Como funciona a Open Automotive Alliance

  • Cameron Merritt
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O Google não se contenta em simplesmente sincronizar smartphones - a empresa quer aprofundar sua tecnologia no carro. (Creative Commons / Flickr / jardenberg)

A cada novo modelo de carro nas ruas, mais montadoras estão assumindo que as pessoas querem que seus telefones e carros estejam interconectados. Parece que a Apple já lançou um feitiço sobre a indústria automobilística, uma vez que a integração do iPhone e do iPod é um recurso importante, quase padrão, em muitos carros novos e lançados recentemente. Naturalmente, os concorrentes da Apple não estão muito felizes com a situação, porque se tais recursos forem comuns, isso implica que a tecnologia da Apple é o padrão para smartphones e tablets, quer os consumidores e as estatísticas concordem ou não. Em outras palavras, seu novo carro está configurado para se comunicar com os dispositivos Apple que o fabricante de automóveis presume que a maioria das pessoas possui, e realmente não importa se essa suposição está correta ou não. O Google não gosta porque é dono do Android, o principal concorrente da Apple no mercado de dispositivos móveis, e aceitar que os iPhones merecem uma vaga automática na maioria (senão em todos) dos carros novos significa aceitar e admitir que os telefones Android não. Por que a compatibilidade da Apple deve ser o padrão e deixar todos os usuários do Android de fora? E o que pode ser feito sobre isso? Duas boas perguntas, na verdade, e encontrar essas respostas é exatamente por que a Open Automotive Alliance (OAA) foi estabelecida.

O OAA é, de acordo com o Google, "uma aliança global de líderes da indústria automotiva e de tecnologia comprometidos em trazer a plataforma Android para carros a partir de 2014." Embora o Google não enquadre especificamente a situação como uma questão de competição ou conflito, ou mesmo trate seus rivais pelo nome, está claro que ganhar participação de mercado seria um benefício para o sucesso do OAA. Isso significa que, mesmo que a Apple tenha uma liderança na integração de veículos, o Google e o Android estão planejando contra-atacar e já têm um grupo de fabricantes de automóveis que querem usar suas inovações em novos modelos de automóveis. Os primeiros membros a se juntar ao Google na OAA foram os fabricantes de automóveis Audi, General Motors, Honda e Hyundai, e o fabricante de chips de computador NVIDIA. Mas a batalha não é mais inteiramente sobre dispositivos sem fio. O Google não se contenta em simplesmente sincronizar smartphones - a empresa quer aprofundar sua tecnologia no carro.

O Android não é mais apenas para telefones e tablets. (Creative Commons / Flickr / Diarmuid (ISPACHI))

No comunicado de imprensa introdutório da Open Automotive Alliance, o grupo se refere à plataforma Android como um "ecossistema", não apenas uma, mas várias vezes. Essa escolha de frase revela um pouco sobre como eles pensam: o Android não é mais apenas para telefones e tablets. O carro, dizem eles, é realmente um "dispositivo móvel", que é o próximo passo lógico para mostrar como tudo que funciona no Android faz parte do mesmo sistema e é projetado para funcionar em conjunto.

Embora a integração do smartphone seja o problema mais visível para o Google e a Open Automotive Alliance, o grupo tem outros objetivos. O Google quer que as montadoras pensem sobre o uso de software baseado em Android para alimentar os sistemas de infoentretenimento do veículo - os computadores que controlam as inúmeras opções de áudio de um carro, sincronização de smartphone, sistemas de navegação, controles automáticos de temperatura, leitores de DVD no banco traseiro e tudo o que outros designers de carros surgirem com. A última geração desses sistemas, que ainda parecem uma revelação bastante nova com suas telas sensíveis ao toque, recursos de tela dividida e uma variedade de aplicativos disponíveis, já corre o risco de se tornar obsoleta [fonte: Vance]. Isso porque os smartphones melhoraram tanto nos últimos anos que entrar em um carro e sincronizar rapidamente um smartphone fornece a maioria dos recursos oferecidos pelos sistemas embutidos desses carros. Precisa de navegação para sua viagem? Sem problemas. É um aplicativo gratuito ou barato para smartphones; entretanto, a navegação é um recurso que às vezes pode custar milhares de dólares para ser construído em um carro novo. Prefere o rádio Pandora ao CD player do seu carro? Claro, está ali no telefone. Mas tudo isso é uma má notícia para os fabricantes de automóveis. Eles gostam que esses sistemas (e similares) sejam complementos de alto custo - opções como essas geralmente são uma fonte confiável de lucro na compra de um carro novo. Oferecendo uma interface rica em recursos, mas elegante, pode fornecer uma vantagem muito necessária sobre o modelo de um concorrente.

