Como funciona o General Lee

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Foto cedida por Sam Emerson para a Warner Bros. Pictures

Em 1979, uma nova série improvável estreou na CBS. Parte faroeste, parte comédia, parte perseguição de carro de uma hora, "The Dukes of Hazzard" saltou (geralmente sobre um rio) nos corações dos telespectadores em todo o país. O programa não só ganhou classificações, mas também gerou um longa-metragem de mesmo nome, estrelado por Seann William Scott, Johnny Knoxville e Jessica Simpson.

Muitos fãs sintonizaram o programa de TV - e foram assistir ao filme - para ver um personagem diferente, que nunca ganhou um salário. O General Lee, o Dodge Charger dirigido pelos Duques, ainda tem fãs leais. Neste artigo, descobriremos o que havia sob o capô do General Lee, como eles encontraram o carro para usar na série e como o mantiveram funcionando depois de pular sobre um trem em movimento. Também daremos uma olhada no filme "Dukes of Hazzard".

Obrigado Foto cedida por Sam Emerson para a Warner Bros. Pictures

Bo e Luke Duke viviam no condado fictício de Hazzard, em algum lugar no sul do estado da Geórgia, com sua prima Daisy e seu tio Jesse. A família Duke tinha uma longa tradição de produzir bebidas alcoólicas ilegais e, como resultado, os Duques estavam em liberdade condicional, incapazes de cruzar a linha do condado de Hazzard. Honestos e bons de coração, os duques muitas vezes entraram em conflito com as autoridades policiais corruptas do condado de Hazzard. O chefe Hogg, movido pela ganância, o trapalhão e gaguejante xerife Rosco P. Coltrane e o ingênuo deputado Enos Strate atribuíram aos primos duque todos os crimes cometidos em Hazzard, fossem eles culpados ou não. Cada episódio teve pelo menos uma perseguição de carro, geralmente terminando com Coltrane meio submerso em um buraco de lama lamacenta. Cada conto foi narrado por "The Balladeer", dublado pela lenda country Waylon Jennings, que também escreveu e interpretou a música-título do programa.

Bo e Luke percorreram as estradas de terra do sul rural em um Dodge Charger 1969. No show, o carro foi encontrado em mau estado em um município próximo, tendo sido usado como carro de fuga em um assalto a banco. Com a ajuda de seu amigo Cooter, os Duques consertaram e modificaram o Charger para se parecer com aqueles dirigidos no que era então o circuito NASCAR Grand National (conhecido hoje como Nextel Cup). Isso explica por que as portas foram soldadas e por que o carro tinha um motor potente o suficiente para deixar todos os policiais e vários vilões que visitavam Hazzard em uma nuvem de poeira.

Os produtores do show queriam um carro rápido e popular para o show. O Pontiac Firebird e o Ford Mustang foram considerados, mas o Dodge Charger venceu em parte porque teve muito sucesso na NASCAR, o que ajudou a vinculá-lo tanto ao enredo quanto ao público-alvo do programa..

A seguir, aprenderemos tudo sobre o próprio General Lee.

Um Dodge Charger com qualquer outro nome ...

Por que o carro dos Dukes foi chamado de General Lee? O general Robert E. Lee comandou as forças militares confederadas na Guerra Civil Americana, ganhando uma série de vitórias até sua derrota na Batalha de Gettysburg em 1863. A guerra durou mais dois anos, e Lee acabou se rendendo ao General Ulysses S. Grant em 1865. Ele foi nomeado presidente do Washington College, onde serviu até sua morte em 1870. Lee foi considerado um herói por muitos no Sul, então o carro foi nomeado em sua homenagem.

Os produtores do programa planejaram inicialmente chamar o carro de Traveller, em homenagem ao cavalo que Lee montou durante a Guerra Civil. Mas a referência foi considerada muito obscura, então o nome foi alterado para General Lee.

Foto cedida por Van Redin para a Warner Bros. Pictures

Quando o primeiro General Lee entrou no set, foi único - um Dodge Charger 1969 pintado de "hemi laranja" com uma bandeira da Confederação pintada no telhado. As portas eram numeradas "01" e a única maneira de entrar ou sair do carro era subir pelas janelas.

Não demorou muito para que o General Lee não fosse mais tão único. Para cenas filmadas com Bo e Luke realmente no carro, uma "primeira unidade" General foi usada. Esta versão apresentava um motor Magnum V8 de 375 cavalos e 440 polegadas cúbicas, de acordo com o estúdio. Ele tinha sido incrementado com um carburador de corrida, peças de suspensão reforçadas e rodas e pneus personalizados. Um silenciador de vidro ajudou a dar ao General seu rugido gutural característico. Uma barra de segurança acolchoada foi instalada no compartimento do motorista e uma barra de pressão personalizada foi montada na parte frontal do General.

A equipe de dublês usou um General Lee totalmente diferente, este modificado ainda mais para desempenho e segurança. Uma gaiola de proteção total de aço protegia o motorista e o passageiro e uma caixa de peso especial foi colocada no porta-malas. A tripulação pode variar a quantidade de peso em várias centenas de libras para ajudar a equilibrar o carro em diferentes distâncias de salto. Isso era importante para evitar que o carro capotasse no ar. Cada salto foi planejado com muito cuidado, incluindo o comprimento e a altura do salto, a velocidade do carro, o ângulo da rampa e o peso no porta-malas. Alguns dos saltos mais longos (quase 150 pés) exigiram 600 libras de peso na caixa de peso montada no porta-malas.

