Como funciona a banda de rodagem autorregenerativa

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Os pneus são projetados para se desgastarem e, eventualmente, ficarem carecas. Mas e se os pneus pudessem regenerar o piso -? - - © -iStockphoto.com / Stefan Redel

No filme "Speed ​​Racer" de 2008, o personagem-título está envolvido em uma perigosa corrida por um deserto futurista. Um piloto rival rasga um dos pneus de Speed, mas ele está pronto - ele aperta um botão no volante e seu carro, o Mach 5, lança um novo pneu de uma vez.

Na vida real, não chegamos ao ponto em que nossos carros podem regenerar pneus instantaneamente. Mas algumas empresas de pneus criaram maneiras de a banda de rodagem se reabastecer após milhares de quilômetros de viagem. Mas como é possível para o mesmo pneu gasto criar uma nova banda de rodagem?

A maioria de nós não percebe como nossos pneus são importantes. Acredite ou não, aqueles donuts de borracha feios podem fazer uma enorme diferença na maneira como seu carro ou caminhão dirige. O conjunto certo de pneus pode até mesmo ajudar a fornecer manuseio de um carro esporte ou consumo superior de combustível, dependendo do que você está procurando.

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-Também não percebemos como o desgaste dos pneus pode ser perigoso. Com o tempo, seus pneus estão sujeitos a pressão constante, calor, uma variedade aparentemente infinita de superfícies de estrada, imperfeições na estrada - você escolhe, é provável que seus pneus tenham que lidar com isso. Todos esses fatores causam o desgaste do piso. Isso, por sua vez, pode reduzir seu consumo de combustível, manuseio e até mesmo a capacidade de parada do seu veículo.

Essa é uma questão ainda mais vital para os grandes caminhões comerciais - caminhões que costumam viajar vários milhares de quilômetros de uma vez e rodam com muito mais do que apenas quatro pneus. Os pneus de caminhões pesados ​​também têm muito mais funções do que os pneus de um carro de passeio ou caminhão típico. É claro que os pneus dianteiros são responsáveis ​​pela direção, mas vários outros conjuntos de pneus são responsáveis ​​por colocar a enorme potência do motor a diesel na rua e, ao mesmo tempo, suportar a carga de tudo o que o caminhão está carregando. Como tal, pneus de caminhões comerciais são construídos para resistir a rigores intensos, mas mantê-los em ótimas condições de funcionamento é muito caro para empresas de transporte.

Boas notícias para eles: os fabricantes de pneus encontraram uma solução. Vários fabricantes de pneus introduziram pneus que regeneram a banda de rodagem à medida que se desgastam, aumentando potencialmente a vida útil do pneu em até 30%. Isso pode não parecer grande coisa, mas quando você é uma empresa de caminhões comerciais que tem que comprar milhares de pneus a cada ano, uma economia de 30 por cento em pneus realmente se soma.

Neste artigo, examinaremos a tecnologia por trás da banda de rodagem do pneu autorregenerável - e ver se o motorista do dia-a-dia poderá usá-los em breve.

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Conteúdo
  1. Por que você precisa do desgaste do pneu
  2. Pneu Michelin XDA5
  3. Benefícios dos pneus autorregeneráveis
  4. Outras novas tecnologias de pneus

Primeiro, vamos examinar como ocorre o desgaste da banda de rodagem e por que você precisa de um pneu autorregenerável.

Os pneus radiais modernos são compostos por uma camada externa de borracha espessa sobre as alças ou cintas de aço e tecido de poliéster. Quando essas peças são montadas, a parte de borracha fica inicialmente totalmente careca, até que uma máquina corta padrões profundos na borracha do pneu chamados de banda de rodagem.

Por que as empresas de pneus colocam essas ranhuras na borracha? Por que não tornar os pneus uma superfície lisa e careca? Se os pneus fossem totalmente lisos, não teriam tração em superfícies escorregadias. Por esse motivo, os pneus têm pequenas ranhuras e padrões na superfície externa que canalizam a água para longe do patch de contato -- onde a borracha encontra a superfície da estrada - melhorando a aderência do pneu.