Para ter sucesso, o Google deve apresentar alguns argumentos convincentes para conquistar muitos fabricantes de automóveis:

  • O Android é fácil de personalizar para suas necessidades específicas
  • Será confiável o suficiente para lidar com novos recursos do carro que ainda não foram implementados
  • Anunciar um console central baseado em Android será atraente para muitos compradores de carros novos

O sucesso aqui terá uma grande vantagem sobre a Apple e outros concorrentes, aumentando a probabilidade de que, qualquer que seja o carro que alguém escolher, o próprio carro dependerá de uma versão do software do smartphone que o Google está tentando colocar nas mãos de mais pessoas.

Em junho passado, a Apple anunciou sua própria parceria de integração móvel, chamada iOS in the Car, projetada para colocar a plataforma operacional iOS da Apple em tantos veículos quanto possível. A Apple tem compromissos de um grupo muito maior de montadoras, incluindo Honda e Hyundai. Não está claro como a lealdade dupla da Honda e da Hyundai vai se desenvolver. E, em uma nota relacionada, há muitos rumores circulando sobre a Apple e a Tesla, que vão desde a probabilidade de a Apple desenvolver software para o console central com tela de toque de 17 polegadas da Tesla até a possibilidade de a Apple estar realmente interessada em adquirir o montadora. Se isso acontecer, pode levar a alguns novos desafios interessantes para o Google.

Alguns fabricantes de automóveis, como Toyota, Audi, BMW e Kia, já usam o Google para gerenciar a navegação, mapas e outros recursos eletrônicos em seus carros. (Creative Commons / Flickr / .RGB.)

Talvez a razão pela qual a Apple e o Android tenham conseguido manter uma fatia significativa de mercado com seus dispositivos portáteis seja porque eles têm abordagens diferentes, com apelos diferentes. Uma das maiores diferenças entre os produtos Apple e Android é que a Apple projeta e fabrica seu próprio hardware, porque a empresa deseja controlar todos os aspectos da experiência do usuário. Isso é atraente para pessoas que desejam uniformidade em seus telefones, tablets, computadores e reprodutores de música. O Google, por outro lado, não demonstrou interesse em se tornar um fabricante real dos dispositivos, em vez disso, preferiu ajustar e melhorar continuamente o backbone necessário para o funcionamento do dispositivo, que é então implementado em telefones e tablets feitos por uma variedade de outros fabricantes. Esta abordagem atrai pessoas que querem mais controle e escolha sobre seus próprios telefones - ou para aqueles que acham a personalidade controladora da Apple sufocante.

A Open Handset Alliance foi criada em 2007 para ajudar os parceiros do Google a colaborar com esses objetivos (como se aplicavam aos smartphones), o que ajudou a impulsionar a plataforma Android ao seu status atual. O Google espera que a Open Automotive Alliance tenha o mesmo sucesso. Se a aliança for bem-sucedida, este será um novo uso para a plataforma Android; no entanto, as montadoras não estão necessariamente começando do zero - com base no histórico comprovado do Google, os projetistas de automóveis podem estar razoavelmente confiantes de que o Android fornecerá a tecnologia segura e confiável necessária para um veículo de passageiros.

No momento, os sistemas de infoentretenimento dos carros estão em todos os lugares. Alguns fabricantes de automóveis usam sistemas operacionais baseados em Linux ou BlackBerry. Outros colaboram com empresas de informática para sistemas de marca personalizados - a parceria da Ford com a Microsoft para a interface MyFord Touch é um exemplo notável. Isso é frustrante para empresas que desenvolvem aplicativos para esses carros, porque eles precisam ser customizados para cada marca. A Genivi Alliance, formada em 2009, fez tentativas de integração em carros usando o sistema operacional de código aberto Linux. Essa aliança foi apoiada principalmente pela BMW, General Motors e Intel. Embora o Android seja baseado no Linux, o Android tem vantagens específicas porque foi comprovado que é adaptável a muitos dispositivos feitos por vários fabricantes diferentes e também é familiar para empresas de tecnologia em todo o mundo. Como os desenvolvedores de aplicativos já têm intimidade com o Android, custará menos aos fabricantes de automóveis codificar e solucionar problemas em uma plataforma familiar. Além disso, alguns fabricantes de automóveis, como Toyota, Audi, BMW e Kia, já usam o Google para gerenciar a navegação, mapas e outros recursos eletrônicos em seus carros.