Em seu guia para a série de TV "Os duques de Hazzard", o autor David Hofstede inclui uma lista de peças que seriam necessárias para construir uma réplica do General Lee. Obviamente, um Dodge Charger 1969 é o ingrediente mais básico, embora o modelo de 1970 seja quase idêntico e o de 1968 seja muito próximo. Hofstede recomenda um conjunto de peças Mopar (embora outras marcas sejam boas), incluindo uma ignição eletrônica, uma transmissão Torqueflite A-727, resfriador de transmissão, corrente de distribuição de rolo duplo e uma bomba de óleo de alto volume. Jantes American Racing Vector SE de dez raios completam o visual.

Na próxima seção, veremos como eles colocaram o General em todas aquelas acrobacias malucas.

Rodas de Daisy

Nos primeiros episódios, Daisy dirigia Plymouth Road Runners amarelos do início dos anos 1970. Mais tarde ela deu a volta em um jipe ​​branco chamado Dixie.

Foto cedida por Van Redin para a Warner Bros. Pictures

Embora Tom Wopat e John Schneider tenham feito suas próprias cenas de luta e dirigido um pouco na primeira unidade General, todas as perseguições e saltos espetaculares do show foram realizados por uma habilidosa equipe de dublês. Ninguém jamais se feriu ao filmar uma façanha de Dukes, embora tenha havido uma morte no set em 1979, quando houve um acidente envolvendo um caminhão filmando cenário de fundo.

A equipe de dublês "Dukes of Hazzard" dirigiu bastante, executando curvas "contrabandistas", derrapagem em alta velocidade em estradas de terra e cenas de perseguição de quebrar o pescoço. No entanto, o General Lee é mais conhecido por realizar grandes saltos - desobstruindo rios, valas, rodovias, outros carros e até trens. A manobra do trem inicialmente deveria fazer o General passar pelas portas abertas de um vagão em movimento, mas as restrições orçamentárias mudaram para um simples pulo sobre o trem.

O salto mais alto que o General já deu ocorreu no primeiro episódio com os "duques substitutos", primos Coy e Vance (Wopat e Schneider estavam em greve devido a uma disputa de contrato com o estúdio). Para limpar toda a fazenda da família Duke, a equipe de dublês teve que usar óxido nitroso para dar ao General um pequeno impulso.

Foto cedida por Sam Emerson para a Warner Bros. Pictures

Poucas cenas de ação foram reutilizadas em "The Dukes of Hazzard". Isso significa que toda vez que você vê o General dar um salto - e desabar - a equipe de dublês sai e executa o salto. Claro, não existe um carro no mundo que possa se distanciar de um salto como os que o General fez. Na verdade, cada salto praticamente destruía o carro, rasgando os suportes do motor, dobrando o chassi e arruinando a suspensão. No início, o estúdio comprou carros de reposição em lotes de carros usados ​​próximos (onde o original foi encontrado). No entanto, eles rapidamente compraram e quebraram todos os Dodge Chargers 1969 da região. Eventualmente, uma loja de estúdio especial foi construída que acionou o General Lee, junto com os vários outros veículos dirigidos e colidiram no show. Mais de 150 General Lees foram produzidos, junto com 500 outros carros, a maioria carros de polícia.

Johnny Knoxville e Seann William Scott como Luke e Bo Duke Foto cedida por Sam Emerson para a Warner Bros. Pictures

Os "Duques de Hazzard" voltaram com um filme estrelado por Seann William Scott, Johnny Knoxville e Jessica Simpson. Em uma entrevista ao Cinema Confidential, Scott relata que todas as acrobacias foram realmente realizadas - não há nenhum General Lee gerado por computador voando pelo ar. A equipe de dublês do "Bourne Supremacy" trabalhou no filme de Dukes. Após algumas semanas de treinamento, Scott também dirigiu o General para algumas cenas. Knoxville confirmou a habilidade de Scott em outra entrevista. "Seann estava treinando cerca de quatro horas por dia com Bobby Ore e Seann está muito bom agora", disse ele. "Reverter 180s, derrapando, ele é realmente bom e consegue dirigir muito no filme."

Para mais informações sobre o General Lee, verifique os links na página seguinte.

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Mais ótimos links

  • AskMen.com: trailer de The Dukes of Hazzard
  • Site oficial do filme Dukes of Hazzard de 2005
  • Dukes of Hazzard Fan Club
  • General Lee de Dave - uma réplica de um fã
  • General Lee: A restauração de um ícone da TV americana

Fontes

  • Construa um General Lee. http://www.buildagenerallee.com/
  • Chau, Thomas. "On Set Interview: Johnny Knoxville on 'The Dukes of Hazzard'." Cinema Confidential News, 12 de julho de 2005. http://www.cinecon.com/news.php?id=0507121
  • Chau, Thomas. "On Set Interview: Seann William Scott em 'The Dukes of Hazzard'." Cinema Confidential News, 13 de julho de 2005. http://www.cinecon.com/news.php?id=0507131
  • Hofstede, David. "Os duques de Hazzard: o companheiro não oficial." Renaissance Books, 1998. 1-58063-038-3.
  • Warner Home Video. Os duques de Hazzard - a primeira temporada completa. 1979.
  • Warner Home Video. Os duques de Hazzard - a quarta temporada completa. 1982.



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