Kurtis

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A primeira tentativa do designer de carros de corrida Frank Kurtis em um modelo de produção apresentou um corpo da unidade / chassi revestido com painéis de alumínio (capô e tampa do porta-malas eram de fibra de vidro).

Frank Kurtis, criador do Kurtis Sport, era famoso por seus carros esportivos de alto desempenho muito antes de Colin Chapman ou Carroll Shelby aparecerem em cena. Um designer de chassis de enorme habilidade, ele construiu uma série de pilotos altamente competitivos começando nos anos 20, muitos deles anões de pista de terra movidos por aquele motor favorito dos comerciantes de velocidade em todo lugar, o flathead Ford V-8.

-Ele alcançaria uma fama ainda maior no pós-guerra com os formidáveis ​​carros de Indianápolis que ganhariam o fabuloso "500" quatro vezes entre 1950 e 1955. Mas, como Chapman e Shelby, Kurtis não resistiu a aplicar seu know-how de competição para um carro esporte de rua.

Sua primeira tentativa foi o Kurtis Sport de 1948, um conversível de dois lugares com laterais em laje que Tendência do motor a revista disse que tinha “todas as características que um carro esporte deveria ter: velocidade, manobrabilidade, aceleração, potência e aparência elegante”. Incomum para a época, seu chassi era integral com uma carroceria composta por 10 painéis, todos de alumínio, exceto o capô e o deck traseiro, que eram de fibra de vidro.

A aparência era bulbosa, mas agradável, auxiliada por uma distância entre eixos apertada de 100 polegadas, comprimento total de 169 polegadas e largura de 68 polegadas. Um pára-choque / grade simples com grandes proteções foi montado em amortecedores de borracha, uma previsão dos para-choques de "segurança" que adoraríamos odiar na década de 1970, e havia um trilho cromado de perímetro total para proteção do corpo.

Dentro da cabine lindamente decorada, havia instrumentação completa posicionada diretamente à frente de um grande volante em uma coluna ajustável axialmente, outro recurso preditivo. As janelas laterais eram desajeitadas, com encaixe em Plexiglas, mas uma parte superior rígida removível foi incluída além da parte superior esperada.

Como o hardware do interior, a suspensão e o mecanismo de corrida do Kurtis Sport eram em sua maioria componentes proprietários, embora Frank tenha ajustado as taxas de mola e amortecimento para melhor manuseio e aderência à estrada. O powerteam era qualquer coisa que o comprador desejasse, embora os cabeçotes planos Ford de 239 polegadas cúbicas com manifolds Edelbrock fossem instalados na maioria dos exemplos. Um kit car também estava disponível a preços variando de $ 1495 a $ 3495, dependendo da integridade.

O peso leve deu ao Kurtis Sport um bom desempenho, apesar do poder modesto do cabeça-chata, e os críticos amaram a agilidade e estabilidade do carro. Mas a Kurtis-Kraft era uma empresa pequena, construindo carros em grande parte - e lentamente - à mão, então as vendas eram tão escassas quanto os lucros. Depois de ver apenas 36 esportes fora de casa em 1950, Frank vendeu sua operação em Glendale, Califórnia por US $ 200.000 para Los Angeles revendedor de carros usados, fabricante de rádio e lançador de TV pioneiro Earl “Madman” Muntz, que transformou o Sport em um luxuoso quatro lugares e o vendeu com Cadillac ou Lincoln power. Chamado de Muntz Jet, ele recebeu apenas 349 pedidos em 1954, forçando Muntz a resgatar também.

Este é um dos únicos 35-36 esportes Kurtis construídos originalmente.

Mas Kurtis não desistiu de um carro esporte de produção em série. Em 1954, sua Kurtis Sports Car Corporation produziu 50 chassis com base no design tubular 500KK com o qual Bill Vukovich ganhou o Indy 500 de 1953. Cerca de 30 deles foram vendidos a indivíduos que os vestiram em várias carrocerias de reposição, mas o restante recebeu um roadster de fibra de vidro carroceria, fornecida pela McCulloch Motors, e equipamento de corrida Cadillac (também usado em alguns esportes).

O resultado, marcado como 500 milhões e com preço de $ 5800, parecia algo como um Buick Skylark '54 em escala reduzida, mas tinha reentrâncias na parte externa retangulares, geralmente com acabamento em uma cor contrastante. A distância entre eixos e as dimensões da esteira (56 polegadas dianteira e traseira) eram as mesmas do Sport, mas o peso total era cerca de 200 libras mais alto. Ainda assim, o 500M tinha “garantia de desempenho superior a qualquer outro carro esporte ou stock car na estrada”. E foi rápido: até 135 mph com o padrão GM Hydra-Matic.

Também em 1954, Kurtis colocou em campo o 500S, um roadster de duplo propósito semelhante a Allard, projetado principalmente para pistas de estrada e ovais de pista de terra. Ele também foi vendido totalmente construído (por cerca de US $ 5.000, dependendo do equipamento de corrida) ou como um kit (em quatro estágios de completude). O S teve grande sucesso nas mãos de proprietários / pilotos / mecânicos como Bill Stroppe, cujo carro com motor Ford de cabeça chata derrotou muitas máquinas estrangeiras de alto preço em eventos da Costa Oeste de 1954.

Vukovich, ainda no Kurtis que dirigiu pela primeira vez na Indy em 1952, venceu o 500 novamente em 54, enquanto sete outros carros de Frank terminaram nos nove primeiros lugares restantes. Infelizmente, o maior triunfo de Kurtis seria o último, pois ele logo se voltou para empreendimentos mais mundanos, incluindo a construção de veículos de serviço no aeroporto.

Alguns deles, sem dúvida, acabaram no Los Angeles International, onde Carroll Shelby se estabeleceria em alguns anos. Mas isso, como eles dizem, é toda uma 'outra história.

Para saber mais sobre Kurtis e outros carros esportivos, consulte:

  • Como funcionam os carros esportivos
  • Carros esportivos dos anos 40
  • Carros esportivos dos anos 50
  • Críticas sobre novos carros esportivos
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