O Google espera que uma integração melhor seja mais segura para os motoristas e seus passageiros. Uma plataforma comum, afirma a aliança, aumentará a segurança porque será mais fácil de usar. Haverá menos curva de aprendizado entre os carros e as pessoas estarão mais propensas a usar recursos como integração sem fio e mãos-livres se o sistema for intuitivo. Usar o Android para rodar alguns dos recursos eletrônicos do carro basicamente transformará o próprio carro em um dispositivo Android (ou "ecossistema", se você preferir), alcançando novos clientes e reforçando a importância da plataforma para os clientes existentes. Quando a tecnologia for implementada, ela será encontrada em literalmente centenas de milhões de carros novos [fonte: Vance]. Na verdade, devemos começar a ver carros integrados ao Android até o final deste ano.

Tudo isso aponta para a evolução do carro como computador. Estamos indo em uma direção na qual o console central de um carro será capaz de fazer muitas das mesmas coisas que um computador ou tablet pode fazer atualmente. Sim, os carros já são movidos por computador, há muito tempo. Os computadores controlam tudo, desde funções mecânicas, como sincronização do motor, até funções de conforto, como controle de temperatura. Mas isso é bem diferente da noção de que um carro deve ser capaz de, digamos, fazer streaming de vídeos musicais ou pesquisar receitas no Pinterest para compilar e sincronizar uma lista de compras. Claramente, porém, muitos fabricantes de automóveis e empresas de tecnologia - e certamente a OAA - estão se preparando para esse tempo que virá.

Nota do autor: Como funciona a Open Automotive Alliance

Não muito antes de essa história ser contada, o Google comprou a Nest, a empresa que fabrica termostatos inteligentes e alarmes de incêndio. Foi mais do que um investimento sábio em uma empresa que fabrica produtos inovadores e desejáveis. Como sabemos pela relação do Google com smartphones, eles realmente não querem fazer dispositivos. Mas eles querem controlar a forma como as pessoas interagem com os dispositivos e estudar a forma como os dados fluem. (Isso não é exclusivo do Google, é claro. Ainda estou muito assustado para ativar o recurso de segurança de impressão digital no meu iPhone 5S.) Ter o Android nos carros, eu suspeito, é mais do que tornar o Android uma parte maior da vida dos consumidores . Passamos tanto tempo em nossos carros - é razoável pensar que o Google quer saber o que fazemos com esse tempo ... e oferecer maneiras otimizadas pelo Google de usá-lo.

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Fontes

  • Duffer, Robert. "Parceria Apple-Tesla acusada de especulação." Chicago Tribune. 19 de fevereiro de 2014. (19 de fevereiro de 2014) http://www.chicagotribune.com/classified/automotive/chi-appletesla-partnership-charged-with-speculation-20140219,0,3095456.story
  • Lomas, Natasha. "Google anuncia Open Automotive Alliance para conduzir o Android aos carros conectados." TechCrunch. 6 de janeiro de 2014. (16 de fevereiro de 2014) http://techcrunch.com/2014/01/06/oaa/
  • Open Automotive Alliance. (16 de fevereiro de 2014) http://www.openautoalliance.net
  • Reuters. "Apple está olhando para carros e dispositivos médicos para crescimento: relatório." 18 de fevereiro de 2014. (18 de fevereiro de 2014) http://www.reuters.com/article/2014/02/18/us-apple-growth-idUSBREA1H19F20140218
  • Vance, Ashlee. "O Google se une à GM, Honda e Audi para levar o Android aos carros." Bloomberg Businessweek. 6 de janeiro de 2014. (16 de fevereiro de 2014) http://www.businessweek.com/articles/2014-01-06/google-teams-with-gm-honda-and-audi-to-bring-android -para-carros



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