momento do Crosley veio em 1950, quando um dos novos Super Sports daquele ano, basicamente um Crosley Hot Shot com portas acessórias, ganhou o Índice de Desempenho na corrida inaugural de 12 horas de Sebring. Um carro semelhante apresentado pelo esportista americano Briggs Cunningham poderia ter repetido o feito nas prestigiosas 24 Horas de Le Mans em 51, mas se aposentou com problemas elétricos.

Numerosas peças de reposição fabricaram o Crosley Hot Shot e Superesportivos surpreendentes em pista.

A própria Crosley se aposentou no final de 1952, vítima da queda nas vendas em um mercado "quanto maior, melhor". O Crosley Hot Shot subiu para $ 952 até então, enquanto o Super Sports subiu de $ 925 para $ 1.029. Ainda assim, eram preços incrivelmente baixos, considerando o potencial de desempenho dos carros e o alto "quociente de diversão". Eles deveriam ter vendido como pão quente. E eles poderiam ter sido construídos por um dos Três Grandes.

Mas eles não fizeram e não eram, o que provavelmente explica por que esses carros esportivos "esquecidos" da América no início do pós-guerra. Que pena. Eles eram atraentes pequenos assassinos de gigantes totalmente dignos do termo. Venha para isso, eles ainda são.

Para saber mais sobre Crosley e outros carros esportivos, consulte:

  • Como funcionam os carros esportivos
  • Carros esportivos dos anos 1940
  • Carros esportivos dos anos 1950
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