Diferentes tipos de pneus têm diferentes bandas de rodagem com base no tipo de veículo em que são usados. Os carros esportivos têm padrões de banda de rodagem muito agressivos porque sua principal prioridade é o manuseio - como resultado de muitos sulcos largos, a qualidade de condução desses pneus pode ser difícil. Carros de luxo costumam usar padrões menos agressivos porque seu objetivo é conforto e baixo ruído na estrada [fonte: Racerchicks.com].

O problema com os pneus é que eles se desgastam com o tempo. Submetidos à água, calor, aceleração e frenagem, a borracha dos pneus é gradualmente raspada a cada uso. A maioria dos pneus tem um indicador de desgaste embutido que informa quando é hora de substituí-los. Os indicadores de desgaste dos pneus variam de marca para marca, portanto, pode ser uma boa ideia entrar em contato com o fabricante do pneu para descobrir exatamente o que procurar e onde.

Você arrisca sua segurança ao dirigir com pneus carecas. Quando um pneu fica gasto, ele não funciona tão bem em condições de chuva. Também é mais suscetível a perfurações e explosões, e seu manuseio e distâncias de parada também são comprometidos. Além disso, é ilegal na maioria dos estados dirigir com pneus que se desgastaram até 2/32 de uma polegada (1,6 milímetros) ou menos da profundidade restante do piso [fonte: Tire Rack]. Depois de um tempo, seus pneus precisam ser substituídos. Mas e se houvesse uma maneira de os pneus durarem mais, tendo camadas extras de piso que são reveladas à medida que a borracha se desgasta? A Michelin encontrou uma maneira de fazer exatamente isso.

Nesta próxima seção, daremos uma olhada no modelo de pneu autorregenerável da Michelin, XDA5, e examinaremos como ele prolonga a vida útil do pneu em até 30 por cento.

Semi-caminhões como esses são os melhores candidatos para regenerar pneus, porque eles têm muitos pneus e substituí-los pode ser muito caro. - © -iStockphoto.com / Tony Tremblay

Para a maioria dos proprietários de automóveis, 300.000 milhas podem parecer uma grande quantidade para colocar no hodômetro do seu veículo, mas para caminhões de 18 rodas, esse tipo de distância é business as usual. Também se trata de quanto tempo seus pneus costumam durar

[fonte: Brown].

Esses caminhões podem cobrir 1.000 milhas (1.609,3 quilômetros) em um único dia e transportar enormes quantidades de peso aonde quer que vão. Eles são equipados com pneus especiais para serviço pesado, mas, é claro, esses pneus também não são imunes às leis da física. Os pneus se desgastam com o tempo, assim como os seus, e o custo de substituição dos pneus aumenta para as empresas de transporte - lembre-se, elas também têm que pagar o custo do atraso no cronograma enquanto os pneus são substituídos.

Em 2007, o fabricante de pneus Michelin anunciou uma nova solução para o problema da vida útil dos pneus em grandes plataformas. O pneu XDA5 foi projetado para dar aos pneus de caminhão uma vida útil 30% mais longa por meio do uso da tecnologia de banda de rodagem regenerativa. Parece incrível, mas como isso realmente funciona? Essencialmente, à medida que o pneu se desgasta, a banda de rodagem revela novas ranhuras e blocos de piso. Depois que um conjunto de piso é desgastado, uma nova camada chega à superfície por baixo da camada desgastada [fonte: Michelin]. A banda de rodagem dos pneus modernos é composta por blocos de borracha interligados. Os pneus XDA5 da Michelin são moldados com ranhuras escondidas no fundo dos blocos de piso. As novas ranhuras são expostas quando o pneu está cerca de dois terços do caminho gasto.

O próprio pneu regenera? Na verdade não. Mas assim que as ranhuras vitais para a tração na chuva e na neve se esgotam, uma nova camada aparece, proporcionando aderência adequada até que um novo jogo de pneus possa ser instalado. Os pneus ainda se desgastam, mas têm novas ranhuras, o que significa que duram mais.

Os pneus também contêm tecnologia chamada de ranhuras em gota de chuva - lamelas situadas bem no interior do pneu que são projetadas para canalizar a água da superfície da estrada para a esquerda e para a direita, longe da parte inferior do pneu. Isso evita o acúmulo escorregadio sob os pneus. Quando o piso fica gasto, os canais abrem gradualmente para criar novas lamelas no meio do bloco do piso. A Michelin diz que usa uma técnica de fabricação patenteada para moldar os pneus XDA5 em três dimensões, criando ranhuras que existem sob a superfície da borracha.

Na próxima seção - a vida 30% mais longa realmente vale a pena? Quais são os benefícios da banda de rodagem do pneu com autorregeneração? E você vai colocar esses pneus no seu sedan familiar em breve?

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Os pneus de caminhão geralmente têm sulcos de cerca de uma polegada de espessura e, por razões de segurança, são normalmente enviados para reforma quando atingem uma profundidade de 8/32 de uma polegada (6,35 milímetros). Isso fica caro para as empresas de transporte, já que os pneus geralmente custam entre US $ 250 e US $ 400 cada - e não se esqueça de que geralmente há 18 deles em cada caminhão [fonte: Brown]. Considerando que os pneus precisam ser trocados após cerca de 300.000 milhas, isso se torna uma proposta cara para os transportadores, que podem possuir centenas de caminhões que percorrem o país dia após dia.

É fácil ver como um pneu que dura até 30% mais pode significar uma grande economia para uma empresa de transporte rodoviário. Os pneus de banda de rodagem autorregeneráveis ​​custam cerca de 6 a 10 por cento mais do que um pneu comum, devido ao processo de fabricação mais complexo.

Atualmente, esses pneus estão disponíveis apenas em caminhões pesados ​​de 18 rodas. Em outras palavras, você não montará esses pneus em seu carro familiar tão cedo. Por que é que? Mais uma vez, o carro de sua família simplesmente não vê o tipo de punição e transporte de longa distância que esses caminhões costumam ver - e você também não precisa comprar grandes quantidades de pneus a granel para sua frota. Quando seus pneus se desgastam, faz mais sentido você comprar novos, não ter um pneu de alta tecnologia que continue funcionando por muito tempo depois de gasto.

Os degraus em regeneração não são a única maneira de fazer os pneus durarem mais. Na próxima página, examinaremos outras tecnologias de economia de pneus, incluindo aquelas que irão mantê-lo mais seguro.

The Penny Test

As bandas de rodagem dos pneus autorregeneráveis ​​são ótimas para caminhões de 18 rodas, mas não são tão apropriadas para as necessidades do automóvel de passageiros médio. Felizmente, é fácil saber quando o piso está gasto abaixo de um nível seguro - tudo que você precisa é de um centavo! Coloque a moeda com a cabeça de Abraham Lincoln de cabeça para baixo em uma ranhura entre os degraus. Se você não consegue ver o topo da cabeça de Lincoln, o pneu está bom e ainda apresenta algum desgaste. Mas se o topo da cabeça de Lincoln estiver acima ou mesmo com a banda de rodagem, isso indica que a profundidade da banda de rodagem é 2/32 de polegada (1,6 milímetros) ou menos - e é hora de obter um novo conjunto de pneus [fonte: Tire Rack ].

Ao longo das décadas, os pneus mudaram muito mais do que a maioria dos motoristas imagina. As empresas de pneus estão constantemente criando novas maneiras de fazer pneus que proporcionem melhor segurança, manuseio, economia de combustível e longevidade. Na verdade, há muitas maneiras de prolongar a vida útil de um pneu sem as complexas bandas de rodagem auto-regenerativas da Michelin. Aqui estão apenas alguns exemplos do que está atualmente no mercado:

A Michelin oferece alguns pneus com sua tecnologia Infinicoil. Ele usa um cabo de aço gigante - de até 1.312 pés (400 metros) de comprimento - enrolado sob a camada de borracha. O aço aumenta a rigidez da superfície do pneu e permite que ele seja mais largo do que antes. Eles também tendem a durar mais [fonte: Tire Review Online].

A mesma empresa também introduziu um conceito denominado Pneu Tweel Airless. Este usa piso de borracha apoiado por pequenos raios flexíveis que se estendem do centro da roda para fora. Não tem ar dentro, apenas borracha plana conectada aos raios.

Uma empresa tcheca, Coda Development, foi pioneira em um sistema chamado pneu autoinflável (SIT). Isso mantém a pressão do pneu constantemente em seu nível adequado com uma válvula que absorve o ar externo e força a borracha. Uma vez na pressão ideal, a válvula fecha a entrada de ar e o faz circular dentro do pneu. Uma vez que pneus com pressão inadequada podem levar a estouros e até capotamentos em algumas circunstâncias, essa tecnologia, que sempre mantém os pneus cheios no nível certo, pode significar grandes avanços em segurança [fonte: Coda].

Todas essas tecnologias são conceitos interessantes, mas o que está na estrada que você pode usar agora? Não se esqueça dos pneus run-flat. Eles já existem há mais de uma década, desde que vieram como equipamento padrão no Chevrolet Corvette de 1997, e vêm ganhando popularidade entre os proprietários de carros de luxo e desempenho desde então. Os pneus autoportantes (SSTs) têm paredes laterais fortemente reforçadas que suportam o pneu em caso de furo. Um sistema da Michelin usa uma inserção semirrígida dentro da borracha para apoiar o carro no caso de um estouro [fonte: Edmunds].

No entanto, os run-flats também têm suas desvantagens. Eles são famosos por terem uma direção mais dura do que os pneus normais e, em caso de furo, a maioria é limitada a uma velocidade máxima de 80,5 km / h (50 mph) e uma distância limitada até que possam ser reparados ou substituídos. Muitas montadoras começaram a oferecer run-flats como equipamento padrão, mas não oferecem um pneu sobressalente ou mesmo o equipamento necessário para trocar um pneu. Afinal, se um pneu furado pode colocá-lo em segurança quando é perfurado, de que adianta carregar uma chave de ferro pesada, um macaco e um estepe?

Para mais informações sobre pneus e outros tópicos relacionados, siga os links da próxima página.

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Mais ótimos links

  • Michelin
  • Suporte para pneus
  • Revisão de pneus online

Fontes

  • Brown, Stuart F. "Um pneu de caminhão que vai além das 100.000 milhas." O jornal New York Times. 26 de agosto de 2007. (18 de fevereiro de 2009) http://www.nytimes.com/2007/08/26/automobiles/26TIRES.html
  • Coda Development s.r.o. "Como funciona: SIT - Pneu Auto-inflável." (18 de fevereiro de 2009) http://www.selfinflatingtire.com/how-it-works.html
  • Edmunds, Dan. "Pneus vazios: um manual." Edmunds.com. 15 de novembro de 2006. (18 de fevereiro de 2009) http://www.edmunds.com/ownership/driving/articles/117588/article.html
  • Michelin. "A mais nova inovação da Michelin: pneus que se regeneram." 23 de agosto de 2007. (18 de fevereiro de 2009) http://www.michelinmedia.com/pressSingle/value=MCH2007082343275/kw=xda5/kw2=
  • Racerchicks.com. "Nossa pergunta de Jesh: por que os pneus têm bandas de rodagem diferentes?" (18 de fevereiro de 2009) http://www.racerchicks.com/qa/auto_tiretread.html
  • Suporte para pneus. "Medindo a profundidade da banda de rodagem do pneu com uma moeda." (18 de fevereiro de 2009) http://www.tirerack.com/tires/tiretech/techpage.jsp?techid=51
  • Revisão do pneu online. "Michelin lança 'tecnologias duráveis'". 28 de outubro de 2005. (18 de fevereiro de 2009) http://www.tirereview.com/default.aspx?type=wm&module=4&id=2&state=DisplayFullText&item=2789



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